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12 choses que vous devez savoir sur Laphroaig

Non, le nom ne signifie pas «Le Phroaig». (Nous avons dû vérifier cela.) En fait, ce que le whisky Laphroaig Scotch finit par signifier pour vous dépend entièrement de vos sentiments à propos de choses comme la tourbe, la fumée, la salinité et même les muscles – vous savez, le type de muscles qui pousse des milliers de livres d'orge maltée sur un fond de malterie faiblement éclairé, parce que l'Écosse.

Même pour les lassés de tourbe, Laphroaig mérite d'être exploré. Bien plus qu'un monstre de fumée à une note (cette chose est toujours sur l'île de "Lost", non?), Laphroaig a cette tendance compliquée et orageuse de single malt à vous séduire lentement, puis de manière agressive (comme, "Whoops, you sont liés aux poteaux de lit et maintenant nous sommes fiancés », agressivement).

Mais hélas, nous nous éloignons. Voici 12 choses que vous devez savoir sur Laphroaig avant de dire «oui» à un dram.

«Laphroaig» est facile à prononcer.

Il se prononce comme ceci: la-froyg. Mais ne nous croyez pas sur parole. Regardez cette vidéo de sept secondes de l'acteur écossais estimé, commandant de l'Ordre de l'Empire britannique, et du récent porte-parole de Big Mac, Brian Cox. (Il fait un tas de vidéos de prononciation écossaise. La rumeur veut que, si vous dites toutes les marques écossaises d'affilée devant un miroir dans une salle de bain sombre, vous êtes probablement ivre, alors prenez un peu d'eau.)

Laphroaig est un scotch d'Islay («oeil-lah»).

Être un Islay Scotch signifie quelque chose. C’est comme être un raisin sec de Californie. Ou un héros italien. Le lieu d'origine est important ici car Islay Scotches est censé provenir du lieu de naissance du whisky en Écosse (apporté, bien sûr, par des moines gentils et prosélytes). Ces écossais sont généralement tourbés, ce qui signifie que l'orge maltée est séchée sur une fumée tourbée riche et parfumée (voir ci-dessous). D'autres scotchs d'Islay incluent des noms comme Ardbeg, Caol Ila, Bruichladdich, Bowmore et Lagavulin, certifié Ron Swanson.

Son utilisation de tourbe locale est ultra-authentique.

Laphroaig a diverses expressions – du 10 ans standard, au Quarter Cask en chêne (fait avec du whisky vieilli vieilli de nouveau dans un quart, ou plus petit, du tonneau, augmentant le contact avec le chêne), à ​​un niveau d'investissement de 30 ans étiquette qui coûtera plus de 1 000 $, que nous conseillons de ne diffuser à la famille que tous les autres jours fériés.

Une chose que toutes les étiquettes Laphroaig ont en commun? Ils sont tous tourbés. En fait, l'expression phare de 10 ans est tourbée avec de la tourbe locale d'Islay, une autre expression du lieu, car Islay sans forêt utilise la tourbe comme source de carburant depuis toujours. Cette tourbe est également récoltée à la main. Kaboom. Mille points d'authenticité.

Laphroaig est son propre malteur.

Contrairement au scotch mélangé (comme le Chivas Regal), le scotch single malt est fait d'orge maltée. Le maltage est un processus laborieux et une des plus grandes distilleries ne fait pas elle-même. Laphroaig est une exception; il utilise environ 20 pour cent de sa propre orge maltée dans la facture totale de purée.

Pour «orge malt», le grain doit être étalé pour germer. Le maltster incite essentiellement le bébé à penser qu'il est temps de devenir une nouvelle plante en fournissant de l'humidité et de la chaleur (grand mouvement de secousse); et comme les enzymes transforment les amidons du grain en sucres plus disponibles, nous faisons de l'alcool au lieu du printemps (mouvement humain classique).

Le maltage interne partiel de Laphroaig crée un profil de saveur surprenant et «stimulant».

Pourquoi mettre tout l'effort dans le maltage alors qu'il peut être externalisé? Avec 205 ans d'assaisonnement, Laphroaig est sacrément sûr que ses fours donnent une note de créosote spéciale, à la fois au sens propre et figuré, au produit fini. (Les fans de Laphroaig sont connus pour avoir soif de cette saveur.)

Plus de points bonus: le plancher de maltage de Laphroaig est effectivement sur l'océan Atlantique, avec des fenêtres et des ventilateurs pour attirer cette brise saline côtière pour laver partout l'orge, de sorte que vous obtenez de la fumée et du sel, qui est un contraste étonnamment délicat et taquin. Comme gifler quelqu'un que vous aimez, avec un gant de velours.

La tourbe de Laphroaig n'est pas un gadget.

Laphroaig est un scotch fièrement fumé, prenant soin de transmettre plus tourbe fumée avant de sécher complètement l'orge. Mais au fur et à mesure que la fumée moderne va, Laphroaig se distingue, plutôt que de maîtriser – un feu follet d'une cigarette mourante (haut de gamme) à certains autres profils de fumée de feu de pneus flagrants de Scotches.

