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Vin et spiritueux

Comment la règle des 40 ans de Franco a changé le cours du vin et du fromage espagnol

En 1936, Francisco Franco est nommé «caudillo» ou dictateur espagnol. Il a obtenu son poste après avoir renversé le gouvernement pendant la guerre civile espagnole et a régné – beaucoup diraient sans pitié – jusqu'en 1975.

La domination de Franco a changé le cours de l'Espagne à bien des égards, y compris la production de vin et de fromage du pays: sa destruction de vignobles, en particulier ceux produisant des raisins de vin blanc; pousser pour le vin rouge en vrac et la quantité sur la qualité; et l'interdiction du fromage artisanal sont autant d'effets que l'on peut encore ressentir aujourd'hui.

Bien que la plupart des gens ignorent cet extrait de l'histoire, explique Veronica Stoler, gérante de magasin et acheteuse de vins chez Despaña Vinos y Más, le régime autoritaire de Franco et la perturbation du commerce espagnol sont «probablement l'un des sujets les plus importants aujourd'hui».

Franco était un novice et considérait le vin comme utile uniquement à des fins sacramentelles. Le vin blanc, qui n'est généralement pas utilisé à des fins religieuses, était considéré comme frivole, et Franco a donc ordonné le retrait des vignes de nombreuses régions productrices de vin blanc, y compris Rueda.

Franco était «friand des vins castillans, des régions très chaudes», explique Candela Prol, une éducatrice œnologique indépendante basée à New York. Elle explique: «Ils étaient vraiment contraints de produire en vrac, et la qualité était très mauvaise. Ils n'avaient pas de contrôle de température – les vins étaient mous, riches en alcool et n'avaient pas beaucoup de saveur. "

C'était tout par conception. «Il voulait vendre beaucoup de vin pour stimuler l'économie, mais il n'était pas intéressé par la qualité», explique Prol. Les vins en vrac étaient vendus sous des noms comme le Sauternes espagnol ou le Chablis espagnol. Les vins costauds de la Rioja ont pris un nouveau pied sur la scène internationale.

"Il était vraiment méchant avec beaucoup de provinces, en particulier les Catalans", explique Prol. L'auteur du vin Tim Brown le dit plus simplement: "Franco a détruit l'industrie du vin catalane." La plupart des producteurs n'y étaient autorisés à vendre leurs raisins qu'aux coopératives, voire pas du tout.

Alors que la production de vin en vrac de qualité inférieure progressait, les producteurs de fromage faisaient face à leurs propres revers. À la fin des années 1950, des technocrates de l'organisation catholique Opus Dei ont organisé une révolution pour rétablir une économie plus libre sous Franco. La croissance économique qui en a résulté a été surnommée «Le miracle espagnol». Pourtant, la liberté n'a pas été complètement restaurée.

L'Opus Dei a établi des quotas de production pour les marchandises, y compris le fromage. Comme le déclarait le consultant espagnol en fromage Enric Canut en 2015, «Ils ont dit:« Nous n'avons pas besoin de producteurs de 50 kilos de lait par jour; vous travaillez 10 000 litres par jour ou vous ne travaillez pas du tout. »

Ce faisant, le gouvernement a essentiellement interdit la production de fromage artisanal, envoyant les petits fromagers sous terre ou fermés.

Le paysage varié de l’Espagne, que le critique de vin Jancis Robinson appelle «un fouillis anarchique de paysages incroyablement crus», a permis un paysage de fromage qui était tout aussi varié. Mais sous cette nouvelle règle, certains fromages espagnols traditionnels ont disparu.

D'autres ont gagné de nouveaux points d'ancrage, comme Manchego.

«Les principaux problèmes viticoles de l’Espagne», écrit Robinson, «ne résident pas dans le vignoble mais dans la cave, ou plutôt dans les caves de nombreuses coopératives qui vinifient tant de vin du pays».

Lorsque Franco a pris le relais, l'Espagne était en ruine. La guerre civile a décimé l'économie espagnole, le nombre de morts est élevé, les infrastructures sont endommagées et la reconstruction du pays est lente. Au départ, Franco a coupé le commerce international et l'Espagne a eu du mal à se rétablir.

Des critiques francs de Franco ont été exilés. L'un d'eux était Felipe Forner, un marchand de vin à Valence, dont les affaires ont été assiégées pendant la guerre civile espagnole.

La famille Forner a été exilée en raison du bouleversement politique. En 1937, la famille arrive et s'installe en France, où elle établit un vignoble dans le Val de Loire.

Felipe est décédé peu après son arrivée à l'âge de 40 ans, et son fils Enrique a travaillé comme marchand de vin avant d'acheter quelques châteaux abandonnés à Bordeaux. Au cours des années suivantes, Enrique a travaillé pour leur redonner leur ancienne gloire.

Cristina Forner, petite-fille de Felipe et propriétaire du producteur de vin espagnol Marqués de Cáceres, est née dans la vallée de la Loire. Elle raconte: «La situation difficile de l'exil que ma famille a subie après avoir perdu une grande partie de son héritage a été la plus grande expérience d'apprentissage de sa vie; avoir à faire face à des difficultés avec la volonté de reconstruire ce qu'ils avaient perdu. » Ce n'est qu'en 1970 qu'Enrique Forner a pu retourner dans son Espagne natale pour fonder Marqués de Cáceres, que Cristina a ensuite déménagé en Espagne pour gérer avec son père.

Franco est décédé en 1975.

Aujourd'hui, les producteurs espagnols travaillent à restaurer ce qui a été perdu. Enric Canut, qui a étudié la fromagerie aux Pays-Bas, a travaillé comme consultant auprès de petits fromagers espagnols pour réinventer les fromages espagnols disparus sous Franco. Canut a identifié environ 80 fromages espagnols traditionnels qui sont devenus menacés ou disparus. Le gouvernement a depuis promu l'Espagne comme «le pays des 100 fromages».

Pour les Forners, l'opportunité d'aller en France et d'y apprendre la vinification a conduit à une marque mondiale. Aujourd'hui, Marqués de Cáceres exporte 50% de sa production dans 140 pays. Il s'appuie davantage sur les techniques de vinification d'inspiration bordelaise apprises pendant l'exil et privilégie le chêne français par rapport au chêne américain typique utilisé dans la Rioja. "Je crois," dit Cristina, "que mon héritage, espagnol et français, a contribué à développer une certaine créativité et sûrement une passion pour le vin."

La liberté économique renouvelée de la famille – et, en fait, de l’Espagne – est palpable. Comme Karen MacNeil, auteur de "The Wine Bible", a déclaré au Napa Valley Register, "l'Espagne entre dans un deuxième âge d'or du vin", grâce à sa liberté économique renouvelée.

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