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Vin et spiritueux

Amanda Victoria, PDG et co-fondatrice de Siponey, en a fini avec des «environnements de travail toxiques qui manquent de diversité»

À la tête de trois entreprises pionnières, Amanda Victoria est une force avec laquelle il faut compter. Au début des années 2000, elle débute sa carrière dans les spiritueux. En se passionnant très tôt pour le whisky, elle a travaillé dans de nombreux bars à cocktails artisanaux réputés de la ville de New York tels que Pegu Club, PDT et Dutch Kills – tout en jonglant avec ses études en publicité et communication marketing, médias et langue / cinéma français.

Avec son pedigree académique et professionnel, elle décroche son premier emploi à temps plein chez William Grant & Sons en tant que porte-parole nationale de Lillet, l'apéritif français de Bordeaux. Avec des opportunités de voyager et d'enseigner, elle a élargi sa base de connaissances en étudiant à la Cour des Maîtres Sommeliers, tout en cultivant un amour personnel du vin. Finalement, elle a travaillé pour Bacardi en tant que porte-parole nationale après son acquisition de St-Germain. Elle allait travailler pour de nombreuses autres marques françaises et écossaises réputées avant de ressentir le désir de s'aventurer et de créer quelque chose pour elle-même.

Aujourd'hui, elle est PDG et co-fondatrice de Siponey, une société de cocktails en conserve haut de gamme qu'elle a lancée au milieu d'une pandémie. Elle est également directrice du jugement et partenaire des L.A. Spirits Awards, un concours de jugement de spiritueux qui accueille des candidatures dans le monde entier; et le fondateur d'Aperitif Hour, une entreprise d'éducation axée sur le style de vie et les boissons.

Avec ses trois piliers professionnels, Victoria vise à soutenir les communautés et les causes qui lui tiennent à cœur par le biais de cocktails, d'éducation, de communication et de programmation sur les vins et spiritueux. Pendant ce temps, à travers les L.A. Spirits Awards, elle présente des talents mondiaux – en mettant en lumière une liste d'experts diversifiés de l'industrie pour servir de juges, elle utilise les prix comme une plate-forme pour lutter contre les inégalités radicales pour le BIPOC et les femmes dans l'industrie des spiritueux.

Si les activités professionnelles de Victoria sont florissantes, ses activités personnelles le sont également. En plus d'être dans un mariage aimant et solidaire avec son mari, Joseph Mintz, Victoria est ravie d'être une nouvelle mère pour Mila et décrit sa fille comme «une petite fille forte, d'origine portoricaine et juive». Sa fierté pour l’héritage biracial de son enfant ne fait que renforcer ses engagements inébranlables à mieux défendre les initiatives du BIPOC dans tous les domaines de sa vie.

Dans l'interview suivante, Victoria partage les hauts et les bas de sa carrière de 15 ans en tant que barman, éducatrice en spiritueux et propriétaire d'une petite entreprise. Avec son objectif de défendre les femmes du BIPOC dans trois entreprises, son leadership continu contribue à propulser l'industrie dans un territoire progressiste et puissant.

1. Avec votre solide portefeuille de travaux, veuillez me dire comment cela a conduit à votre désir éventuel de créer vos propres entreprises dans l'industrie du vin / bière / spiritueux?

Après des années à travailler sur des spiritueux français tels que Lillet, St-Germain, Cointreau, j'ai continué à travailler pour Belvedere Vodka (propriété de Louis Vuitton Moët Hennessy), pour mon troisième rôle de porte-parole national; et ici, j'ai occupé un poste de direction avec une équipe d'environ six ambassadeurs pour soutenir nos efforts nationaux. Après cela, je suis entré dans le monde du whisky écossais en tant que directeur des communications de la Scotch Malt Whisky Society pour aider à étendre leur communauté aux États-Unis. Ici, j'ai senti mes passions pour le vin et les spiritueux se heurter, ainsi que le pays que j'ai beaucoup aimé, l'Écosse.

Cependant, c'est à ce stade que j'ai senti qu'il était temps de partir et de poursuivre quelque chose par moi-même. J'ai lancé ma première entreprise, Aperitif Hour, avec des clients remarquables et merveilleux comme Fever-Tree. Cette expérience positive a été le catalyseur inspiré de la co-fondation de Siponey, ma deuxième entreprise.

Plus récemment, je suis devenu associé et directeur des juges pour les L.A. Spirits Awards.

2. Aujourd'hui, vous dirigez un trio d'entreprises?

Actuellement, je suis à la tête de trois petites entreprises basées entre New York et Los Angeles, et j'aime diversifier mes expériences en leur sein. Chacun est très différent, donc ils remplissent différents vides de passion. Aperitif Hour, ma première entreprise, une entreprise individuelle, a été officiellement créée en 2018. Je me concentre ici sur l'éducation et la communication, le développement d'actifs et les outils.

