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Vin et spiritueux

Chardonnay inoxydable Chamisal Vineyards 2019, Central Coast, Californie.

À une exception près, je ne suis généralement pas fan du Chardonnay non boisé. Le cépage prend tout son sens avec un traitement subtil (accent sur la subtilité) du chêne, que ce soit dans les vins de Bourgogne, de Californie ou de l'Oregon, pour ne nommer que quelques régions importantes où le raisin se développe. Sans cette couche de chêne, les vins peuvent être unidimensionnels et manquer de profondeur. (Cette seule exception est Chablis, l'avant-poste le plus au nord de la Bourgogne où les Chardonnays sont définis par une grande minéralité infusée par des sols principalement kimméridgiens de calcaire, d'argile et de coquilles d'huîtres fossilisées.)

Mais une surprise inattendue est survenue récemment lorsque j'ai goûté un vin non boisé de Californie: le chardonnay inoxydable 2019 de Chamisal Vineyards sur la côte centrale. C'est un vin impressionnant et inhabituel qui devient encore plus attrayant avec le prix suggéré de 18 $.

Comme son nom l'indique, le vin est fermenté et vieilli en acier inoxydable. Les raisins proviennent de vignobles de diverses régions de la côte centrale, y compris le vignoble de Chamisal dans la vallée d'Edna.

Chamisal souligne que tous les vignobles sont marqués par «des climats frais, d'influence maritime, qui conservent l'acidité et empêchent les caractères trop mûrs de se développer dans les raisins». Cette acidité est une caractéristique du chardonnay inoxydable de Chamisal, avec des notes de pomme verte, de peau de pomme, de citron vert et d'orange, ainsi que des touches d'olive verte, de fumée et de salinité. Une finition légèrement texturée, voire «crayeuse» ajoute à la complexité.

La fermentation malolactique partielle et le vieillissement et le brassage sur lies ajoutent de la rondeur au vin, simulant presque certaines des qualités que peut apporter l'élevage en barrique, mais sans les notes typiques de vanille et de caramel au beurre. Il y a beaucoup de possibilités alimentaires ici, allant du poisson et du poulet aux plats de légumes. Avec 15800 caisses de Chardonnay inoxydable 2019 de Chamisal produites, il devrait également être largement disponible.

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