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Comment Everclear est devenu le roi de l'alcool de grain

Chaque jour, des camions-citernes d'éthanol quittent les usines géantes qui le fabriquent aux États-Unis, des entreprises portant des noms comme Golden Triangle Energy, Ultra Pure, GPC et MGP. Ils se dirigent vers des établissements médicaux, des sociétés de fournitures de nettoyage, des fabricants de cosmétiques et des producteurs de spiritueux tels que Luxco. Là, la distillerie de longue date basée à Saint-Louis met l'alcool dans des bouteilles portant des noms de marque tels que Golden Grain, Crystal Clear et, surtout, Everclear.

«Vous connaissez Everclear à 190 épreuves de réputation», est le titre principal du récent article du New York Times sur le produit, l’une des rares histoires jamais écrites sur la marque au cours de son tourbillon d’une histoire centenaire.

Je voulais comprendre comment Everclear est devenu le roi d'une catégorie aussi peu inspirante, mais souvent controversée. Plus encore que la vodka supposément inodore et sans saveur, l'esprit neutre à 190 grains manque vraiment de caractère. C'est de l'éthanol littéralement pur, avec des congénères comme les esters et les tanins non présents pour ajouter de la saveur, ni de l'eau de fermentation ajoutée pour le rendre plus agréable au goût. Et pourtant, cette marque parvient à transcender toutes les autres, représentant plus de 80% de toutes les ventes d'alcool de grain en Amérique, selon les données obtenues de la National Alcohol Beverage Control Association.

Comment Everclear est-il devenu les nom de marque synonyme d'alcool de grain? Cela est en partie dû à la pure ignorance des consommateurs. Comme Xerox ou Kleenex, en fait, de nombreuses personnes croient que la catégorie de l'esprit est simplement appelée «everclear». Même ceux qui reconnaissent qu'Everclear est une marque ne peuvent probablement pas nommer une autre marque d'alcool de grain. Pourtant, il en existe d'innombrables autres.

Qu'ils soient étiquetés «alcool de grain», «esprit neutre» ou même «spiritueux rectifié», bon nombre des grands acteurs de l'alcool ont leur propre embouteillage ou deux, comme Sazerac Company, qui propose Clear Spring et Diesel. Et pourtant, aucun d'entre eux n'a atteint un niveau d'ubiquité ou de notoriété; certainement nulle part près de la renommée (ou de l'infamie) d'Everclear. Il n’ya pas de groupe pseudo-grunge nommé d’après Clear Spring. Pas de chansons country offrant des hymnes à Gem Clear. Les célébrités n'effectuent pas de performances de karaoké impromptues pendant qu'elles se sont mises à Pure Proof, et Bushwick Bill n'a pas tiré son sacré œil en buvant du Rocket Fuel.

Ce n’est pas comme si Everclear avait meilleur goût. Ils ont tous exactement le même goût – comme l'éthanol pur et ardent. Habituellement distillé à partir de maïs en Amérique, et de pommes de terre ou de betteraves en Europe, l’alcool de grain offre un manque d’odeur et de goût à un prix extrêmement élevé et à un prix extrêmement bas – c’est tout!

(Bien que Ultra Pure fasse valoir ce point, notant sur son site Web que: "Certaines personnes disent que les 190 preuves GNS ont le même goût. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Avec un esprit neutre, les profils de saveur organoleptique subtils (goût et odeur ). Certains de ces alcools contiennent beaucoup plus de méthanol, de N-propanol et d'acétal que d'autres. Les niveaux résultants de ces composés peuvent affecter la douceur, l'alcool, le «mordant» et la sensation en bouche. »Quoi qu'il en soit, mec.)

Ce n’est certainement pas une question d’économie. La plupart des alcools de céréales sont en fait moins chers que Everclear, qui coûte en moyenne 18 $ une bouteille de 750 millilitres. Le Golden Grain et le Crystal Clear de Luxco – vraisemblablement le même liquide, rappelez-vous – coûtent respectivement 17 $ et 15 $, tandis que Diesel est le plus bas que j'ai vu à seulement 12 $. Le Spirytus Rektyfikowany à base de céréales à base de céréales polonais est également une bonne affaire à 14 $, ce qui explique peut-être pourquoi les bars et les restaurants sont apparemment plus susceptibles de l'utiliser pour fabriquer leurs vermouths, amaros et amers maison.

Pourtant, parmi le grand public, Everclear obtient tout le buzz – une partie intégrante de la culture pop et des coups de poing universitaires. Pourquoi?

«Je pense que c’est juste de la distribution», déclare Ryan Maloney, le propriétaire de longue date de Julio’s Liquors à Westborough, juste à l’extérieur de Boston. Il note toutefois rapidement que de nombreux États ont interdit l’Everclear à 190 épreuves, ce qui le rend encore plus souhaitable pour certaines personnes. «Ce n’est qu’un de ces types de choses, peu importe qui l’invente, c’est qui fabrique le meilleur piège à souris, comment le commercialise-t-il, comment le distribue-t-il», déclare Maloney.

