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Bar Tab Venmo peut atténuer l'aiguillon des licenciements de médias, mais c'est loin d'être un filet de sécurité

Les alertes push sont le fléau de notre #mobilefirst existence, il est donc logique que Megan Greenwell les ait désactivées pour toutes ses applications les plus utilisées. Il est également logique que Venmo, la plate-forme omniprésente qui permet aux étrangers de se transférer de manière transparente des fonds par téléphone, ne faisait pas partie de ces applications.

Après tout, qui parcourt la terre en s'attendant à ce que des étrangers commencent simultanément à leur envoyer des fonds avec peu ou pas d'avertissement? Dans ce économie?! Et pourtant, un fatidique après-midi de fin octobre de l'année dernière, c'est exactement ce qui est arrivé au rédacteur en chef de Wired, qui dirigeait le blog sportif Deadspin pendant 18 mois avant de démissionner pour protester contre ce qu'elle considérait comme une ingérence éditoriale inappropriée de la part des dirigeants du site. maison mère.

«Tout d'un coup, mon téléphone était trop chaud pour être touché à cause de l'arrivée de tous les Venmos», m'a dit Greenwell lors d'une récente interview téléphonique. L’argent n’était pas pour elle, pas tout du moins. À l'automne 2019, 20 des anciens collègues de Deadspin de l'éditeur ont commencé à quitter leur travail dans une position de principe contre le licenciement de l'un des leurs, et les fans du site (qui comprenaient des millions de lecteurs réguliers par mois et de nombreux initiés des médias de New York) voulaient montrer leur soutien. Greenwell avait intensifié en tant que bagwoman numérique sur Twitter, affichant son pseudo Venmo et offrant de courir le point sur le décaissement de tous les fonds collectés.

Et voilà, les fonds sont arrivés. Pour acheter les anciennes boissons Deadspinners, des inconnus sur Internet ont finalement mis en commun «cinq chiffres en bonne santé», dit Greenwell. (Ceci est allé à plus que des boissons; nous y reviendrons dans un instant.) "Je me suis dit:" Putain de merde, je dois trouver comment désactiver mes notifications! ""

«Au lieu d’un meilleur filet de sécurité»

Telle est la puissance et la majesté du «bar tab Venmo», un rite de l'ère numérique né du tribalisme journalistique, de la connectivité des smartphones et des frissons atroces d'un écosystème médiatique américain en constante effondrement. C'est un exercice assez simple: lorsque les journalistes se retrouvent au chômage, d'autres journalistes – ainsi que des abonnés ordinaires, des fans d'une presse libre, etc. – jettent quelques dollars dans un seau numérique en guise de bière de consolation pour le nouveau sans emploi.

Malheureusement, les licenciements ont été un spectre presque omniprésent dans le secteur des médias pendant toute la décennie où j'y suis. (Cette histoire, en fait, se développe sur un essai que j'ai écrit pour mon bulletin d'information sur la culture de la consommation d'alcool après avoir été licencié, pour la première fois, d'un concert médiatique de mon cru. Amusant!) Pendant ce temps, comme boutique après magasin a perdu écrivains et rédacteurs en chef, journalistes intrépides et jockeys de listicle aux mains douces, la routine du bar à onglet Venmo est devenue un peu un rite funéraire.

(Apparemment, c'est une chose que les gens ont également faite avec d'anciens membres du personnel de campagnes présidentielles démocrates qui ont échoué, ce qui est différent et honnêtement un peu étrange pour moi d'une manière que je ne peux pas tout à fait mettre le doigt pour le moment. De toute façon!)

Compte tenu de la fréquence à laquelle les journalistes sont licenciés, il est impossible de dire combien de ces collectes de fonds axées sur l'alcool ont atteint la chronologie depuis la création de Venmo en 2009. Mais au cours des dernières années, alors que le ballon des médias numériques s'est dégonflé dans une atmosphère de objectifs de croissance impossibles, pivots vidéo et opportunisme impatient et inepte de capital-risque et de capital-investissement, ils sont devenus plus grands. En raison de la stature du site et de la popularité de ses écrivains, la motivation des anciens Deadspinners était sans doute la plus médiatisée du groupe. La dernière année et demie à elle seule a vu des efforts ad hoc similaires pour les journalistes à Actualités BuzzFeed, Sports illustrés, The New York Times en espagnol, Magazine extérieur … et ainsi de suite.

