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Comment le coronavirus affecte l'industrie hôtelière en Amérique

Le coronavirus COVID-19 est un problème de santé légitime pour tous les Américains en ce moment. Mais pour ceux qui travaillent dans l'industrie hôtelière, la pandémie en cours menace non seulement leur bien-être physique; leurs moyens de subsistance sont également menacés.

Les restaurants et les bars, en particulier, souffrent. Même en période de prospérité, les marges d'exploitation de ces entreprises sont minces et de nombreux employés de l'industrie ne bénéficient pas du filet de sécurité des indemnités de maladie et de l'assurance maladie. De nombreux employés des restaurants et des bars ne sont pas non plus en mesure de travailler de chez eux pour se «distancer socialement» ou se mettre en quarantaine.

Alors que la situation évolue, VinePair partagera les dernières nouvelles et mises à jour sur un blog en direct constamment mis à jour. Mais pour brosser un tableau plus détaillé de l'impact de cette pandémie sur nos collègues de l'industrie, nous avons contacté des professionnels de l'hôtellerie à travers le pays.

Aucune région d'Amérique n'a encore ressenti l'impact du coronavirus de manière aussi importante que l'État de Washington. Au moment de la publication, les trois quarts des décès signalés aux États-Unis attribués à la maladie (31) étaient survenus dans l'État. Les bars et restaurants de sa ville la plus peuplée, Seattle, se bousculent pour réagir à la crise qui se déroule.

Mercredi soir, la société Tom Douglas, qui gère 13 restaurants à travers la ville, a annoncé qu'elle fermait tous ses emplacements sauf un pendant huit semaines, après une baisse de 90% de ses activités depuis le début de l'épidémie.

Zach Geballe, le professeur de vin du groupe (et co-animateur du podcast VinePair), faisait partie des membres du personnel qui se retrouveront bientôt dans un chômage temporaire. (La fermeture de deux mois commencera officiellement après le service du dîner le dimanche 15 mars.)

«Tout le monde attend juste de voir ce qui se passe», explique Geballe. "Il est impossible de savoir quand, le cas échéant, les choses redeviendront normales."

Bien que le mot officiel soit que le groupe de restaurants Tom Douglas commencera à rouvrir ses restaurants dans deux mois, il y a beaucoup d'incertitude autour de la situation. Geballe et plusieurs de ses collègues se retrouvent à considérer la possibilité très réelle qu'ils soient forcés de changer d'industrie.

«L'industrie de la restauration est intrinsèquement un endroit instable. Jusqu'à présent, cette instabilité n'a pas été un obstacle trop important pour moi de construire une vie », explique Geballe. "Alors que (coronavirus) est certes sans précédent, ce genre d'instances vous amène à vous demander s'il est temps de trouver quelque chose de moins fragile."

La réverbération de tout changement de main-d’œuvre à grande échelle aurait certainement un impact sur le secteur hôtelier de Seattle pendant des mois, voire des années, à venir.

Parlez à toute personne qui gère un bar ou un restaurant et elle vous confirmera à quel point il est difficile de trouver des travailleurs fiables et qualifiés, même dans le meilleur des cas. Si de nombreux membres de cette industrie recherchent maintenant d'autres emplois plus stables en raison de l'impact de cette pandémie, il se peut que la main-d'œuvre ne soit pas suffisante pour exploiter ces bars et restaurants lorsque la crise finira par disparaître.

Pendant ce temps, d'autres restaurants de Seattle ont fait pivoter leurs concepts dans le but de garder leurs employés et de reconnaître certains revenus.

Lundi, l'institution gastronomique Canlis a annoncé qu'elle modifierait temporairement ses activités normales, et offrirait plutôt trois options aux convives de Seattle: un petit-déjeuner à emporter appelé «The Bagel Shed», une option de ramassage servant des hamburgers appelée «Drive On Thru», et un service de livraison appelé «Family Meal».

Cette option, bien sûr, peut ne pas être une réalité pour tous les restaurants. Et il reste à voir à quel point il y aura une demande pour une telle offre à moyen et à long terme. De plus, ce type de solution dans d'autres restaurants ne peut couvrir que le personnel de cuisine, pas la majorité de ceux qui travaillent dans des rôles orientés client, en s'appuyant sur des revenus basés sur les pourboires.

En tant que personne basée à l'épicentre de la crise dans le nord-ouest du Pacifique, Geballe dit qu'il ressent un sentiment de pressentiment que des ralentissements et des fermetures à l'échelle de Seattle pourraient bientôt se produire dans d'autres villes, comme New York et Chicago.

