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Vin et spiritueux

5 whiskies en fût de vin rouge à essayer cet automne

Pendant des siècles, le whisky a été célébré pour son intensité, sa profondeur et son incroyable polyvalence. Avec des racines bien établies dans des pays comme l’Écosse, l’Irlande, le Japon, le Canada et (bien sûr) chez nous au Kentucky et au Tennessee, l’identité du whisky continue d’évoluer en fonction de son lieu de distillation et de son vieillissement.

Une grande partie de la profondeur de la saveur d'un whisky provient de son interaction avec le bois dans les processus de vieillissement ou de finition. L'orge maltée ou l'alcool de grain est généralement vieilli dans des fûts grillés ou carbonisés pendant des mois ou des années avant d'être prêt à être consommé. Alors que le bourbon doit légalement être vieilli dans des fûts ou des barils de chêne neufs, d'autres whiskies ont moins de restrictions et peuvent être vieillis dans des récipients qui contenaient auparavant d'autres liquides. Ces fûts ou barriques primaires contenaient le plus souvent du bourbon, mais parfois le whisky est vieilli en barriques de sherry, de porto, de Madère ou de vin rouge. Et de nombreux types de whisky, y compris le bourbon, peuvent être «finis», ce qui signifie que le whisky passe quelques mois supplémentaires dans un récipient secondaire après vieillissement. La finition du whisky dans un tonneau qui a été en contact avec d'autres liquides ajoute de nouvelles dimensions de saveur, donnant un corps et une finition uniques au produit final.

Pour les amateurs de vin, c'est un mariage paradisiaque: les whiskies vieillis ou finis en fûts de vin rouge savoureux offrent l'attrait des saveurs du vin (fruits rouges et noirs, herbes, épices) et des textures (acidité, tanins, corps), dans un format qui emballe un coup de poing. Mais le processus nécessite un peu plus que simplement jeter du whisky dans un tonneau et laisser la gravité faire son travail.Nous avons donc contacté les producteurs pour comprendre les différentes approches.

Whisky Starward
Crédit: Starward Whiskey / Instagram.com

SAVEUR AUSSIE GRANDE ET AUDACIEUSE

David Vitale, le fondateur de Starward Australian Whiskey, a adopté une approche différente de la fabrication du whisky, en créant un produit destiné à être consommé à table. Originaire de Melbourne, Vitale était très consciente de la riche culture du vin de l'Australie et voulait découvrir comment se connecter avec des consommateurs de vin qui n'avaient peut-être pas immédiatement envisagé de boire du whisky.

«Toute la philosophie derrière Starward était cette idée de quelque chose qui est tout à fait accessible et accessible, à la fois en termes de prix des saveurs et de disponibilité», déclare Vitale. «Donc, nous pencher sur les vins rouges nous a en quelque sorte donné une certaine familiarité. Il y a quelque chose d'excitant dans un whisky fabriqué à partir du Nouveau Monde – d'Australie – qui parle de l'endroit où il est fabriqué et nous voulons le faire en célébrant les tonneaux de vin. "

A l'écart des autres whiskies du marché, Starward non seulement termine – mais vieillit également – ses whiskies entièrement en fûts de vin rouge. Le Nova Single Malt et le Two-Fold Double Grain de Starward sont tous deux vieillis en barriques de Yalumba et Penfolds, deux établissements vinicoles australiens bien connus qui se spécialisent dans le shiraz, les cabernets et le pinot noir. Starward a un vigneron sur le personnel qui gère le programme de barriques et se connecte avec les tonneliers de la cave pour sélectionner les meilleurs barriques pour le whisky en fonction de la politique du bois. Quelques jours après avoir été vidés, les fûts de vin rouge sont livrés à la distillerie pour commencer le processus de vieillissement qui fournit un profil de saveur unique que l'on ne trouve pas souvent dans le monde du whisky.

Whisky Westward
Crédits: Westward Whiskey

MAISON À OREGON

En Oregon, Westward Whiskey profite également des fûts de vin rouge de sa cour arrière, ainsi que de partenariats avec des établissements vinicoles locaux qui reflètent des approches de production similaires.

«Je pense que le pinot noir est une excellente variété pour Westward parce qu’un grand nombre de saveurs sont similaires et complémentaires», déclare Micah Anderson, ambassadeur de la marque Westward Whiskey’s Oregon. «Notre whisky affiche des notes de baies noires très riches et un soupçon d'épices et de chocolat. Ces saveurs sont complétées par les notes de fruits noirs du pinot noir. »

Westward s'associe à Suzor Wines, un vignoble de petite production appartenant à Greg McClellan et Melissa Rondeau dans la vallée de Willamette qui met l'accent sur la durabilité.

«Il est important pour nous à Westward de nous associer à des établissements vinicoles locaux qui font des choses similaires à la façon dont nous les faisons», dit Anderson. «Ils pratiquent une approche minimale, tout comme nous, et se concentrent sur la production de saveurs superposées et vibrantes – c'est ainsi que chez Westward abordons notre processus de fabrication du whisky.

Westward et Starward ne sont que quelques-uns des dizaines de fabricants de whisky du monde entier qui s'essaient au vieillissement ou à la finition en fût de vin pour rehausser la saveur.

5 WHISKYS AU VIN ROUGE À ESSAYER:

Starward

Tirant son influence des «grands vins rouges» du sud-est de l'Australie, Starward va grand avec une maturation complète en fûts de vin rouge pour créer un whisky léger et fruité avec une finale longue et épicée, similaire à certains des vins primés du pays.

Fini Westward Pinot Noir Cask

Des arômes robustes d’abricot, de prune, de chocolat et de cuir soutiennent les personnages de l’histoire de ce whisky. Le whisky est fini pendant environ un an dans des fûts de pinot noir fabriqués à partir de chêne limousin français grillé.

Bardstown Bourbon Company (Finition de la Prisoner Wine Co.)

En collaboration avec The Prisoner Wine Company, ce whisky du Tennessee âgé de 9 ans est fini dans des fûts de vin rouge en chêne français. Dans le whisky fini, les saveurs de mûre et de cerise noire se marient bien avec les riches arômes de vanille, de miel et d'épices.

Bourbon de Copper City

En tant que premier whisky produit dans la métropole de Phoenix depuis la prohibition, cet esprit a de sérieux droits de vantardise. L'équipe de l'Arizona Distilling Company termine son bourbon en fûts de chêne français Cabernet.

Whisky Wayne Gretzky n ° 99 Red Cask

«The Great One» a ajouté sa touche Midas pour donner au Canada une autre raison d'être fier. Le whisky est fini dans des fûts de vin rouge provenant directement de la cave Gretzky, avec des notes de noisette, de fruits à noyau et de muscade chaude.

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