J'ai supposé qu'Everclear avait cette meilleure reconnaissance de nom et donc une meilleure distribution parce qu'Everclear a dû être le premier alcool de grain sur le marché et a donc reçu l'avantage du premier arrivé. Mais bien que Luxco appelle Everclear «l’alcool de grain original», ce n’est même pas le cas. L'alcool Graves Grain, basé à Boston, est sur le marché, à la même épreuve 190, depuis 1860, au moins un demi-siècle avant la création d'Everclear, bien qu'il soit principalement resté une chose locale en Nouvelle-Angleterre.

«Cela existe depuis toujours, mais je trouve toujours ça drôle, beaucoup de gens viennent de l’état du Massachusetts pour aller à l’université, et ils viennent demander Everclear – Everclear est le Kleenex», confirme Maloney. "Cela nous donne l'occasion de parler du fait que Graves est local et plus ancien et qu'il a été fabriqué de la même manière par la même entreprise pour toujours."

Chaque publication sur Internet mentionne généralement Everclear comme ayant été créée en 1950 lorsque, oui, sa marque a été enregistrée. Et pourtant, voici un article de 1936, du Sausalito News, sur l’American Distilling Company et l’un de ses produits, Everclear. American Distilling a été fondée en 1888 (ou 1892, selon qui vous croyez), et si Everclear ne faisait pas partie de son portefeuille dès le début, il était au moins disponible au moment où la prohibition est arrivée – voici une circulaire du Druggist de 1922, offrir le produit aux pharmaciens – peut-être un moyen pour le distillateur de basculer vers une sorte de distillation légale, mais non potable.

Luxco a refusé de me parler, et ce n’est pas surprenant. («(H) ow pourriez-vous en parler de manière responsable, sachant la réputation qu'il a?», Avait demandé l'ancien directeur de la marque Ashley Ulkus dans un extrait médiatique rare de 2015.) De sa création à 2014, Everclear a fait un marketing littéralement zéro, bien que vous puissiez regarder les annonces dans les journaux pour voir comment il était positionné par les vendeurs. Par exemple, en 1933, à la fin de la Prohibition, Everclear était toujours vendu comme «alcool à friction». Mais, en 1936, c'était «Everclear Grain Alcohol – 190 preuve» et «toujours à un prix raisonnable» (1,38 $ la pinte). Même encore, la plupart des gens n'avaient pas entendu parler d'Everclear à ce moment-là, ni même encore compris le concept de celui-ci.

«La première fois que j'ai entendu parler de l'éthanol, c'était pendant les années 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale», a admis Loren Schmit, un sénateur de l'État du Nebraska, en 2008, alors qu'il débattait de la législation à ce sujet. «L'effort de guerre n'a jamais souffert faute de carburant. Je ne sais pas comment ils l'ont fait, mais ils l'ont fait. Ils ont fait voler ces avions. Environ 600 millions de gallons d'éthanol ont été produits pendant la Seconde Guerre mondiale – dans un rapport aux actionnaires de la société à l'époque, «Ever-Clear» était alors utilisé pour produire également «de la rayonne, de la laque, du cuir artificiel».

Il semble qu'American Distilling Company ait été assez intelligente pour laisser Everclear vendre à quelque fin que ce soit pour laquelle il allait être utilisé, le tout sans attirer trop d'attention inutile. Principalement parce que toute attention allait être généralement négative.

Le premier article de journal que je puisse trouver qui mentionne Everclear comme quelque chose que les êtres humains boivent est, sans surprise, un rapport sur un crime: «Paul Quakenbush a acheté deux demi-pintes d'alcool Everclear à Tom Keegan et a passé quatre fausses pièces de 50 cents à Keegan comme paiement », commence un article du 23 mars 1939 dans The Marysville Advocate du Kansas.

En fait, au cours des trois décennies suivantes, si Everclear était mentionné dans un article de journal, il s'agissait généralement d'un crime: comme boisson préférée d'un gang meurtrier à Tampa; comme l'une des rares possessions d'un hors-la-loi avec son arme; dans le cadre du rituel de bizutage de la fraternité universitaire qui a mal tourné; ce rapport d'un gars buvant Everclear et reniflant de la peinture avant de tuer accidentellement son copain; beaucoup de gens se suicident accidentellement; et bien plus d’agressions sexuelles que je n’aurais jamais voulu relier.

«Malsain, toxique et impropre à la consommation humaine», a pensé l'avocat d'un garçon de 14 ans décédé après avoir consommé une demi-bouteille. Vous ne verrez jamais cette indignation dirigée contre d’autres marques d’alcool de grain. Everclear est toujours un homme à tomber pour les maux de notre nation.

Et pourtant, Everclear semble avoir commencé à s'imposer comme un alcool pour les imbibeurs (assez) légitimes au début des années 1950. À ce moment-là, les frat boys du Midwest allaient à des soirées "Hairy Buffalo" où ils savouraient le punch Purple Passion – Everclear, vin et fruits, mélangés dans la baignoire. (Dans les années 1980, pendant l'engouement pour les refroidisseurs à vin, Everclear a brièvement publié une version en conserve de 12 onces de la boisson.) Un article de 1955 raconte que les Alaskiens savouraient «Ever-Clear Punch», une boisson locale unique composée d'une partie de champagne et de trois pièces Everclear.