«J'ai passé beaucoup de temps au cours des quatre dernières années à peu près… à faire un don à l'onglet du bar Venmos», déclare Maya Kosoff, rédactrice et rédactrice indépendante qui, de retour dans le Before Times, a écrit avec émotion pour GEN sur «l'humain bilan de l'apocalypse médiatique de 2019 »qui a mis 3 000 journalistes au chômage. (Smash réduit à 2020 et ce nombre semble carrément adorable à côté du bilan des licenciements dans les médias liés à la pandémie, que le New York Times a chiffré à 36 000 en avril. Et euh, les gens, les choses ne se sont pas améliorées depuis avril!)

«On a l'impression que vous essayez d'aider vos collègues à se remettre sur pied à un moment où il y a une instabilité totale dans l'industrie, et aucune garantie que vous trouverez un autre emploi dans le journalisme», a-t-elle ajouté. L'onglet du bar Venmo "remplace en quelque sorte un meilleur filet de sécurité – pour les journalistes, les écrivains, les rédacteurs en chef et les pigistes."

«Je ne sais pas où j'ai vu des gens faire ça pour la première fois», déclare Amanda Mull, rédactrice pour The Atlantic dont tweeter à propos de la sortie de Deadspin était parmi ceux qui ont incité Greenwell à offrir sa poignée Venmo l'automne dernier. «Peut-être était-ce une première série de licenciements BuzzFeed? J'ai vu des gens le faire, alors j'ai envoyé de l'argent. Cela semblait juste une bonne chose à faire, des gens qui perdent leur emploi ou qui sont dans une situation d'emploi instable.

L'entraide à l'ère moderne

En parlant de cela: alors que la pandémie de coronavirus continue sa marche vers la mort au sens propre et figuré à travers l'économie américaine, les licenciements progressifs et les chiffres du chômage épouvantables sont devenus une partie de rigueur du discours national. Il y a beaucoup plus de travailleurs (à la fois dans les médias et au-delà) dans des situations d'emploi instables que jamais auparavant.

En tant que tel, une nouvelle conversation a éclaté sur les lacunes du système lamentable américain de capitalisme hachoir à viande et ce que les gens moyens – enterrés dans un prêt étudiant, louant perpétuellement et / ou s'accrochant à des emplois poubelles qu'ils détestent parce que les mauvais avantages pour la santé qu'ils obtiennent sont encore mieux que les alternatives extrêmement coûteuses de notre secteur de la santé privatisé caricaturalement corrompu – peuvent faire pour s'entraider à survivre. Comme, au-delà de s'acheter des boissons, je veux dire.

Les travailleurs, les voisins, les groupes marginalisés et bien d'autres se passent le chapeau pour aider les leurs à couvrir les coûts de la maladie, de la mort et de la malchance depuis des siècles. Ce n’est ni nouveau (c’était un élément essentiel des loges fraternelles du XIXe siècle), ni particulièrement courant, du moins aux États-Unis. Mais les choses changent, selon Max Haiven, auteur et professeur à l'Université Lakehead en Ontario, au Canada. Les attitudes de base à l’égard de l’entraide «évoluaient déjà très rapidement avant la pandémie, et elles évoluent encore plus rapidement en ce moment. … Ce que nous avons en fait commencé à voir, c'est que depuis Covid, beaucoup de travailleurs qui n'étaient pas syndiqués auparavant prennent maintenant des formes d'action collective. »

À tout le moins, les gens semblent plus conscients de l'idée. Google Trends indique que l'intérêt pour l'expression «aide mutuelle» a été plus élevé que la normale pendant pratiquement toute la durée de la pandémie de coronavirus. Cet outil suggère également que les recherches ont augmenté directement après qu'un policier a tué George Floyd dans la rue au printemps dernier, ce qui est logique car le capitalisme américain et le racisme américain sont «différents» dans le sens où Bud Light et Miller Lite sont «différents», ce qui est pour dire en quelque sorte mais pas vraiment.