Comparez les 45 parties par million de phénols de tourbe fumée dans le produit phare de Laphroaig à Octomore 7.4 à 167 ppm au Bruichladdich Octomore 6.3 (certes «uber-expérimental») à 258 ppm (un tonne– regardez l'expert en whisky Horst Luening dire "Je n'ose pas avaler!" ici).

Vous pouvez posséder un morceau de la distillerie.

Stewie Griffin savait ce qui se passait quand il a dit: "C'est bien d'avoir des terres." Sauf dans le contexte économique infernal actuel / perpétuel qui oppose les prix du logement aux bas salaires et à l'endettement des étudiants (#bestlaidplans), beaucoup d'entre nous ne posséderont pas de territoire important.

Heureusement, Laphroig offre une alternative très attrayante: rejoignez le programme «Friends of Laphroaig», créé en 1994, qui permet aux amateurs de whisky d'acheter un terrain de la distillerie en pieds carrés. La propriété de cette parcelle vous rapporte un dram de Laphroaig par an si et quand vous visitez votre parcelle, ce que nous supposerions que vous voudriez boire de façon très formelle, très probablement avec un monocle.

Ian Hunter de Laphroaig a été le premier à utiliser le chêne américain.

Prenant les rênes en 1908, Ian Hunter fut le dernier de la famille Johnston à diriger Laphroaig. Lorsqu'il n'était pas en train de regarder avec ses chiens, Hunter a fait beaucoup pour révolutionner le Laphroaig et le whisky écossais en général.

Sous la direction de Hunter, Laphroaig a commencé à vendre du scotch en Amérique et à introduire des fûts de chêne blanc américain dans le processus de vieillissement de Laphroaig. Le chêne américain est sans doute plus délicat que les variétés européennes, permettant à davantage de caractéristiques indigènes du scotch (comme la tourbe) de briller, de fumer et de passer au crible. Collectionneurs, attention: l'impact de Hunter vient d'être honoré récemment comme le premier d'une série de whiskies ultra-rares et ultra-âgés, intelligemment intégrés dans des livres, à la manière d'une tige de prison. Hunter’s s'appelle «Ian Hunter’s Story», a au moins 30 ans dans la bouteille et coûte en moyenne plus de 1 000 $ la bouteille.

Le prince Charles aime Laprhoaig.

J'aime vraiment, vraiment ça. Non seulement les princes Charles, alias le duc de Rothesay, ont décerné à la distillerie un mandat royal lors de sa visite en 1994; il est revenu pour y fêter son 60e anniversaire en 2008. Et en 2015, un Charles en kilt est revenu pour fêter le 200e anniversaire de Laphroaig.

Une visite royale à Laphroig a commencé par un désastre et s'est terminée par une tournée.

Le long de la bromance du prince Charles et de Laphroaig, il y a eu un léger hoquet lorsque le prince a accidentellement écrasé son avion sur le bord de la piste d'atterrissage lors de sa visite à Laphroaig en 1994. Heureusement, personne n'a été blessé – même si HRH aurait dit aller un peu vite … et le prince Charles a simplement continué la visite de la distillerie, après le crash. (Bien que, selon HRH, "ce n'était pas tout à fait un crash", comme il l'a dit aux journalistes, et parce qu'il est un prince, il a raison.)

Laphroaig abritait la première femme gérante de distillerie.

«Force of nature» est un meilleur descripteur pour Bessie Williamson, qui a obtenu un emploi d'été en tant que dactylographe à Laphroaig en 1934, et qui en était le directeur et le propriétaire en 1954 (elle a hérité de la propriété d'Ian Hunter). Même pendant qu'elle travaillait comme bras droit de Hunter, Williamson s'est avéré inestimable pour Laphroaig, qui a été transformé en un bunker de munitions alors que la Seconde Guerre mondiale a shunté la production de céréales aux premières lignes. Williamson a empêché le gouvernement de faire fondre ses alambics.

Cette «première gérante de distillerie écossaise» a fait de Single Malt Laphroaig une chose.

Une fois à la tête de la distillerie, Williamson a ensuite prêché l'évangile du single malt tourbé en Amérique, commercialisant miraculeusement un produit énorme, complexe, parfois carrément dérangeant aux palais américains qui venaient de s'installer dans le confort d'après-guerre de Jell-O . Pas de choc, comme cela a été le cas pour Ian Hunter, Laphroaig a sorti une mise en bouteille rare spéciale de 25 ans de Bessie Williams.

Parmi les notes de dégustation de la bouteille de Bessie figurent des descripteurs intimidants tels que «la pâte d'huile de goudron salée». Nous préférons «des notes côtières à la tourbe sucrée et terreuse». En parlant de, voici une très belle photo de Bessie avec de l'orge germée.

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