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Comment Black Lives Matter a poussé un écrivain mexicain américain à repenser son rôle dans la bière artisanale

La première fois que j'ai assisté à un festival de bière il y a plus de 10 ans, ma seule attente était de voir beaucoup de monde, d'essayer de nouvelles bières intéressantes et de m'amuser. Mon point de vue était en tant que bénévole, servant des bières aux masses avec mon mari. Deux des premières choses que j'ai remarquées immédiatement ont été: 1. Le nombre disproportionné d'hommes par rapport aux femmes présentes; et 2. Le fait que j'étais l'une des très rares personnes de couleur présentes. En tant que Mexicain-Américain de deuxième génération du nord de l'État de New York, j'ai toujours été conscient de mon environnement social où que je sois, et ce n'était pas une exception.

Plus tard, alors que j'assistais à une fête après une fête dans le nord-est, les disparités sont devenues difficiles à ignorer. Je dirais à mon mari, dont la famille est originaire d’Europe de l’Est: «Avez-vous remarqué que je suis la seule personne brune ici?» à quoi il répondait: "Non, je n'avais pas vraiment remarqué." Étais-je mal à l'aise? Non, cela m'a dérangé? Quelque peu. Mes observations étaient toujours là, me poussant à parler du manque de diversité de l’industrie. Plus tard, j'ai commencé un blog sur la bière, mais j'ai choisi de ne pas écrire sur les inégalités raciales dans le but de «rester en dehors» et de laisser les autres raconter leurs histoires s'ils le voulaient.

Au cours de la dernière décennie, je me suis immergé dans le monde de la bière artisanale. J'ai travaillé pour plusieurs brasseries en tant qu'ambassadeur de la marque, en tant que barman et en tant que représentant des ventes dans le nord-est et le sud de la Floride. Les disparités raciales se sont senties les plus prononcées pour moi dans le nord-est, car j'avais plus de collègues latinos tout en travaillant à Miami. À New York, je voulais capturer l'essence de la communauté de la bière artisanale dont je faisais partie en Floride – en partie pachanga (ambiance de fête), mélangée à une compréhension commune de la bière, de la communauté et de l'acceptation. Dans le nord-est, je désirais l'inclusivité qui semblait automatiquement venir facilement à mes homologues blancs qui mettaient une chemise de brasseur, portaient une longue barbe ou ressemblaient à la fille de Saint-Pauli servant aux masses à l'Oktoberfest.

Pour mon premier concert en tant qu'ambassadeur de la marque, j'ai travaillé pour une brasserie dans l'Ohio aux racines irlandaises américaines. Pendant ma formation, j'étais le seul employé non irlandais-américain. Je me sentais mal à l'aise, comme un pouce endolori. C'était un environnement assez amical et tout le monde était gentil, mais je ressentais toujours un sentiment de marginalisation. Ma présence était certes reconnue, mais je me sentais plus comme après coup. J'étais la dernière personne à s'adresser et la dernière personne à avoir reçu un verre pendant l'échantillonnage. J'ai essayé si dur de prouver ma valeur; J'étais la personne qui s'engageait toujours, posait des questions et entamait des conversations parce que les autres ne le feraient pas.

En recherchant la reconnaissance et l'acceptation, j'ai poussé plus fort que mes collègues. J'ai mémorisé chaque détail du profil de la bière de la brasserie, son histoire et des anecdotes intéressantes. Les clients étaient courtois, curieux et appréciaient mes conseils et ma conversation. Je me sentais vraiment bien dans ma position et j'adorais parler de la bière artisanale à quiconque voulait m'écouter. Pendant mon mandat d'ambassadeur de la marque, je suis également devenu écrivain pour un journal local. Des inconnus m'ont reconnu et m'ont complimenté sur mes articles informatifs sur la bière. Les choses semblaient bien aller.

Au fil des ans, je me suis bâti une réputation dans l'industrie pour ma connaissance approfondie des bières et pour mon attitude amicale et dynamique. Rien de tout cela n'a enlevé le fait que j'ai encore remarqué le manque de femmes et de BIPOC lors des événements. De plus en plus, cela me dérangeait, mais je continuais à m'occuper de mes affaires et je versais bière après bière. Il n'y a jamais vraiment de sentiment de «s'y habituer» d'être la seule minorité dans la pièce ou la seule femme dans une mer de barbes – ou dans mon cas, les deux. Je voulais vraiment voir une certaine diversité sur le terrain mais je ne pensais pas pouvoir y faire quoi que ce soit. À part me représenter, je ne voyais pas comment je pouvais avoir un impact.

Au fil du temps, mon désir s'est développé de me connecter avec le BIPOC et les femmes professionnelles et passionnées de la bière. En 2014, j'ai créé un groupe Meetup à Syracuse, New York, pour les femmes partageant les mêmes idées qui voulaient en savoir plus sur la bière artisanale et socialiser. Mon objectif était de voir plus de femmes interagir les unes avec les autres, de rencontrer les professionnels de la brasserie locaux et de développer une représentation féminine notable lors d'événements locaux. Plus de 100 femmes sont sorties des boiseries et étaient reconnaissantes de disposer d'un «espace sûr» pour se rassembler. J'étais ravi que mon idée obtienne une telle réponse! Pendant un certain temps, nous nous sommes réunis régulièrement, avons mis en place des tables d'information dans les festivals de la bière, vendu des colliers de bretzel et recruté d'autres femmes pour rejoindre le groupe.