Il y a une chose que je soupçonne, cependant, qui a catapulté le statut élevé d'Everclear pour toujours. En 1968, le «Livre Guinness des records du monde» a commencé à classer Everclear comme «le plus puissant potable» du monde, bien qu'il ait noté qu'il était principalement utilisé comme base pour les sirops faits maison. Et bien que les records de consommation d'alcool aient été retirés du livre en 1979, les niveaux d'alcool à couper le souffle d'Everclear seraient toujours honorés jusqu'à l'édition de 1996 au moins.

Ce qui est amusant, car d'innombrables alcools de céréales sont également à 190 (95% ABV), la preuve maximale scientifiquement possible puisque environ 4,4% d'éthanol s'évapore toujours pendant la distillation. (Pour une raison quelconque, Spirytus Rektyfikowany prétend qu'il est à 96% ABV, même en l'imprimant en grande police sur l'étiquette, mais il se peut que ce soit juste arrondi, contrairement à tout le monde.) Quoi qu'il en soit, après sa première apparition dans le livre Guinness », Everclear a immédiatement commencé à apparaître dans d'autres articles de journaux, sa réputation a été rodée.

En 1969, le Fairbanks Daily News-Miner faisait un reportage sur des pilotes inutilisés en Alaska qui s’arrêtaient à l’hôtel Nome’s North Star pour Tanglefoot Martinis – un cinquième de gin, un cinquième d’Everclear, un peu de vermouth et de l’eau. «(Deux) des boissons sont à peu près tout ce qu'une personne peut prendre», a déclaré le pilote anonyme. En 1970, un homme du Minnesota avait pris un contenant d'un litre et mélangé un punch contenant du Everclear, du whisky, du jus d'orange, du citron aigre, des sachets de boisson prémélangés et peut-être un petit quelque chose d'autre.

«C'était vraiment fort, alors j'y ai mis du sucre», se souvient Kim Dana Boyum, qui était, oui, en procès pour avoir ajouté illégalement du LSD au punch plus tard dans la nuit. En 1973, il y avait un bref rapport sur un, ahem, "Bloomer Dropper" punch – Scotch, Drambuie, crème de menthe et Everclear – à Rapid City, S.D. En 1978, les recettes de punch appelaient régulièrement Everclear si vous vouliez plus de «punch in your punch». Et, dans les années 1980, le Des Moines Tribune, dans un long article sur la façon de faire le parfait punch de fête, soulignait que vous devriez Ajoutez Everclear uniquement si vous voulez "mettre fin à votre fête de façon inconvenante".

Racheté en 1981 par David Sherman Corp., qui deviendra finalement Luxco en 2006, Everclear fut longtemps le deuxième produit global le plus vendu de la société (après la tequila Juarez), malgré une absence totale de publicité. C’est parce que cela ne pouvait s’empêcher d’amener les autres à en parler constamment. Au milieu des années 1980, les nudniks essayaient de convaincre les fonctionnaires du gouvernement de le retirer des étagères, ce qui a conduit à d'innombrables autres articles sur Everclear.

Pour lutter contre l'annulation, Everclear a changé ses étiquettes pour lire «ATTENTION !! EXTRÊMEMENT INFLAMMABLE. MANIPULER AVEC SOIN. AVERTISSEMENT!! LA SURCONSOMMATION PEUT METTRE EN DANGER VOTRE SANTÉ. » Je n’ai pas besoin de vous dire que, tout comme un Four Loko ou une vodka Red Bull, cela ne ferait que prêter plus de cachette à la marque parmi les buveurs excessifs les plus précoces de notre pays.

En 2018, Luxco a décidé de classer le produit, en remplaçant une étiquette bon marché comportant une cosse de maïs par une étiquette plus artisanale digne d'un esprit premium, l'avertissement tout en majuscules remplacé par un langage plus ambitieux qui encourageait les acheteurs à utiliser le produit pour "EXTRAIT * INFUSE * FORTIFIEZ."

Aujourd'hui, au cours de cette pandémie en cours, Everclear est devenu omniprésent pour un nouveau public en tant que base pour le désinfectant pour les mains fait maison, se vendant à travers le pays – la raison pour laquelle le New York Times a récemment écrit à ce sujet en premier lieu. Ce qu’Everclear deviendra ensuite est une hypothèse, mais c’est tout sauf une garantie qu’il continuera à dominer sa catégorie, infâme, indomptable et surtout imbuvable.

«Quel que soit l’alcool, c’est de la publicité, c’est le prix et c’est l’attrait de l’étiquette», déclare Maloney. «Mais avec Everclear, c’est juste que vous ne pouvez pas obtenir d’alcool plus élevé que cela, sans passer à zéro (gravité). Mais rappelez-vous que personne n'est censé boire de l'alcool de céréales! C'est simplement un système de distribution d'alcool. »

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