Selon les données partagées avec VinePair de la plateforme de réservation de restaurants OpenTable, alors que les réservations sont restées stables en février et ont même connu une forte augmentation le jour de la Saint-Valentin, il y a eu une forte baisse des réservations en ligne, des réservations par téléphone et des rendez-vous dans les restaurants à travers le pays sur la dernière semaine.

Jeudi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a émis un mandat obligeant tous les sites de l'État d'une capacité de 500 personnes ou moins (y compris les bars et restaurants) à réduire leur capacité de 50%. Des événements et des espaces d'une capacité de plus de 500 personnes ont été annulés ou fermés.

Jeudi soir, à Jersey City, juste en face de la rivière Hudson depuis Manhattan, des bars, des restaurants et d'autres lieux étaient présents à la porte, en cas de besoin futur de suivre l'exposition.

«Dans un bar de Jersey City hier soir, on m'a demandé de donner mon nom complet, et d'autres endroits collectaient également des numéros de téléphone et des e-mails», explique Erica Duecy, rédactrice en chef et responsable du contenu de VinePair. «Pour l'instant, l'effort est volontaire. Ce qui n'est pas volontaire, c'est 22 h. couvre-feu sur les permis d'alcool, ce qui ajoute encore plus de difficultés à une industrie déjà en difficulté. »

Avec des marges dans l'hôtellerie déjà incroyablement fines, fonctionner à 50% de sa capacité ou travailler avec des couvre-feux n'est probablement pas une solution viable.

Vendredi en début d'après-midi, le restaurateur de Manhattan, Union Square Hospitality Group (USHG), a annoncé que tous ses 19 restaurants seraient fermés jusqu'à nouvel ordre.

"Avec tout ce que nous savons maintenant sur les mandats fédéraux, étatiques et à l'échelle de la ville, ainsi que la science qui a fourni des preuves exhortant tout le monde à réduire les contacts sociaux non essentiels, nous avons pris la décision difficile, mais pour nous, évidente de fermer temporairement nos restaurants à New York City », a déclaré Meyer dans un communiqué.

"Chaque jour est une perte de revenu et ce week-end sera un point très révélateur", a déclaré Steven Vine, propriétaire d'une entreprise de relations publiques de restaurants basée à New York, à VinePair. Alors que les lundis et mardis sont généralement des jours lents pour la plupart des restaurants – même à New York – les week-ends forts sont cruciaux pour la survie, dit-il.

Si cela ne s'avère pas être le cas au cours des prochains jours, de nombreux restaurants seront obligés d'envisager de fermer tout au long de la semaine, de consolider la masse salariale, ou même de suivre l'exemple de l'USHG en fermant complètement leurs portes jusqu'à la fin de la pandémie.

Cependant, toutes les parties de l'industrie hôtelière n'ont pas encore déclaré ressentir les implications de la crise en cours. Dans la région viticole de Californie, où de nombreux établissements vinicoles offrent des expériences d'hospitalité et de dégustation, certains établissements vinicoles rapportent des affaires comme d'habitude.

"L'hiver a tendance à être la période la plus lente de l'année en général", a déclaré à VinePair Matthew Crafton, vigneron au Château Montelena de Napa Valley. "Pour cette raison, s'il y a eu une baisse du nombre de visiteurs, il est difficile de savoir si cela est dû à cela."

En revanche, une baisse de 10 à 15% du nombre de visiteurs en août serait «significative», selon Crafton. Mais avec les craintes liées aux voyages internationaux, il est également possible que cet été, le tourisme intérieur augmente. «Nous l'avons certainement vu pendant la récession», dit-il.

Une chose qui unit tout le monde dans l'industrie en ce moment est l'incertitude. Et pourtant, en ces temps d'incertitude, certains professionnels parviennent toujours à offrir l'hospitalité de marque qui définit leur industrie – quoique de manière novatrice.

Jeudi soir, à Washington D.C., le vétéran du bar Derek Brown a tweeté: «Si quelqu'un est coincé à la maison ce soir et a besoin d'une recette de cocktail, tweetez-moi vos ingrédients. Je vais vous dire quoi faire. "

Au moment de la publication, plus de 1 000 utilisateurs de Twitter avaient répondu à l'aide de Brown. Ses suggestions vont des cocktails classiques, tels que le Old Fashioned et Gin Fizz, aux utilisations innovantes des seltzers durs.

Les risques et les réalités d'une pandémie mondiale sont sans aucun doute sérieux. Mais une pause momentanée pour une boisson raide pourrait ne pas être une si mauvaise idée en ce moment.

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