Ce type de groupe n'avait pas été fait auparavant dans ma communauté, et les membres attendaient avec impatience nos réunions mensuelles où nous nous réunirions dans des brasseries et des entreprises de bière locales, apprendrions quelque chose de nouveau et savourions quelques pintes les uns avec les autres. Nos voix ont été entendues, nos questions ont été répondues et nos papilles gustatives ont été rassasiées. Pourtant, malgré le succès du groupe, il manquait encore quelque chose – alors que j'avais puisé dans une veine de femmes qui aimaient la bière, elles étaient en grande partie blanches. J'étais toujours incapable de trouver des professionnels ou des amateurs de bière qui me ressemblaient, une Américaine à la peau brune.

Avance rapide jusqu'en 2019, j'ai décroché un emploi représentant une brasserie artisanale de Kilkenny, en Irlande. C'était une marque internationale qui cherchait à trouver des fans américains qui n'étaient pas nécessairement des snobs de bière artisanaux. Mon objectif était d’atteindre les hommes et les femmes de 35 à 50 ans habitués à une pinte de Guinness ou de Killian. Mes patrons et collègues étaient des gens formidables qui cherchaient à vendre ce nom inconnu en Amérique. Et j'étais prêt à relever le défi. Après 10 ans dans l'entreprise, j'étais convaincu que je pouvais bien représenter la marque. Malgré le fait que je n'étais ni irlandais ni irlandais-américain, j'étais à l'aise dans mon rôle.

C’est jusqu’à ce que j’ai expérimenté le racisme de la part d’un consommateur. Tout en servant des échantillons d'une bière rouge irlandaise dans un bar irlandais-américain local, un client m'a dit: «Vous n'êtes pas irlandais. Ne devriez-vous pas être irlandais ou irlandais si vous voulez représenter cette bière? Pourquoi ont-ils embauché tu? »

Je ne pouvais pas croire ce que j'entendais, mais au fond, le client raciste a puisé dans mes sentiments de non-appartenance, d '«altérité». La seule réponse que je pouvais donner à ce type était: «Parce que je connais mes affaires.» Mais il s'en moquait. Il ne voulait pas voir une fille brune parler de la bière européenne. Normalement, je balayerais une question aussi grossière mais je ne pouvais pas.

J'ai commencé à douter de ma validité pour tout le monde et tout. J'avais travaillé dur pour entrer dans l'industrie et je savais que mon sexe et ma race ne devraient pas avoir d'importance quand il s'agissait de faire mon travail. Logiquement, je savais que j'étais une femme instruite et intelligente qui est entrée dans l'industrie de la bière par ses propres mérites. Je savais que j'avais travaillé dur pour passer d'une carrière de professionnel de l'enseignement supérieur à un écrivain de bière et à un représentant de marque. Personne ne pouvait m'enlever cela, mais dans cet échange, ma fierté s'est transformée en honte. Honte de ne pas pouvoir contrôler mon apparence extérieure, honte d'être né de la «mauvaise» couleur, honte de ne pas être quelqu'un que je ne serai jamais. Cependant, j'ai continué, avec un peu moins de fierté de travailler dans la bière. Malgré un voyage d’entreprise en Irlande et le formidable soutien de mes supérieurs irlandais, je n’ai pas ressenti un sentiment d’appartenance ou de travail d’équipe dans ce que je faisais. Malheureusement, ma carrière de représentant de brasserie s'est terminée peu de temps après.

Je n'ai jamais vraiment parlé ou écrit sur le sujet de la race, principalement parce que cela me met mal à l'aise. Tout comme la religion ou la politique, j’ai aussi confondu le sujet de la race comme l’une de ces choses dont nous ne parlons pas avec les autres à moins que nous ne cherchions à nous battre. Je suis généralement une femme affirmée et bien parlée avec beaucoup à dire. Bien que je prenne très certainement le manque de diversité dans la plupart des contextes, jusqu'à récemment, j'ai en quelque sorte fermé les yeux et couvert mes oreilles comme un enfant qui essaie de ne pas voir les monstres dans la chambre. Je ne veux pas souligner les choses pour lesquelles je pense devoir m'excuser, comme ma race ou mon sexe, alors qu'en réalité, il n'y a rien à excuser.

Enfin, je sens que le vent tourne. Cette fois, c’est différent. En 2020, les manifestations de racisme sont au centre des préoccupations. Le mouvement Black Lives Matter, ses manifestations et les dizaines de nouvelles initiatives visant à autonomiser les personnes de couleur prennent forme. Ce sont pour des gens comme moi. Je peux maintenant dire avec emphase que je suis fier de mon héritage mexicain. Je suis fier de l'adopter comme faisant partie de mon identité. Je suis fier de toutes mes réalisations.

J'adore travailler dans la bière artisanale et je n'ai aucun regret d'avoir changé de carrière. Pour moi, l'industrie de la bière peut être (et est généralement) l'une des communautés les plus amicales et les plus solidaires. Cependant, il y a des moments où ce client, ce représentant des ventes d'un distributeur, ce collègue peut tout prendre avec un mot ou un geste.

Enfin, je vois plus de visages en couleur et j'entends les voix monter dans l'industrie, plus claires que jamais. Je bois de la bière Black Is Beautiful en sachant que c’est plus que de la bière. Alors que pour le moment ces visages et ces voix sont sur Zoom et YouTube à cause de la pandémie, j'ai hâte de voir le moment où je vais dans ma brasserie locale dans le nord de l'État de New York et voir plus de gens comme moi. J'ai hâte d'assister à des conférences sur la bière artisanale et d'interagir avec les nouveaux collègues du BIPOC dans le public et sur le podium.

Oui, nous avons certainement du chemin à faire en matière d'inclusivité dans l'industrie de la bière. Mais maintenant, je sais qu'il est temps pour moi de parler, car j'appartiens à la communauté et ce que j'ai à dire importe. J’ai appris que pour voir le changement, vous n’attendez pas qu’il se produise. Vous dites votre vérité et votre message sera entendu.

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