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Vin et spiritueux

8 choses que tout amateur de boissons doit savoir sur le cognac

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Contrairement à la vodka ou au bourbon, disons, une bouteille de cognac peut sembler excessivement compliquée aux non-initiés. Il y a les lettres aléatoires sur les étiquettes qui signifient en quelque sorte l'âge, suivies d'une liste de régions et de départements nommés pour d'autres parties de la France, sans parler des cépages et des sources de chêne … c'est beaucoup à prendre.

Vous pourriez vous dire: à quoi ça sert? Il y a tellement de choses plus faciles à boire.

Et pourtant, si vous parlez à quelqu'un qui aime le Cognac, il y a tellement d'affection autour de cet esprit savoureux et carrément délicieux.

À son niveau le plus simple, le cognac n'est que du brandy avec une provenance unique et quelques règles à suivre. La raison pour laquelle les sophistes aiment le Cognac, cependant, est qu'aucun autre esprit ne combine ainsi l'agriculture avec l'histoire, les techniques du vieux monde avec l'alchimie moderne. Le résultat est un esprit extrêmement complexe, évoquant non seulement un sens unique du lieu, mais aussi celui du passé.

Cela vaut la peine de déchiffrer une partie du code pour avoir un petit aperçu de ce que beaucoup trouvent si séduisant. Alors, prenez quelques minutes pour lire comment décoder l'étiquette et comprendre d'où vient cet esprit; non seulement cela fera du Cognac un spiritueux plus accessible, mais il le rendra également plus facile à déguster.

Le cognac est du brandy, le brandy n'est que parfois du cognac

Selon la loi française, (l’Appellation d’Origine Contrôlée ou AOC), Le Cognac est une eau-de-vie distillée à partir de vin de raisin, dans la région entourant la petite ville de Cognac. Semblable au Champagne, s'il n'est pas produit dans les six «crus» de Cognac (régions viticoles géographiques) dans les départements de la Charente et de la Charente-Maritime du sud-ouest de la France, alors c'est peut-être du brandy, et ça peut quand même bon goût, mais ce n'est certainement pas Cognac.

Cognac Prédates Whisky

La création du Cognac remonte au XVIe siècle, lorsque les marchands hollandais, qui s'étaient rendus dans le sud-ouest de la France pour acheter du sel et d'autres produits, cherchaient un moyen de conserver le vin français qu'ils aimaient lors de leur voyage de retour aux Pays-Bas. Le distiller une fois a fait l'affaire. Le distiller une deuxième fois, cependant, a créé un "brandewijn" (vin brûlé) vraiment délicieux, ou brandy. À la fin du 17e siècle, même les Londoniens connaissaient ce produit sous le nom de «Cogniak».

Seuls certains raisins doivent s'appliquer

Seuls trois cépages sont autorisés dans la production du Cognac: l'Ugni Blanc (de loin le plus utilisé), la Folle Blanche et le Colombard. Suivant des directives AOC strictes, les raisins doivent être récoltés en octobre, fermentés pendant quelques semaines avec de la levure sauvage indigène, puis distillés dans les cinq mois entre le 1er novembre et le 31 mars. Le vin de base blanc ne contient que 8% d'alcool par volume et dit sec, acide et pratiquement imbuvable – la magie se produit après la distillation.

Règles Règles Règles

Le Cognac hautement régulé doit être double distillé dans des alambics en cuivre charentais. Ensuite, le distillat doit ensuite être vieilli pendant au moins deux ans en fûts de chêne, mais il est souvent affiné beaucoup, beaucoup plus longtemps. Même les fûts sont livrés avec des stipulations: ils doivent être fabriqués à partir de chêne français récolté dans les forêts du Limousin ou de Tronçais du centre et du sud-ouest de la France.

Eau de Vie: la chenille qui sera bientôt un papillon

Reconnaissant le processus à suivre, les distillateurs de Cognac ont un nom pour chaque étape du chemin. La première distillation produit ce que l'on appelle brouillis. La deuxième distillation est où eau de vie (littéralement, «eau de vie») est né. Avant d'entrer en barriques, cette eau de vie est incolore et a une saveur fruitée très légère. Les distillateurs les plus traditionnels appelleront toujours l’eau-de-vie de spiritueux même après son vieillissement, en réservant le nom de Cognac après l’assemblage final.

Le mélange est supérieur à la somme de ses parties

Alors que le whisky est souvent assemblé à partir de quelques dizaines de fûts, le Cognac a tendance à être composé de centaines d'eaux de vie d'âges variés. C'est cet assemblage qui fait des Cognacs un profil de saveur et une profondeur de caractère indéniablement complexes. Rémy Martin XO, par exemple, est assemblé à partir d'environ 400 eaux de vie. C'est pourquoi le Chef de Cave, la personne qui fait l'assemblage, est un travail si critique dans le monde du Cognac – tout aussi important que le Wine Master et Master Distiller. Dans de nombreux cas, un maître de chai comme Baptiste Loiseau de Rémy Martin, travaille avec des trésors transmis par de nombreuses générations de distillateurs et de maîtres de chais.

Apprenez le Lingo

Décrypter les acronymes sur une bouteille de Cognac n’est pas aussi intimidant qu’il y paraît. Les lettres sur une étiquette sont là pour indiquer l'âge du Cognac. Un peu de mémorisation suffit. CONTRE. ou «Très spécial», signifie que le brandy a vieilli au moins deux ans. Une bouteille étiquetée V.S.O.P. ou «Very Superior Old Pale» contient du cognac qui a franchi la barre des quatre ans. XO est «Extra Old» et a atteint dix ans. Et puis il y a «Hors d’age»… ce qui signifie probablement qu’il est si vieux que vous ne pouvez pas vous le permettre.

Rémy Martin était un visionnaire

Né à Rouillac dans le sud-ouest de la France en 1695, Martin était vigneron à Cognac lorsque, à l'âge de 29 ans, il commença à vendre du Cognac sous son propre nom. Elle est rapidement devenue l'une des premières marques à s'imposer réellement parmi les locaux. Son eau-de-vie était si vénérée que le roi Louis XV a honoré Martin en lui donnant les droits écrits de planter de nouvelles vignes dans la région, un honneur rare pour l'époque. Au milieu des années 1800, Paul-Emile-Rémy Martin a introduit la marque dans les temps modernes, en vendant du Cognac dans le monde entier – il est remarquable qu'aujourd'hui les États-Unis achètent plus de Cognac que tout autre endroit sur la planète.

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