Quel est le lien entre les livraisons d'épicerie du quartier et les étrangers qui paient les factures médicales les uns des autres, et des avatars Twitter aléatoires jetant de l'argent de la bière sur des blogueurs au chômage? Ah, si heureux que vous ayez demandé, mon cher appareil rhétorique!

Les boissons ne sont pas organisées par un syndicat

Pour Haiven, la routine du journalisme argent contre alcool n'est pas tout à fait une pure expression de solidarité – elle est longue sur le symbole, mais courte sur la substance, et est probablement un peu trop basée sur la «marque» romancée du journalisme et la popularité des points de vente individuels et les écrivains pour constituer une véritable action de construction du mouvement.

Sur ce point, tous les journalistes avec lesquels j'ai parlé pour cette histoire étaient tout à fait d'accord. «Une partie de moi est un peu perturbée par l'aspect de la popularité», dit Greenwell. Le succès ou l'échec d'un onglet de bar Venmo n'est "pas déterminé par qui en a le plus besoin, et il n'est pas déterminé par les circonstances qui ont été les pires en termes de licenciement ou de licenciement ou autre, il est déterminé par la popularité sur Twitter."

Kosoff, qui a reçu un peu de pâte Venmo elle-même après avoir quitté «new Gawker» en raison de préoccupations éthiques concernant la direction du site, a fait écho à cette réserve, avertissant que la pratique est potentiellement exclusive et même «clique-y» – des mots plus ou moins incompatibles avec une véritable solidarité.

Un autre aspect du bar Tab Venmo qui en fait plus un comportement «solidariste» qu'une véritable forme de solidarité est que les enjeux sont relativement faibles. À l'exception des alcooliques qui seraient ravagés par le délire tremens en l'absence de boisson, acheter des tournées d'écrivains en ligne n'est pas vraiment dans la même catégorie que, par exemple, passer le chapeau pour aider la famille d'un frère syndiqué tué au travail. pour couvrir les frais funéraires.

Et contrairement à ce que vous avez entendu, tous les journalistes ne se détendent pas à la fin de la journée avec plusieurs verres de Scotch. «Envoyer de l'argent contre de l'alcool est un geste réconfortant et une bonne expression d'amour et de solidarité pour les personnes qui ont été licenciées», déclare Hamilton Nolan, journaliste syndical pour In These Times et ancien membre du personnel des différentes entreprises qui ont possédé Deadspin. «Mais en parlant en tant que personne qui ne boit pas, je dirais qu’une pratique encore meilleure serait de simplement donner de l’argent aux travailleurs licenciés. Ils peuvent acheter leurs propres boissons ou payer le loyer. »

Pourtant, dit Haiven, si l'activisme syndical se produit sur un spectre, avec des grèves et des actions de solidarité entre différents syndicats ou organisations de travailleurs à une extrémité, «à l'autre bout du spectre, il y a de petits actes d'entraide presque insignifiants, où les gens dire 'en fait, nos destins sont liés.' »

«C’est une sorte de culture de solidarité qui pourrait alors se transformer en structures de solidarité», ajoute-t-il.

Au-delà de l'onglet Bar

Il convient de noter que ces structures sont déjà en cours de construction à la fois en dehors des médias et en leur sein. Après cinq décennies de baisse du taux de syndicalisation aux États-Unis, l'industrie des médias numériques a été un point positif dans la seconde moitié des années 2010, avec une vague de campagnes syndicales réussies, avec des travailleurs de publications comme Vox, New York Magazine, Deadspin, Vice, HuffPost, Salon et bien d'autres s'organisent pour négocier de meilleures conditions et plus de stabilité. (Divulgation: je me suis organisé chez Thrillist, une autre boutique numérique qui s'est syndiquée dans cette vague. Nous avons gagné, mais cela a pris un certain temps.)

Ainsi, alors que l'onglet du bar Venmo est un vaisseau imparfait pour la construction d'une coalition à travers l'industrie, il pourrait agir comme une sorte de médicament de passerelle vers des actes de solidarité plus substantiels. D'une part, il est plus pour les travailleurs nouvellement activés d'envoyer de l'argent de la bière à des collègues tombés en panne en quelques clics sur un iPhone, que de, par exemple, leur écrire un chèque pour une partie de leur loyer, ou du lait maternisé, ou autre.

