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Cadeau de whisky 101 – Deuxième partie

Une bouteille de whisky bien réfléchie constitue un merveilleux cadeau de Noël. Mais, avec une gamme de choix toujours croissante, la sélection de ce dram parfait peut être une perspective assez intimidante. De toute évidence, personne ne veut penser que son cadeau est laissé pour ramasser la poussière, ou pire encore, devenir un objet redouté à nouveau.

Dans la première partie de notre blog «Whisky gifting 101», nous avons abordé ce qu’est un whisky et proposé une brève introduction au whisky tourbé. Dans la deuxième et dernière partie, nous discutons du whisky irlandais, du bourbon et de la question de savoir si plus vieux est toujours meilleur.

Si tout le whisky est fabriqué à partir de céréales, qu'est-ce qu'un whisky de grain?

Ceci est un autre terme qui embrouille souvent. Plutôt que d'être distillé dans des alambics traditionnels en cuivre, le Grain Whisky est fabriqué à l'aide d'un alambic à colonne. Cela peut produire un style d'alcool beaucoup plus léger, avec un accent sur les arômes de fruits élégants et les notes de vanille et de caramel au beurre du fût. Il convient de garder à l’esprit que les spiritueux plus légers ont tendance à avoir moins de caractère. Donc, si votre bien-aimé a tendance à éviter les spiritueux robustes, alors un whisky de grain peut être le bon choix. Ce style est plus difficile à trouver dans les rayons de votre supermarché, mais de nombreux magasins de spiritueux spécialisés proposent une sélection décente de Whiskies de céréales. Chita du Japon et Teelings Single Grain d'Irlande sont de bons exemples de ce style.

Si la bouteille indique Whisky Blended, est-ce que c'est bon?

Un Blended Whisky est une combinaison de whisky de malt et de whisky de grain. Il peut y avoir plusieurs de chacun de ces spiritueux dans un assemblage et certains des meilleurs whiskies du monde sont des mariages magistraux de dizaines de whiskies de différentes distilleries, vieillis dans différents types de fûts et d'âges différents. Les mélanges renommés de whisky écossais incluent Johnnie Walker, Chivas Regal, Grants et Dewars. Ces whiskies ont une gamme de prix très large, avec des expressions adaptées à tous les budgets.

Ils le font différemment en Irlande.

Alors que le whisky de malt est traditionnel en Écosse, un style similaire mais différent appelé Pot Still Whiskey a évolué en Irlande. Fabriqué à partir d'orge maltée et non maltée, ce style a une sensation en bouche crémeuse et affiche généralement des arômes de fruits brillants avec une finale épicée. Les classiques de ce style incluent Redbreast et Greenspot. Jameson est le mélange irlandais le plus connu et propose du Pot Still Whiskey avec du Grain Whiskey – tandis que Tullamore DEW ajoute également du Malt Whiskey à ses mélanges.

Distillateur vérifiant les fûts de whisky

Est-ce que plus vieux est toujours meilleur?

Les whiskies sont généralement un mariage de plusieurs fûts différents, souvent d'âges différents. Si une bouteille de whisky porte une mention d'âge, alors c'est l'âge du plus jeune spiritueux de cette bouteille. Donc, si je devais mélanger un whisky âgé de 35 ans avec un whisky âgé de 5 ans, la mention d’âge la plus ancienne autorisée sur cette étiquette serait «5 ans». La plupart des producteurs bien connus pratiquent une gestion et un assemblage de fûts magistraux, mais ne soyez pas tenté de vous lancer pour un whisky très cher uniquement à cause d'une déclaration d'âge. Il convient également de noter que, dans les climats plus chauds, les aspects du processus de vieillissement sont accélérés – de sorte qu'un whisky indien ou un whisky Bourbon âgé de 5 ans aura généralement développé plus de caractéristiques dérivées du bois qu'un whisky écossais ou irlandais âgé de 5 ans.

Le whisky américain est un peu simple, non?

L'une des choses qui surprend de nombreux étudiants de nos cours est à quel point la production de whisky américain est réglementée. Le bourbon, le Tennessee Whiskey et le Rye Whiskey sont tous produits selon des directives fédérales américaines strictes qui définissent en détail le type de grain et de barils utilisés, ainsi que l'aspect technique de la force de distillation. La hausse aux États-Unis au cours de la dernière décennie des spiritueux bruns parmi les jeunes buveurs a été remarquable. En particulier, les notes distinctives de maïs, de vanille et de caramel du bourbon, et le caractère épicé du pain d'épice du Rye Whisky, se sont vraiment imposés comme de grands whiskies à boire pur ou pour les amateurs de cocktails. En effet, certaines versions de W.L. Weller, Pappy Van Winkle et WhistlePig ont développé un style culte, tandis que de nombreux Single Malts américains tels que Westland sont maintenant très appréciés dans le monde entier.

Qu'y a-t-il dans le bois?

Peu importe où et comment un whisky est distillé, le fût dans lequel il vieillit donnera tout un tas de saveur à l'esprit qui en résulte. Par exemple, le bourbon est toujours vieilli dans de nouveaux fûts de chêne carbonisé – qui donnent beaucoup de notes de vanille, de noix de coco et d'épices à pâtisserie. Parce que le bourbon doit être vieilli dans un nouveau fût, les fûts d'ex-bourbon sont généralement expédiés vers d'autres pays producteurs de spiritueux tels que l'Écosse, où l'esprit local vieillira ensuite pendant plusieurs années, donnant ces mêmes saveurs, mais avec un impact moins robuste, avec un léger caractère résiduel de Bourbon. Les anciens fûts de sherry, quant à eux, ont tendance à donner des notes de gâteau aux fruits et de noisette. Les fabricants de whisky du monde entier expérimentent de plus en plus différents types de barriques pour influencer leurs whiskies de manière nouvelle et innovante.

N'ayez jamais peur de demander.

La plupart des spécialistes hors-licences auront un personnel bien formé qui se fera un plaisir de vous offrir des conseils d'experts dans vos choix. Et si vous ne pouvez toujours pas décider, alors peut-être qu'une idée de cadeau appropriée serait un cours pour mieux comprendre les esprits, que ce soit pour votre ami ou pour vous aussi. Le WSET propose les meilleures qualifications internationales dans le domaine des spiritueux, avec des cours pour tous les niveaux.

Rédigé par Charlie McCarthy Business Development Manager EMEA (Spiritueux)


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