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11 choses que vous devez savoir sur Left Hand Brewing Co.

À l'automne 1993, deux diplômés de l'Air Force Academy ont décidé de détruire la bière ennuyeuse et fade. C’est alors qu’Eric Wallace et Dick Doore ont lancé Left Hand Brewing Co.à Longmont, au Colorado, et ont brassé leur première bière, une bière ambrée, en janvier 1994.

Les premières recettes de la brasserie ont été conçues par Doore, qui avait expérimenté un kit homebrew. Dans les années qui ont suivi, Left Hand a acquis une réputation de source constante de brasseries de haute qualité, devenant même l'une des 50 plus grandes sociétés de brassage artisanal aux États-Unis.

Left Hand est également un pionnier dans la fabrication et le conditionnement de bières nitro, y compris sa longue vie Sawtooth Amber Ale et Left Hand Milk Stout, toutes deux disponibles en versions régulière et nitro. Left Hand ne repose pas sur des lauriers, car elle continue de se démarquer dans le paysage passé et présent de la bière artisanale. Voici 11 autres raisons d'apprécier le brassage à la main gauche.

La bière phare de Left Hand est un point de repère local.

Lorsque Wallace et Doore ont lancé la première bière de Left Hand en 1994, le profil de saveur terreuse et croquante de la bière ambrée lui a valu un nom historique: Sawtooth, le nom d'un sentier de randonnée dans les montagnes Front Range qui traversent le sud des Rocheuses. Sawtooth Amber Ale est devenu une marque phare et continue d'être un favori toute l'année parmi les fans. Il a même vu un renouveau avec une version nitro en 2019.

Plus tard, deux autres bières ont gagné des noms d'inspiration géographique: Twin Sisters, une double IPA, a été nommée d'après un sentier dans les montagnes Rocheuses; et St. Vrain, un tripel de style belge, doit son nom à la rivière qui traverse les mêmes montagnes. Les deux bières sont depuis tombées hors de la gamme régulière de la brasserie – bien que St. Vrain pourrait bientôt faire un retour en canettes.

Left Hand est passé à la nitro sans widget.

Les premières expériences de service de Left Hand Milk Stout sur nitro dans le taproom de la brasserie ont prouvé que les clients en voulaient plus, car ils ont découvert que l'azote conférait un caractère crémeux à toute bière. «Les retours ont toujours été formidables», déclare Jason Ingram, directeur national des ventes de Left Hand. Comme Guinness était un peu méfiant quant à la façon dont elle avait réussi à embouteiller son propre stout nitro, Left Hand est devenu déterminé à trouver un moyen.

Left Hand a trouvé la solution: injecter de l'azote dans les bouteilles pour une combinaison d'environ 70 pour cent d'azote à 30 pour cent de dioxyde de carbone, et s'appuyer sur la physique. Selon le directeur des opérations de brassage Jeff Joplin, cela a nécessité beaucoup de recherche, de développement et de rétro-ingénierie, mais la brasserie a présenté sa version de la bière en bouteille azotée avec Left Hand Milk Stout Nitro au Great American Beer Festival 2011.

Le nom de Left Hand est plus compliqué qu'il n'y paraît.

Tout comme la brasserie Longmont, un certain nombre d'endroits dans le Colorado portent le nom de «Main gauche». L'homonyme est un gaucher légendaire spécifique qui a connu une fin tragique. Le chef Niwot (Niwot signifie «main gauche» en Arapaho) a passé des hivers dans la vallée de Boulder avec sa tribu et a été témoin de l'arrivée de chercheurs d'or lors d'une ruée vers l'or en 1858. En 1864, alors même que Niwot tentait de maintenir la paix, des tensions entre les Amérindiens dans la région et le frontière est venu à une tête et le chef a été tué à la suite d'une attaque par la troisième cavalerie du Colorado.

Pour perpétuer la mémoire des premiers habitants du Colorado, Left Hand a basé son premier logo sur des motifs amérindiens incroyablement complexes basés sur ceux utilisés par les tribus qui ont autrefois appelé la région. En 1995, lorsque la brasserie a mis la bière en bouteille pour la première fois, les concepteurs ont tenté de réduire ce logo sur les bouchons de bouteilles, mais ils ne pouvaient tout simplement pas le faire fonctionner. Au lieu de cela, l'équipe a développé l'impression simple pour gaucher, désormais synonyme de la marque.

Le logo de Left Hand n'a pas changé depuis 25 ans.

Le logo de gauche est resté inchangé sur ces capsules de bouteilles, sur les étiquettes et dans toute la brasserie jusqu'en 2020, date à laquelle la marque a subi un léger rafraîchissement. Le logo mis à jour met davantage l'accent sur le nom de la brasserie autour de la main aux teintes rouges en agrandissant le texte et en réduisant un peu la main. Et les conceptions d'étiquettes ont été reconfigurées pour apparaître également plus rationalisées.

Le but du rafraîchissement était de créer une esthétique plus moderne pour l'emballage dans son ensemble. Mais cela accentue également les noms des bières pour vraiment se démarquer sur une étagère. Tout était accompagné d'un tout nouveau slogan: «De notre main à la vôtre», un clin d'œil à «l'approche pratique» de la brasserie pour fabriquer de la bière.