Siponey a été conceptualisé pour la première fois en juillet 2019, alors que j'étais enceinte de six mois avec mon partenaire dans la vie et les affaires, Joseph Mintz. Joseph vient d'une formation en études horticoles et en opérations commerciales, et avec mon expérience dans les spiritueux haut de gamme, nous avons lancé notre premier produit, Siponey Royale. C'est un cocktail RTD haut de gamme à base de whisky de seigle, de miel de fleurs sauvages de New York et de vrai jus de citron. L'objectif principal de cette société est de mettre l'accent sur le développement de produits et la défense de l'environnement, où nous vantons «la durabilité des abeilles dans une boîte».

De plus, notre philosophie est fondée sur l'utilisation d'ingrédients locaux, sur des pratiques d'expédition / d'emballage biodégradables et durables, ainsi que sur le don d'une partie de tous les bénéfices aux communautés apicoles et aux activistes, tels que les apiculteurs urbains de Detroit Hives. Enfin, nous sommes également la première société de spiritueux en conserve à rechercher le statut de B Corp; notre philosophie d'entreprise est conforme à leurs certifications.

Avec les L.A. Spirit Awards, j’ai récemment constitué un panel unique et inclusif d’experts du secteur parmi les meilleurs en tant que juges; ils comprennent Karla Alindahao (Forbes), Nima Ansari (Astor Wines & Spirits), Brooke Arthur (Westward Whiskey), Ashela R. MacDonald (William Grant & Sons), Samara Rivers (Black Bourbon Society), Joseph D. Solis (D ' ussé Cognac), Mark Stoddard (Hendrick's Gin) et Devon Tarby (Death & Co). Ici, l'accent est mis sur le renforcement de la communauté et sur le fait d'être entouré d'individus talentueux qui me gardent en forme!

3. Avez-vous déjà été confronté à des défis et / ou à une réaction négative dans votre (vos) rôle (s)?

Dans le passé, je luttais contre des environnements de travail toxiques qui manquaient cruellement de diversité et je m'appelais «autoritaire» quand je disais mon opinion. De plus, j'ai eu affaire à des environnements de travail abusifs qui permettaient tout, de l'agression sexuelle à l'absence d'équilibre travail / vie personnelle. En fait, j'ai réalisé à quel point il était important pour moi de travailler pour moi-même après avoir enduré toute cette culture d'entreprise toxique. Je me souviens qu'il y avait une culture de clique chez un fournisseur d'alcool pour lequel je travaillais à l'époque où j'étais exclu. Je me suis retrouvé à essayer de rendre heureux trois équipes différentes de parties prenantes – une équipe mondiale de maison, des équipes nationales / régionales américaines et une équipe d'agence – qui ne s'aiment pas toutes. Cela m'a mis dans une position impossible et m'a propagé à travers le pays sans attache. Finalement, la plupart de ces équipes se sont dissoutes – et j'ai réussi à me faire plus que quelques amis et supporters à vie en cours de route!

Cependant, j'attribue le dysfonctionnement à la culture d'entreprise globale, à l'égo, à la complaisance, aux personnes occupant leurs rôles beaucoup trop longtemps et au manque général de réelle attention aux priorités de l'entreprise. J'ai même créé un catalogue de recettes de cocktails dont quelqu'un d'autre s'est délibérément attribué le mérite. C'était faux. Dans une entreprise distincte, j'avais un directeur homologue (qui) me harcelait moi et d'autres. Le harcèlement a commencé le premier jour où j'ai été jugé «facile pour les yeux». Cela a dégénéré en de violentes explosions de colère et de ressentiment pour mon travail au sein de l'entreprise, qui était considéré comme le rôle «amusant». Le fait que notre président ait laissé ce genre d'abus continu se produire était vraiment décourageant.

4. Est-ce que ce type de toxicité s'est infiltré dans votre grossesse pendant que vous jonglez avec le travail en même temps?

Absolument. Après avoir enfin eu le courage d'annoncer que j'étais enceinte d'une cliente, ils ont tenté de mettre fin brusquement à notre accord oral qui devait durer toute l'année. Je n'étais plus nécessaire de façon inattendue. Ironiquement, une grande base pour avoir un bébé à cette époque était basée sur la confiance que j'avais au travail!

Mon travail avait été très apprécié, en interne et en externe, jusqu'à ce que ma grossesse soit rendue publique; et puis soudain, j'ai été surpris en train de prouver que j'étais encore capable de travailler avec un ventre. … En fin de compte, il y avait une dure leçon à tirer ici, mais c’était une importante que je n’oublierai jamais: obtenez toujours un contrat écrit.

Cependant, mes plus grandes leçons à en tirer ont été de créer des limites et de ne plus laisser ce genre de choses se reproduire au sein de mes propres entreprises. Malgré toutes ces difficultés, je suis en fait reconnaissant que tout cela s'est produit – cela a propulsé le lancement et le succès éventuel de Siponey.

5. En surmontant les obstacles personnels et professionnels à vos succès, à quand remonte la première fois que vous avez eu le sentiment de «réussir»?

