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Vin et spiritueux

Cadeau de whisky 101 Première partie

Une bouteille de whisky bien réfléchie constitue un merveilleux cadeau de Noël. Mais, avec une gamme toujours plus large de choix, la sélection de ce dram parfait peut être une perspective assez intimidante. De toute évidence, personne ne veut penser que son cadeau est laissé pour ramasser la poussière, ou pire encore, devenir un objet redouté à nouveau.

Alors, quels sont les facteurs qui entrent en jeu pour trouver cette bouteille parfaite? À mon avis, il se décompose en trois domaines principaux:

  • Connaissez votre budget
  • Connaissez votre cadeau
  • Connaissez votre whisky

Bien que WSET ne puisse pas vous aider avec les points un et deux, dans cette série en deux parties, nous serons heureux de partager quelques perles de sagesse sur le point trois. Soyez assuré, cependant, que vous n'avez pas besoin de casser votre tirelire pour trouver un bon dram pour un cher ami.

Le whisky est pour tout le monde (de l'âge légal pour boire)!

Alors que dans le passé le whisky pouvait être considéré comme une réserve masculine, les tendances récentes vers les spiritueux bruns chez les jeunes consommatrices ont brisé ce cliché. Ainsi, la première leçon de Whisky Gifting 101 est de libérer votre réflexion et de considérer avant tout le profil de saveur qui plaira à votre ami. Apprécieront-ils un whisky irlandais vif et fruité, un malt riche et intense aux influences sherry-cask, une bombe de tourbe fumée d'Islay ou un bourbon robuste et de caractère?

Qu'est-ce que le whisky exactement?

Très souvent dans la vie, il vaut la peine de se poser d'abord la question simple, même si cette question semble plutôt rudimentaire. Au sens le plus large, les whiskies sont des spiritueux vieillis en barrique à base de céréales telles que l'orge, le seigle, le maïs et le blé. Les whiskies sont fabriqués dans le monde entier et les exemples les plus connus proviennent d'Écosse, des États-Unis, d'Irlande, du Canada et du Japon. Selon l'endroit où le whisky est fabriqué et les mots qui apparaissent sur l'étiquette, il y aura diverses réglementations qui définissent le liquide dans la bouteille.

Quel est le meilleur type de whisky?

S'il y avait une réponse simple à cette question, cet article se terminerait ici. De plus, une grande partie de nos cours sur les spiritueux WSET serait également beaucoup plus courte! Comme l'attestent les centaines de livres et de magazines écrits sur le sujet, aucun type de whisky n'est intrinsèquement meilleur qu'un autre. Cela dépend toujours des compétences et des décisions du fabricant de whisky. Mais l'étiquette raconte souvent une histoire, alors explorons certains des mots que vous trouverez sur une bouteille de whisky…

Whisky de malt

Il s'agit d'un whisky fabriqué à partir d'orge maltée et distillé dans des alambics traditionnels en cuivre. L'orge maltée donne une note céréalière à l'esprit, avec des arômes allant de la bouillie au pain brioché grillé.

Alambics en cuivre

Si un whisky de malt est fabriqué et mis en bouteille en Écosse, vieilli pendant au moins trois ans en fûts de chêne et produit d’une seule distillerie, il s’agit d’un whisky single malt écossais. Mais le whisky de malt peut être fabriqué n'importe où, et certains des meilleurs exemples actuellement sur le marché proviennent du Japon, des États-Unis, d'Irlande, d'Inde, de Taiwan et même de Tasmanie. Le whisky de malt a tendance à être du côté le plus cher de l'allée, cependant, il existe de nombreux bons exemples disponibles dans la gamme de 30 £ à 70 £.

Qu'est-ce que cela signifie si un whisky de malt est tourbé?

Dans le cadre du processus de maltage, les grains d'orge doivent être séchés. Dans certaines régions d'Écosse et d'Irlande, cela aurait été historiquement fait en utilisant un carburant local connu sous le nom de tourbe. Ce processus confère au whisky des arômes fumés distinctifs, et de nombreux whiskies de malt de l'île écossaise d'Islay auront un caractère tourbé prononcé. C'est un profil aromatique que certaines personnes adorent absolument, et que d'autres dédaignent résolument, alors peut-être découvrez à l'avance si votre don a le goût de ces profils fumés dans sa nourriture et sa boisson. Les malts tourbés classiques incluent Ardbeg et Lagavulin d'Islay, et le Hakushu un peu plus cher du Japon.

La semaine prochaine, dans la deuxième partie, nous discuterons du whisky irlandais, du bourbon et de la question de savoir si plus vieux est toujours meilleur.

Rédigé par Charlie McCarthy Business Development Manager EMEA (Spiritueux)


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