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6 innovateurs noirs que vous devez connaître dans l'industrie du bourbon

Le bourbon est en plein essor, dépassant le milliard de dollars de ventes par an en 2019, et sa croissance devrait se poursuivre dans un avenir prévisible. Bien que l'image du bourbon n'ait pas toujours été celle de la diversité et de l'inclusion, le changement a maintenant commencé à se répandre dans l'industrie. Selon Nielsen, les Afro-Américains dépensent plus d'argent en spiritueux que dans toute autre catégorie de boissons alcoolisées, ce serait donc le moment idéal pour l'industrie du bourbon d'embrasser ses consommateurs noirs en plein essor, y compris les femmes.

Aujourd'hui, le bourbon a une nouvelle vague d'innovateurs et de fabricants qui remodèlent les idées autour de ce à quoi un amateur et connaisseur de bourbon devrait ressembler à travers une optique plus large. Ils créent des initiatives et des produits ciblant la communauté noire, qui s'est sentie négligée par l'industrie du bourbon. Ces programmes prennent diverses formes, y compris des organisations passionnées, des marques appartenant à des Noirs et des programmes éducatifs. Voici six innovateurs noirs dans le bourbon que vous devez connaître.

Guilde des Bourbons noirs du Kentucky

La Kentucky Black Bourbon Guild est une organisation qui met en lumière les contributions des minorités à l'industrie du bourbon et travaille à changer son image. Selon Rob Beatty, fondateur et président de l’organisation, l’objectif de la KBBG est d’éduquer le bourbon dans l’histoire, la distillation, l’assemblage et la dégustation. KBBG s'associe au programme de distillation de la Kentucky State University, une université historiquement noire, pour promouvoir son nouveau programme de fermentation et de distillation auprès des étudiants en couleur. Ce partenariat permet aux étudiants d'apprendre le métier pour mener à des emplois dans l'industrie du bourbon, qui est une industrie de 8,6 milliards de dollars au Kentucky, selon la Kentucky Distillers Association.

Saint Cloud Bourbon

Saint Cloud Bourbon est la création de Ray Walker, un ancien vigneron bourguignon, qui habite désormais le Kentucky et crée du bourbon en un seul lot en l'honneur des racines de sa famille dans le Kentucky. Walker retrace sa lignée familiale d'Irlande et du Kentucky, deux régions de production de spiritueux bien connues. La compétence unique de Walker dans la fabrication du bourbon à travers le prisme de la vinification de style bourguignon est ce qui le rend unique au Kentucky.

Son premier lot est sorti en 2019 et les 3000 bouteilles se sont vendues rapidement. En tant qu'homme noir, Walker comprend qu'extérieurement il ne ressemble pas à un fabricant de bourbon. Il n'est pas étranger au racisme et en a vécu sa part lors de sa vinification en Bourgogne.

Walker dit qu'il a trouvé l'espace des spiritueux plus inclusif que l'industrie du vin. L'idée que «cet homme est quelqu'un de valeur, quelqu'un qui travaille son cul pour offrir la meilleure chose possible dans sa vie, et qui est capable de partager cela avec les consommateurs. J'ai beaucoup plus de ce sentiment dans le monde des esprits », dit Walker.

Fresh Bourbon Distilling Co.

Sean Edwards, originaire du Kentuck, a lancé Fresh Bourbon en 2017. Les produits de Fresh Distillery sont écrasés, distillés, affinés et seront entièrement mis en bouteille dans le Kentucky. Bien qu’il ait été difficile de lancer un esprit pendant la pandémie, la marque construit une distillerie de 34 000 pieds carrés dans le quartier historique de la distillerie de Lexington, qui devrait ouvrir au début de l’année prochaine.

Sean Edwards de Fresh Bourbon Distilling Co.est l'un des 6 meilleurs innovateurs de bourbon noir
Crédits: Sir Femi Oyeniran

Les amateurs de bourbon noir du Kentucky (KOBBE)

KOBBE est une organisation à but non lucratif visant à accroître la participation des Afro-Américains dans la communauté bourbon. Fondé en 2017, le groupe basé à Louisville dispose d'une branche philanthropique qui organise des collectes de fonds pour redonner aux organismes de bienfaisance locaux. La devise de KOBBE est «venez pour le bourbon, restez pour la communauté».

Frères Brough

Brough Brothers est la première distillerie appartenant à des Noirs à être lancée dans le Kentucky. Les frères Yarbrough – Chris, Bryson et Victor – ont grandi dans le West End de Louisville et la distillerie sera située dans ce quartier. L'un des objectifs clés de la distillerie est d'aider à revitaliser le quartier en apportant plus de développement économique à la région. Les Brough Brothers ont choisi de mettre en valeur la culture du Kentucky dans leur art de l'étiquette, qui comprend le bourbon, le basket-ball, la boxe et les courses de chevaux.

Société Black Bourbon

La Black Bourbon Society est la vision de Samara Davis. Black Bourbon Society est une communauté basée sur l'adhésion qui comble le fossé entre le consommateur de bourbon et l'industrie. En juin, lors du nouveau mouvement des droits civiques de cette année, Davis a écrit une lettre ouverte à l’industrie du bourbon et du whisky américain, l’appelant à garder le silence sur les questions de racisme, d’injustice et de brutalité policière.

Au début de l'année, Davis et son directeur de l'exploitation, Armond Davis, ont créé Diversity Distilled, une initiative qui s'associe à des marques de spiritueux pour créer des politiques en matière de diversité et d'inclusion. Davis a déclaré qu'elle avait créé la Black Bourbon Society en 2016 pour combler un vide dans l'industrie. «J'ai réalisé qu'il n'y avait pas beaucoup de marketing direct auprès des consommateurs orienté vers les consommateurs de couleur», dit Davis. «Je voulais vraiment prouver un point aux marques, et j'ai donc commencé à planifier des événements, à présenter les consommateurs afro-américains, et cela a grandi à partir de là.

Malgré les défis de faire en sorte que les marques de bourbon voient la valeur du marketing pour un groupe diversifié de consommateurs, en 2018, la Black Bourbon Society s'est associée à Maker's Mark pour développer un bourbon de sélection privée qui a ensuite remporté le double d'or dans la catégorie bourbon fini sur mesure au 19 Concours mondial annuel des spiritueux de San Francisco. «C'était une idée de liste de seau que je voulais», dit Davis. «Je voulais voir le nom de notre entreprise sur une bouteille. Nous avons vendu avant même qu'il soit mis en bouteille. Nos membres ont sauté partout. »

Que voit Davis pour l'avenir du consommateur de bourbon noir? "Si vous le construisez, ils viendront. Et c'est ce que je construis avec Black Bourbon Society. "

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