Me regarder à la télévision avec mes parents pendant les vacances, il y a des années. Plus précisément, c'est là que j'ai animé l'émission Celebrity Tastemakers sur la chaîne PIX11 dans la région métropolitaine de New York. J'interviewerais des experts de l'industrie sur du whisky écossais rare – nous parlerions des Scotch et de leurs carrières (vous pouvez trouver des épisodes dans la section média de Aperitif Hour).

6. La pandémie a déraciné une grande partie de notre vie quotidienne chérie. Quel a été le plus grand défi que vous ou votre / vos entreprise (s) avez rencontré depuis Covid-19?

Pour Siponey, j'ai manqué les interactions en personne, les dégustations et le volet éducatif amusant entourant la boisson. De plus, il était dévastateur de perdre notre clientèle à la suite des fermetures massives de bars et de restaurants. Pour les L.A. Spirits Awards, les interactions réelles avec mes collègues et amis me manquent. À ce propos, je suis attristé que notre concours inaugural ne puisse pas se faire en personne aux côtés de mes collègues.

7. Comment avez-vous résolu ces problèmes (liés à Covid-19)?

Avec Siponey, nous l'avons abordé en basculant vers le e-commerce et un modèle direct-to-consumer. Nous avons envisagé cela auparavant, mais nous n'avons jamais pensé que cela pourrait être possible, en particulier avec le modèle de distribution à trois niveaux difficile à naviguer – mais nous le faisons fonctionner!

L.A. Spirit Awards: Nous exécutons un modèle de jugement à distance pour notre année inaugurale. Nous n'avons jamais pensé que cela pourrait être possible, mais nous faisons en sorte que cela fonctionne du mieux que nous pouvons! Nous considérons cette stratégie comme notre «pivot Covid», qui nécessite une immense réflexion logistique et une diligence raisonnable juridique. Cependant, j'ai une équipe incroyable: mes partenaires, les co-fondateurs Nicolette et Joel, ont une riche expérience dans la gestion de compétitions de spiritueux notables basés en Californie et connues dans le monde entier.

La diversité culturelle est également tissée dans la tapisserie des L.A. Spirits Awards. En fait, nos fondateurs et juges sont majoritairement féminins et diversifiés, par rapport à d'autres concours. Cela m'importe profondément: je suis un ardent défenseur du BIPOC, des LGBTQ et des femmes en milieu de travail. Je suis un dénonciateur des injustices autour de ces groupes depuis des décennies au sein de l'industrie du vin et des spiritueux. Donc, avoir le soutien des L.A. Spirits Awards et de ses co-fondateurs pour construire une communauté pour éradiquer ces inégalités a été l'un des moments les plus mémorables de ma carrière à ce jour.

8. Quelle est la prochaine étape pour vous et vos entreprises / marques?

Je suis ravi pour Siponey et j'espère le voir être servi dans le ciel (et / ou) sur l'eau – nous sommes actuellement en conversation avec des canaux de voyage tels que les compagnies aériennes et les croisières. De plus, nous ferons nos débuts dans les supermarchés en novembre 2020. En fait, nous venons de signer avec nos nouveaux partenaires Florida Craft Distributors. Nous entrerons spécifiquement dans les chaînes d'épicerie locales (en Floride) avec Siponey Café, la deuxième itération de Siponey. Le Siponey Café est un cocktail de whisky de seigle, de miel de fleurs sauvages, de café infusé à froid et de jus de citron avec des ingrédients frais en conserve à 6% ABV.

Avec les L.A. Spirits Awards, je me concentre continuellement sur la direction d'une communauté bâtie sur l'inclusivité, la diversité et les talents sérieux! J'encourage également les inscriptions sur laspiritsawards.com. Nous avons lancé récemment, au début d'août, et nous acceptons toujours les candidatures jusqu'au 23 septembre 2020. Le concours a lieu en octobre. Les producteurs de spiritueux et les représentants de marques désireux de présenter les produits aux palais les plus talentueux de l'industrie via une organisation inclusive et diversifiée devraient entrer dès que possible. Pour ceux qui ne sont pas dans la compétition, vous êtes invités à suivre toute l'excitation sur notre Instagram: @laspiritsawards.

9. Quelles opportunités voyez-vous pour votre (vos) entreprise (s) de se développer davantage?

L'éthique à laquelle je souscris pour toutes mes activités personnelles et professionnelles est de pratiquer activement l'inclusivité et la diversité. Pour Siponey, mes objectifs spécifiques sont de mettre davantage l'accent sur les modèles de vente directe au consommateur, de rechercher des accords de distribution conformes à notre philosophie d'entreprise de développement durable et de sensibilisation à l'environnement, de poursuivre nos initiatives durables / environnementales et de promouvoir le développement communautaire. Avec les L.A. Spirits Awards, mon équipe et moi-même nous concentrons sur la création d'une communauté numérique au sein de l'industrie du vin et des spiritueux.

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