Left Hand a transformé un échec de marque en une célébration annuelle.

«Nitro» est devenu si ancré dans la gamme de produits et la culture d’entreprise de Left Hand que la brasserie a tenté de déposer le terme en 2011 et a continué à se battre pendant quelques années. Cette décision a été accueillie par plusieurs brasseries concurrentes, à savoir la Guinness. Left Hand a discrètement mis fin à ses efforts pour marquer le terme en 2014.

Cependant, la même année, Left Hand a lancé un festival pour célébrer le gaz élémentaire: Nitro Fest. Lors de ce premier événement, 21 brasseries ont apporté des offrandes azotées à Longmont et les ont versées pendant que des voltigeurs et des cracheurs de feu se produisaient autour d'elles sur la propriété de la brasserie.

Alors que le festival 2020 a dû être annulé, Left Hand a déjà des projets en cours pour le Nitro Fest 2021.

Stout ce bien a besoin de son propre verre.

Compte tenu de l'expérience de longue date de Left Hand dans la fabrication de stouts primés, il est logique que Spiegelau ait sollicité la marque pour l'aider à développer un verre spécialement conçu pour le style de bière. En 2014, Left Hand, avec Rogue Ales & Spirits, s'est associé pour concevoir le meilleur verre pour un stout. Le verre Spiegelau Stout présente une forme destinée à rehausser les arômes de torréfaction, de chocolat et de café des stouts. La gravure à la base du verre encourage la remontée des bulles gazeuses pour une mousse crémeuse parfaite.

Les employés gauchers travaillent pour eux-mêmes.

Dans un effort continu pour renverser le courant dominant et changer le monde, Wallace a annoncé à l'été 2015 que Left Hand était devenue une entreprise détenue majoritairement par ses employés, en partenariat avec plus de 100 employés à l'époque. Un effort destiné à inspirer la fierté des membres de l’équipe de Left Hand, cette décision permet à ceux qui travaillent à la brasserie de gagner une allocation des bénéfices de l’entreprise chaque année.

Vous pouvez remercier Left Hand pour le «dur versé».

N'ayant aucun widget à proprement parler, Left Hand s'est mis à enseigner aux buveurs de bière la technique de «verser», une technique consistant à verser de la bière à partir d'une bouteille complètement perpendiculaire sur un verre pour «activer» l'azote. Ce fut un succès et bientôt l'équipe embouteilla davantage de ses bières avec de la nitro.

La brasserie demeure.

Après des années de résistance à la canette, Left Hand a choisi d'intégrer la mise en conserve dans ses offres emballées en 2016. À la fin de 2019, un paquet de 8 bières nitro mixtes Left Hand Nitro est apparu sur les tablettes des détaillants du pays. Le nouvel emballage a donné à la brasserie la possibilité d'utiliser des widgets. (Prends ça, Guinness Draft!)

Left Hand continue d'innover dans le domaine de la nitro, en introduisant de nouvelles recettes nitro-first comme le White Russian Nitro «approuvé par les mecs», un café blanc nitro stout; et Wheels Gose ‘Round, une bière aigre douce au citron et à la framboise.

Tournez à gauche à l'engouement pour les Seltz.

Au lieu de boire une canette de seltzer, Left Hand a décidé d'adopter une approche différente en 2019: CBD Seltzer. La gamme de seltzers combine 20 milligrammes de CBD dérivé du chanvre de WAAYB Organics, basé au Colorado, avec de l'eau gazeuse. Ils sont biologiques, sans ingrédients artificiels et sans calories.

Cette décision permet à Left Hand de s'attaquer aux durs seltzers qui inondent le marché ces dernières années, y compris de grands noms comme White Claw, sans suivre la même formule que tout le monde. Il reste une zone d'ombre sur la légalité des boissons CBD – en fait, il est techniquement illégal de les expédier hors de l'État – mais cette loi n'a pas vraiment été appliquée. Trois saveurs de seltz, classique, citron vert et orange sanguine, ont été publiées en août 2019 à la fois en magasin et en ligne.

Left Hand combat le racisme avec une bière à la main.

Depuis l'ouverture de Left Hand, Wallace et Doore croyaient en la construction de leur communauté et en redonnant là où ils le pouvaient. Après le début des manifestations de George Floyd fin mai 2020, il était logique que la brasserie contribue à la cause. Plus qu'un simple carré noir sur son Instagram, l'équipe s'est réunie pour passer à l'action. Rejoignant Weathered Souls Brewing Co. pour collecter des fonds pour des organisations antiracistes, les brasseurs de Left Hand ont collaboré à leur version de Black Is Beautiful, une bière de style dunkel. La brasserie s'est engagée à faire don des bénéfices à Black Lives Matter 5280, le chapitre de la région de Denver de l'organisation nationale.

L’équipe de Left Hand ne s’est pas arrêtée là. Jusqu'en juin 2020, 50% des achats de Raspberry Milk Stout vendus dans la salle de dégustation de la brasserie sont allés au Center for Black Equity, un groupe visant à élever la communauté LGBTQ + noire.

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