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Vin et spiritueux

Cette cave argentine met son peuple au premier plan de ses efforts de développement durable

Pensez au Malbec et votre esprit va probablement immédiatement à Mendoza, en Argentine, la région désormais synonyme de vins connus pour leurs saveurs de mûres noires, leur douceur en bouche et leurs tanins conviviaux.

Mais si l'Argentine est inextricablement liée au Malbec, elle ne l'a jamais été avec une vinification biologique et durable.

Cela change, dit Julia Zuccardi, car la cave de sa famille, Bodega Santa Julia, mène la charge – à la fois dans le vignoble et dans la cave – depuis près de 40 ans, sans jamais compromettre la qualité de ses vins, y compris sa très réputée Reserva Mountain. Mélange rouge et Malbec certifié biologique.

La conviction que le respect de l'environnement est essentiel à la vinification est en place depuis trois générations – depuis que le grand-père de Julia a commencé la cave en 1963. Tous les vignobles sont cultivés de manière durable avec plus de 750 acres entre les régions de Santa Rosa et de Maipu, désormais certifiés biologiques , le premier vignoble ayant reçu la certification biologique en 2001. Julia et sa famille travaillent actuellement à la certification de leurs vignobles dans la vallée de l'Uco.

Dans les vignobles, l'équipe travaille avec des engrais naturels, y compris des vers de terre, et, parce que l'irrigation est si cruciale à Mendoza, la Bodega Santa Julia explore actuellement des moyens de rendre ce système plus efficace.

Pour économiser l'énergie dans la cave, la Bodega Santa Julia a installé un parc solaire avec 20 000 panneaux et construit une usine de traitement des effluents pour réduire la consommation d'eau. Elle utilise également des carburants recyclés pour sa technologie de refroidissement des cuves à vin. Récemment, il a publié une gamme de vins en conserve, l'aluminium étant plus facilement recyclé que les bouteilles en verre, et plus respectueux de l'environnement en termes d'empreinte carbone, en raison du poids.

Mais l'engagement de la famille Zuccardi en faveur du développement durable va au-delà de la conversation habituelle sur les micro-organismes et les énergies renouvelables. «Être durable ne s'applique pas seulement à prendre soin du sol, mais aussi aux personnes avec lesquelles nous travaillons et à la communauté dont nous faisons partie», déclare Julia. «C'est, pour moi, la partie la plus gratifiante de notre travail.»

Julia Zuccardi, de la Casa del Visitante pour la Bodega Santa Julia

Une vérité inévitable est que l'Argentine n'a pas un excellent bilan en matière de traitement équitable des travailleurs, en particulier des travailleurs agricoles. Et aujourd’hui, la crise économique du pays a fait en sorte que les salaires sont extrêmement bas, ce qui signifie que beaucoup n’ont pas les moyens de se payer les bases telles que l’assurance médicale. Julia dit que c'est l'un des plus gros problèmes de l'industrie vinicole argentine et que c'est quelque chose que sa famille s'attaque de front, de plusieurs manières, depuis de nombreuses années.

Pour commencer, les Zuccardis ont évalué l'ensemble de leur opération pour s'assurer qu'ils faisaient tout, du paiement d'un salaire équitable à l'égalité entre les hommes et les femmes. Grâce à ces efforts, en 2001, la Bodega Santa Julia a reçu la première certification de Fair For Life, une organisation à but non lucratif réglementée par FairTrade International qui lutte contre tout, des conditions de travail dangereuses au travail des enfants.

La cave a également développé des programmes pour aider ses travailleurs et leurs familles, notamment des garderies qui s'occupent de 67 enfants, dont des nouveau-nés, et des bourses d'études pour adultes, qui aident actuellement 57 employés à terminer leurs études secondaires. L'entreprise a également mis en place des ateliers de couture pour les épouses des employés, puis charge les femmes de confectionner des uniformes pour la cave. Les femmes utilisent également ce métier pour travailler sur des projets pour d'autres entreprises.

À plus grande échelle, le père de Julia et actuel directeur de la Bodega Santa Julia, José Alberto Zuccardi, est le directeur en exercice de la Société argentine de viticulture, qui s’efforce d’instaurer des changements à grande échelle dans l’industrie viticole du pays.

La conviction que le respect de l'environnement est essentiel à la vinification est en place depuis trois générations – depuis que le grand-père de Julia Zuccardi a lancé la cave en 1963.

Julia note que la capacité de la cave à mettre en œuvre ces initiatives est directement liée au succès des vins de la Bodega Santa Julia – et du Malbec dans son ensemble. Cela a canalisé le capital nécessaire dans son fonctionnement pour faire passer la production, l'expérimentation et l'expérience au niveau supérieur. «Nous devons tout à Malbec», dit-elle. «C’est ce qui nous a mis sur le radar des consommateurs. Quand quelqu'un veut boire du Malbec, sans aucun doute, il sait que le meilleur est l'Argentin. Nous en sommes plus que reconnaissants. »

Et les vins de la Bodega Santa Julia sont une voix forte dans la mer de Malbec, utilisant les meilleures techniques de vinification possibles pour ses différents terroirs et catégories de vins et comprenant que parfois faire moins sera le plus bénéfique.

Par exemple, avec son Malbec biologique, dans un effort pour faire prévaloir le fruit, les vignerons renoncent complètement au chêne, vinifiant les raisins 100% biologiques dans des cuves en acier inoxydable pour en faire un vin rouge accessible – toutes figues, prunes et framboises fraîches, de la meilleure façon – qui coûte moins de 13 $.

Son Mountain Red, issu de la ligne de terroir Reserva, adopte une approche plus traditionnelle. Les raisins Malbec et Cabernet Franc sont issus de vignobles de montagne de la vallée de l'Uco et partiellement vieillis en fûts de chêne français pendant 10 mois, faisant ressortir tous les arômes et saveurs emblématiques que vous attendez: myrtilles, violettes et cerises au nez avec des fruits noirs , des épices et des tanins veloutés en bouche. Le vin est l'un des best-sellers de Santa Julia et a été nommé dans la liste des 20 meilleurs mélanges rouges de Vinepair.

Les vins de Santa Julia sont disponibles à l'échelle nationale dans votre épicerie locale Whole Foods Market, dans les restaurants Yard House et en ligne avec Wine Access.

Cet article est sponsorisé par Bodega Santa Julia. Vous voulez en savoir plus sur Julia Zuccardi, la famille Zuccardi et la cave Santa Julia? Découvrez la vidéo Great Drinks Experience de VinePair ici!

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