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Vin et spiritueux

À quoi ressemble le racisme dans une salle de dégustation de Napa Valley

Lorsque j'ai commencé à écrire sur la gastronomie et le vin en 2010, j'étais tellement épris de mon nouvel amour que j'ai fait un grand objectif de carrière: dans cinq ans, je déménagerais dans la Napa Valley, l'épicentre du vin en Amérique. En tant qu'écrivain, il y aurait beaucoup de matériel à explorer. Je présenterais les Maîtres du Vin et les Maîtres Sommeliers vivant dans la région; Je me plongerais dans l'héritage légendaire des vignobles américains emblématiques; et je goûterais à travers tout ce jus de raisin fermenté dont j'adorais parler et m'imprégner. Quand j'ai finalement fait le pas en 2016, je savais qu'il n'y avait pas de meilleur endroit aux États-Unis pour engager mon amour du vin. C'était ça le rêve. Malheureusement, la réalité était un cauchemar.

Pour démarrer ma carrière d'écrivain du vin Napa, j'ai pris un emploi dans une salle de dégustation et une cave bien connues. Cela semblait être un grand mouvement; le rôle me permettrait d'approfondir mes connaissances et d'éduquer les consommateurs tout en réseautant avec les gens de l'entreprise. Mais dès le départ, j'ai découvert à quel point le monde du vin pouvait être hostile au BIPOC.

Dans la salle de dégustation, les clients avec lesquels j'ai interagi n'étaient même pas subtils en partageant leurs opinions raciales. Une interaction d'invité typique se présenterait comme suit:

"" Alors qu'est-ce qui vous a amené dans le vin? " un invité me demandait.
"Bourgogne. Vers 2004 », je dirais.
"Vraiment? Comme, vraiment? " demandaient-ils, incrédules.
"Pourquoi avez-vous l'air si surpris?" Je contre.
«Eh bien, la Bourgogne est si chère et si sophistiquée! C'est difficile à croire… », diraient-ils.

Ce type de conversation insultante était la norme. Mais le racisme manifeste des invités n'était pas le pire. Cela venait de la direction.

Les gestionnaires ont systématiquement rejeté mes préoccupations de parti pris comme étant trop sensibles, comme réagissant à la façon dont quelqu'un a dit un commentaire, au lieu de sa signification blessante. Le soir venu, je me sentirais tellement abattu. À la fin de mon mandat de près de 15 mois, la meilleure partie de ma journée a été de monter dans ma voiture pour quitter la propriété pour ne plus avoir à penser aux clients ou au personnel pendant les huit prochaines heures.

Quelqu'un m'a demandé une fois: "Qu'est-ce que ça fait d'être un Noir qui travaille dans le vin?" En réfléchissant à la question, mes yeux se sont remplis de larmes. C'était juste une question anodine, mais le fait que j'aie eu une telle réaction viscérale est révélateur. Oui, le vin est ma profession choisie – celle qui a éveillé ma curiosité et ma passion comme jamais auparavant. Mais pour une industrie qui vante le service et l'hospitalité comme des attributs clés, elle échoue énormément aux personnes de couleur des deux côtés de l'équation – en tant que clients et en tant que professionnels.

L'une des raisons pour lesquelles le racisme persiste dans l'industrie du vin est qu'il y a très peu de gens qui me ressemblent dans cette entreprise. Selon une enquête à l'échelle de l'industrie examinant le système à trois niveaux, seulement 16% des répondants étaient des personnes de couleur, avec seulement 2% de ceux s'identifiant comme noirs. Et les chiffres deviennent encore plus lugubres quand on regarde le haut de gamme du vin, y compris les restaurants étoilés Michelin et les rôles d'entreprise.

Il est vrai qu'au fil du temps, de plus en plus de marques de vins appartenant à des Noirs, notamment Mouton Noir, Brown Estate, Theopolis Vineyards, les McBride Sisters, et bien d'autres ont proliféré, ainsi que des gens comme Selena et Khary Cuffe de Heritage Link Brands – Importateurs noirs dont la mission a été de vanter les vertus des établissements vinicoles sud-africains appartenant à des Noirs. Mais ils sont un petit morceau de l'industrie dans son ensemble. Et le biais se produit également au niveau des producteurs. Même en ma présence, j’ai entendu dire qu’il était demandé aux marques appartenant à des Noirs: "Mais le vin est-il bon, cependant?" Je ne devrais pas avoir à expliquer que la quantité de mélanine dans la peau n’affecte pas leur capacité intellectuelle ou artistique – ni leur potentiel de faire des vins de classe mondiale.

