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Comment faire pousser votre propre houblon pour la brasserie artisanale

La récolte du houblon est terminée pour l'année, et toutes les bières houblonnées en fût seront bientôt épuisées. Mais avec une préparation appropriée, à la même époque l'année prochaine, cette bière pâle avec du houblon fraîchement récolté pourrait être à votre robinet à la maison.

La plantation, l'entraînement, l'arrosage et la récolte du houblon représentent beaucoup de travail. Mais pour les brasseurs amateurs à la recherche d'un profil de saveur unique, il n'y a rien de tel qu'une bière fraîchement houblonnée. De plus, les producteurs de houblon n'ont besoin de construire leur système de treillis qu'une seule fois. Le houblon est une plante vivace qui poussera encore et encore, et les bines peuvent être entraînées sur le même système chaque année.

«Oh, centenaire fraîchement houblonné!» Annie Johnson, cultivatrice de houblon et Homebrewer de l'année 2013, dit de ses ales du centenaire récoltées à la main. "Pour moi, ce sont juste les meilleurs."

Voici à quoi ressemblera la première année de culture de votre propre houblon, de la planification d'un treillis à la plantation de rhizomes et, enfin, à la récolte du houblon pour une journée de brassage fraîchement houblonnée.

Octobre à février: planifier, préparer et choisir

L'hiver est la «saison morte» croissante du houblon, mais il reste encore beaucoup à faire pour se préparer au printemps. Les nouveaux cultivateurs doivent trouver ou créer une zone qui peut soutenir la croissance du houblon. La lumière du soleil est essentielle; sans six à huit heures de lumière directe du soleil par jour, le houblon peut ne pas fleurir. Alors que le houblon peut pousser dans de grands pots en plein air, les racines poussent de 15 à 20 pieds de profondeur. Parce que les racines seront restreintes, les plants de houblon en pot ne fleuriront pas autant qu'ils le feraient s'ils étaient plantés dans le sol.

Même dans des conditions ou des climats moins qu'idéaux, les houblons pousseront bien plus de 15 pieds de haut. Ce type de hauteur nécessite un système de support, appelé treillis. Ceci est généralement construit à partir de ficelle ou de fils. Les brasseurs professionnels utilisent une ficelle organique appelée fibre de coco fabriquée à partir de fibres de noix de coco sur leurs treillis. La fibre de coco est également disponible pour les brasseurs amateurs par le biais de détaillants en ligne, mais Johnson met en garde d'être conscient de la faune régionale avant de commander. «Je le mettais (le treillis) à la verticale lorsque tous les oiseaux dang nidifiaient. Et ils ont continué à attraper des morceaux », dit-elle. «Je sortais et tout (le treillis) serait détruit.» L'un des avantages de la fibre de coco est qu'elle est entièrement naturelle et compostable, mais cela la rend également plus vulnérable aux oiseaux et autres créatures. Johnson dit qu'après être passée à la ficelle synthétique, elle n'a plus jamais rencontré de problème avec la faune.

Pour les brasseurs qui ne veulent pas passer la saison des récoltes à grimper sur des échelles, la culture horizontale ou une sorte de système de poulie est recommandée. Rusty Burrell, ingénieur en logiciel et homebrewer depuis plus de huit ans, a eu quelques configurations différentes au fil des ans et suggère aux gens de consulter le Web et YouTube pour trouver le système adapté à leurs besoins.

Oui, 20 pieds, c'est beaucoup d'espace, mais avec la possibilité de pousser horizontalement ou verticalement, la plupart des espaces extérieurs peuvent accueillir un jardin de houblon. Daniel van Dijk, un propriétaire de bar basé à Louisville, dans le Kentucky, qui fabrique à la maison depuis 12 ans, conseille à tous ceux qui commencent à cultiver du houblon: «Construisez un treillis qui semble extrême – si vous le pouvez, faites-le de 25 pieds de haut.»

De mars à avril: plantez des rhizomes et regardez-les germer

Les rhizomes de houblon (un porte-greffe qui est planté pour faire pousser du houblon, par opposition aux graines) seront disponibles pour expédition en ligne vers mars. Johnson, qui a plus d'une décennie d'expérience en culture, affirme que les houblons américains comme Cascade et Centennial ont été plus résistants et plus faciles à gérer que les variétés de houblon allemandes. Burrell est d'accord, ajoutant Chinook comme un autre bon choix pour les cultivateurs débutants.

En ce qui concerne le nombre de rhizomes à commander, Burrell suggère de viser haut: «Plantez plusieurs (rhizomes)», dit-il, «parfois ils ne remontent jamais».