«C’est un moyen idéal de dire:« Hé, je pense à vous, quand nous ne sommes pas assez proches pour dire «Je pense à vous», alors voici 20 dollars », dit Greenwell. Sous prétexte d'envoyer une série de coups d'envoi, les contributeurs ont pu offrir un soutien financier pouvant couvrir les besoins réels. Et il l'a fait: le fonds Deadspin a alimenté plusieurs sorties avec l'ancien personnel de Greenwell, mais a également financé des mois de loyer et acheté une demi-douzaine d'ordinateurs portables pour les écrivains qui comptaient auparavant sur leurs machines d'entreprise. Beaucoup de ces travailleurs ont ensuite lancé Defector, l'une des nombreuses nouvelles coopératives de médias prometteuses appartenant à des travailleurs cherchant à réinventer une entreprise brisée avec de bons blogs. (Peut-être que les boissons ont aidé!)

Greenwell imagine l'entraide dans un monde idéal simplement comme de l'argent distribué aux personnes qui en ont le plus besoin, donné par ceux qui ont une cause commune qui n'ont pas été influencés par la popularité individuelle ou, comme le dit Kosoff, «le stéréotype des journalistes en tant que misérables sacs tristes envie de boire ensemble au bar. Quelque chose de moins comme un onglet de bar Venmo, et plus comme le Journalist Furlough Fund.

Lancé fin mars par Paige Cornwell, journaliste au Seattle Times, en tant que GoFundMe, le JFF est un effort de journalistes pour les journalistes visant à combler les trous béants du modèle brisé de l'industrie des médias et du filet de sécurité sociale déchiqueté des États-Unis. L'objectif de collecte de fonds était de 60 000 $, mais à ce jour, la campagne a recueilli plus de 96 000 $ auprès de journalistes, d'entreprises locales, de professionnels des relations publiques… vous l'appelez.

S'exprimant au téléphone tout en coordonnant la couverture des incendies de forêt à Seattle, Cornwell avait l'intention de noter deux choses. Premièrement: «Je fais cela indépendamment de mon employeur», dit-elle, notant que, bien que le Seattle Times ait soutenu l'effort, ce n'est pas une initiative d'entreprise. (Le Times, pour ce qu'il vaut, est une salle de presse en partie syndicale; ses journalistes numériques sont actuellement se battre pour leur droit pour rejoindre leurs collègues déjà organisés, dont Cornwell fait partie.)

La deuxième chose sur laquelle Cornwell était catégorique était quelque chose que tous les autres journalistes que j'ai interviewés ont également soulevés: le manque absolu de l'aide mutuelle à financement participatif, même 100 000 dollars, par rapport à l'ampleur du problème en question. Même si le JFF est beaucoup plus explicitement orienté autour de l'aide qu'un bar tab Venmo, il est dérisoire par rapport au dysfonctionnement général et systématique de l'industrie des médias.

«Ce n’est pas une façon de compenser la perte (d’un journaliste licencié)», déclare Cromwell. "C'est pour garder quelqu'un du bord." En tant qu’administratrice du fonds, elle a déboursé de l’argent aux journalistes de tout le pays pour les frais de scolarité de la garderie, les frais médicaux, l’équipement, etc. La JFF peut aider certains journalistes à la rigueur, mais «ce n’est pas assez», dit-elle.

Cela ne signifie pas pour autant qu’elle envisage de l’arrêter de sitôt. Après avoir augmenté au printemps, les contributions au fonds ont ralenti, mais étant donné que les choses ne font qu'empirer dans le secteur des médias américains, elle espère que les gens contribueront à nouveau s'ils le peuvent – sinon pour «réparer» les médias, du moins pour garder plus d'écrivains et d'éditeurs du hachoir à viande. «Quelqu'un d'autre peut trouver comment sauver le journalisme dans son ensemble, (la JFF) s'assurera simplement que quelqu'un pourra acheter les fournitures scolaires de sa fille», ironise-t-elle.

"C'est tellement ridicule que nous devons même avoir ces conversations."

Je vais boire à ça. (S'il vous plaît Venmo moi.)

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