D'après mon expérience, chaque aspect de l'industrie du vin a fait défaut aux gens de couleur. Mais nulle part cela n'est plus évident que dans la salle de dégustation. Travailler en tant que seul employé noir dans une salle de dégustation était difficile. C'était déchirant de voir à quel point mes collègues seraient dédaigneux quand un couple noir venait au bar. Leur enthousiasme diminuerait et il y aurait souvent un murmure: «Ces gars-là ne vont probablement pas acheter quoi que ce soit. Ils ne laisseront probablement pas non plus de pourboire. " Lorsque j'ai contesté cette affirmation, j'ai toujours été accusé d'avoir réagi de manière excessive. «Oh, arrête d'être si paranoïaque. Nous ne parlons pas de race. "

Après un an et demi, je me suis épuisé. Les micro-agressions me déchirent petit à petit tous les jours. Il y avait ce temps-là un client et je me suis lié sur notre amour partagé de toutes choses pétillantes. J'ai dit: «J'adore aussi le vin mousseux. En fait, je collectionne du champagne et je le fais depuis quelques années maintenant. »

Elle a dit: "C'est un passe-temps très cher pour vous! Voulez-vous vraiment dire du vin mousseux, qui est autre chose que du champagne? » Maintenant, je ne pouvais pas m'empêcher de m'arrêter net sur mes traces et de briller. Tout d'abord, nous avons eu des explications blanches. Ensuite, nous avons eu des homicides. Maintenant, nous avons … viticulture? Peu importe que, à l'époque, j'écrivais déjà sur les boissons depuis près de huit ans ou que je frayais un chemin à travers l'étourdissant éventail de certifications viticoles du monde du vin.

J'ai répondu: "Oh, je suppose que vous ne m'avez pas entendu. J'ai dit que je collectionne le champagne et que je l'ai depuis des années. Le champagne ne provient que de la Champagne, de la France, et le vin mousseux est appelé partout en dehors de la région de Champagne. Mais le champagne est un vin mousseux. » Croiriez-vous qu'elle s'est transformée… blanc?

Pris individuellement, ces types de rencontres peuvent ne pas sembler alarmer une personne de couleur. Mais c’est leur volée, jour après jour, qui devient insupportable. "Vous êtes tellement cultivé!" un invité m'a dit quand j'ai mentionné que j'habitais à la fois en Nouvelle-Zélande et en Chine. "Wow, vous êtes vraiment très intelligent", a commenté un autre client en apprenant où j'avais fait mes études de premier cycle. Au fil du temps, l'accumulation de ces commentaires pèse lourdement sur la psyché des membres du personnel noir – et a le potentiel de faire beaucoup plus mal que quelque chose comme l'utilisation flagrante du mot n.

À la cave, j'étais proactif. Je discutais régulièrement avec mes managers des interactions biaisées que j'avais avec les clients et les collaborateurs. Mais personne ne semblait s'en soucier. Aucun gestionnaire n'a jamais demandé: «Comment ça va? Comment puis-je vous soutenir? " Je ne me suis jamais senti entendu; Je ne me suis jamais senti en sécurité. Personne n'est jamais venu à ma défense.

Au lieu de cela, les réponses que j'ai reçues n'étaient absolument pas favorables. "Oh, elle ne le pensait pas de cette façon", et mon préféré, "Je passe par la même chose que vous – les gens me dédaignent quand j'entre dans une pièce parce que j'ai un vagin!" Parce qu'être une femme noire en Amérique et être une femme blanche en Amérique sont exactement la même chose, non? La réalité est que, dans ce pays, vous êtes blanc avant d’être une femme. Pour la preuve de cette affirmation, ne cherchez pas plus loin que les meurtres insensés de Breonna Taylor, George Floyd, Ahmaud Arbery et tant d'autres dont nous connaissons les noms, ainsi que ceux que nous ne connaissons pas.

Les établissements vinicoles ne veulent pas reconnaître que les personnes de couleur du personnel sont traitées différemment, car elles ne veulent pas faire le travail nécessaire pour développer des lieux de travail vraiment inclusifs. Cela commence par prendre soin de vos employés, en prenant soin de leur état émotionnel et mental. Lorsqu'un employé rapporte une rencontre à caractère racial, écoutez-le et réfléchissez à un moyen de créer un environnement plus inclusif. Un outil consiste à développer une politique de tolérance zéro pour le harcèlement – par les clients ou les membres du personnel.

Cela signifie montrer de l'empathie, pas de l'apathie, pour vos employés du BIPOC, qui sont plus susceptibles d'être la cible de harcèlement. Cela signifie reconnaître que nos expériences vont être différentes de celles des autres employés.

Cela signifie également embaucher: recrutez activement des personnes de couleur pour vos organisations – et pas seulement pour des postes administratifs ou de dégustation. Ensuite, lorsque ces employés expriment le désir d'en faire plus ou d'utiliser leurs compétences durement gagnées pour améliorer l'entreprise, laissez-les.

Pour les consommateurs qui visitent les salles de dégustation, voici un conseil: vous n'avez pas besoin de parler aux gens de couleur en argot ou de ce que vous jugez être des «ébènes». De toute façon, nous ne saurions probablement pas de quoi vous parlez. Parlez-nous comme des gens, comme des amateurs de vin et des professionnels.

Ensuite, dépensez votre argent pour le vin en faisant du bien, en soutenant le travail des professionnels du vin noir et des entreprises vinicoles appartenant à des Noirs qui sont investis pour amener cette industrie à un endroit plus équitable.

Le vin, c'est beaucoup de choses. C’est un produit qui parle de lieu et de temps, mais aussi de personnes. Les personnes qui l'ont créé; les gens qui le boivent. Il s’agit d’expériences joviales et de bons souvenirs. Faisons-en une réalité pour tous les amateurs de vin et les professionnels. Celui où mon expérience du racisme est l'exception, pas la norme. Il est maintenant temps de faire mieux. nous pouvez faire mieux.

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