Les rhizomes doivent être plantés au printemps, lorsqu'il n'y a pas de risque de gel. Il est impératif que les rhizomes soient plantés de manière à permettre un bon drainage. Le houblon est très sujet à la pourriture des racines lorsqu'il est exposé à une quantité quelconque d'eau stagnante. Le sol doit être cassé jusqu'à ce qu'il soit très meuble, et s'il y a un risque de mauvais drainage, les brasseurs devraient construire une petite colline ou un monticule de terre et y planter le rhizome. (Essentiellement, le rhizome sera à peu près au niveau du sol avec quatre à cinq pouces de terre tassée à la main dessus.)

Contrairement aux autres pousses, un rhizome doit être planté horizontalement, avec ce qui peut ressembler à des boutons blancs (le début d'une pousse!) Vers le haut et les pousses de racines vers le bas. Dans une à trois semaines, le rhizome germera.

Avril à mai: sélectionner et former les tournages

Une fois que les pousses mesurent environ six pouces de long, il est temps de les entraîner sur le fil qui leur a été attribué. Seulement quatre à six pousses doivent être formées par rhizome. Sélectionnez celles qui semblent les plus saines et coupez toutes les autres pousses. «Les mines commencent à germer en avril», explique Johnson, «puis je les forme avant qu’elles aient une énorme poussée de croissance.»

L'entraînement est simple: enroulez délicatement la ficelle en croissance dans le sens des aiguilles d'une montre autour de la ficelle du treillis. Le houblon veut pousser naturellement de cette façon, il va donc généralement s'accrocher et commencer à faire pousser la ficelle en quelques jours. Le vent ou d'autres conditions météorologiques peuvent faire tomber les bines du treillis, alors revenez tous les jours et entraînez la plante sur la ficelle jusqu'à ce qu'elle reste.

Juin à août: eau et surveillance

De fin juin à la récolte en août ou en septembre, «Je les arroserai tous les jours. Ils (le houblon) prennent de grandes quantités d'eau », dit Johnson.

Chaque région de culture est différente, alors surveillez les plantes de près et évitez de trop arroser. Commencez avec moins d'eau que ce dont vous pensez avoir besoin et arrosez uniquement lorsque le sol sèche.

Pendant ce temps, le houblon se développe visiblement chaque jour, atteignant finalement des hauteurs de 18 pieds, ou plus s'il y a plus d'espace pour grimper. C’est incroyable à voir, mais intimidant quand on considère récolter des cônes sur des centaines de pieds de bine.

Août à septembre: récolte et brassage maison

Le houblon est prêt à être récolté lorsque les feuilles sont «sèches, mais pas trop sèches», généralement à la fin d'août ou en septembre, selon Johnson. Son astuce pour savoir qu'il est temps de choisir est d'écouter le son du «papier crépon qui craque lorsque vous le tenez à l'oreille».

Ne vous précipitez pas dans la récolte. Si les cônes ne sont pas prêts, ils donneront plus de notes herbacées et végétales à la bière sans les saveurs désirables d'huile essentielle. «Traitez-les avec respect et réalisez qu'ils seront prêts lorsqu'ils le seront», déclare Van Dijk. «Les plantes ne poussent pas selon votre horaire.»

La récolte est un événement qui dure toute la journée et une bonne occasion d'inviter des amis intéressés par l'homebrewing ou des membres d'un club d'homebrew. C’est parce que ce n’est pas seulement la cueillette du houblon, mais aussi le brassage avec lui qui devrait avoir lieu à la récolte. (Pour obtenir des conseils sur le brassage de cette bière fraîchement houblonnée, consultez Brew it Yourself du mois dernier.) Dites à tous les participants de porter des manches longues pour la récolte, même s'il fait chaud. «Le houblon est brutal sur la chair», dit Van Dijk.

Si vous devez couper les bines pour récolter les cônes, assurez-vous de laisser au moins trois pieds de bine au bas de la plante. Cela soutiendra les racines de la croissance l'année prochaine.

Septembre à octobre: ​​préparez-vous pour l'hiver

Le houblon est une plante qui ne cesse de donner. Les rendements seront les plus bas la première année, augmenteront la deuxième année et à la troisième récolte, ils seront robustes. Il y a quelques étapes faciles à suivre pour préparer l'usine à une saison prochaine réussie.

Laisser trois à quatre pieds de bine sur le treillis jusqu'à ce que le premier gel ou les premières feuilles commencent à tomber. Ensuite, coupez la bine à environ quatre pouces de longueur. Retirez toute plante restante du treillis. Couvrez la plante avec quatre ou cinq pouces de paillis ou de foin. Si vous rencontrez des hivers très rigoureux, envisagez de recouvrir la plante d'une bâche en plastique; bien qu'il soit moins attrayant, il est plus efficace pour retenir la chaleur.

Le houblon est capable de survivre au gel du sol, donc tant qu'il est couvert en cas de gel, il repoussera au printemps suivant.

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