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Vin et spiritueux

Comment les établissements vinicoles font face à COVID-19, une perspective américaine

Dans cet article, nous examinons, du point de vue américain, comment l'industrie vinicole toujours résiliente répond aux nombreux défis auxquels elle a dû faire face au cours des derniers mois. Dans les semaines à venir, nous aborderons le même problème d'un point de vue EMEA et APAC.

L'industrie du vin a toujours montré sa résilience, survivant à certaines des périodes les plus turbulentes de l'histoire et surmontant les circonstances les plus dévastatrices. La pandémie actuelle de COVID-19 ne fait pas exception. Du vignoble à l'étagère de vente au détail, les professionnels de l'industrie se sont retrouvés poussés à de nouvelles limites dans leur façon de fonctionner et de faire des affaires. Certaines des façons dont fonctionne le commerce du vin changent à jamais alors que le monde s’adapte à la nouvelle norme – et ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.

Les fermetures et les mesures restrictives ont profondément affecté l’accès des consommateurs aux vins dans les établissements de commerce et hors commerce. Des congés généralisés et un arriéré important de factures impayées en raison de la perte de revenus dressent un sombre tableau de l'économie viticole auparavant florissante. Collectivement, ces changements ont affecté tous les points du circuit de vente, de la production et de la distribution du vin jusqu'au verre du consommateur.

Impact sur les caves

Selon les données collectées1 sur les caves américaines, la cave moyenne a licencié plus de cinq employés, temporairement ou définitivement, et plus de 60% des caves connaissent un rythme de production plus lent. Alors que les salles de dégustation des vignobles ont maintenant le feu vert pour reprendre leurs activités aux États-Unis, les protocoles restrictifs après des mois de fermeture continueront d'avoir un impact financier qui peut prendre des mois ou des années pour se remettre.

«Notre personnel a dû être très adaptatif et assumer de nouveaux rôles – même en tant que chauffeurs-livreurs», explique Michael McGeary, le vigneron de Rocklands Farm Winery, dans le Maryland, et titulaire d'un prix de niveau 3 en vins. Pour McGeary, aller de l'avant avec la production a forcé son équipe à rechercher des idées d'économie d'argent, tout en assurant la sécurité du personnel. «Nous avons généralement recours à une équipe pour nous aider dans le vignoble. Lorsque l'ordonnance de séjour à domicile a été émise pour la première fois, il y a eu une période où ces travaux étaient au point mort. Heureusement, les choses ont maintenant commencé à revenir à une certaine forme de normalité. »

Problèmes d'embouteillage

L'embouteillage est un autre domaine touché par la pandémie. Les retards et les pénuries d'approvisionnement ont reporté la mise en bouteille et, par conséquent, de nouvelles versions vintage. Les vignerons qui se sont préparés suffisamment à l'avance sont parmi les rares à pouvoir embouteiller comme prévu. Paul McSharry, propriétaire de Maza Wines basé à Napa et collègue détenteur du prix Level 3 in Wines, a commandé ses fournitures tôt et prévoit de mettre en bouteille son Cabernet Sauvignon 2018 ce mois-ci. Beaucoup d'autres au sein de son réseau de vignerons Napa ne mettront pas leurs vins en bouteille avant septembre ou plus tard.

Bouteilles de vin sur un convoyeur automatique

Lorsque les ventes de vin en Grèce sont tombées à zéro pendant la crise, la sortie de Nopera Winery en 2018 – un domaine familial sur l'île de Samos – a été laissée en réserve. Cette utilisation imprévue de l'espace les a empêchés d'embouteiller leurs 2019 jusqu'à ce qu'ils puissent vendre le millésime précédent. Malgré ces obstacles, Evmorfia Kostaki – viticulteur, vigneron et ancien diplômé du WSET du domaine – garde espoir pour sa production cette année.

Changer de tactique

Un autre facteur, peut-être moins évoqué, est l'investissement essentiel que les marques de vins ont dû maintenir tout au long de cette crise. Pour Fernando Mora – Master of Wine, ancien élève du WSET et propriétaire de Bodegas Frontonio et Cuevas de Arom en Espagne – le défi le plus difficile a été d'investir dans ses vignobles et ses établissements vinicoles alors que les ventes chutaient au cours des derniers mois. Cela l'a amené à créer des méthodes alternatives de vente de son vin.

Développant un modèle commercial direct vers le consommateur, Mora se concentre désormais sur son club de membres sur abonnement. Il anime également des sessions Instagram quotidiennes pour dialoguer avec son réseau de producteurs, distributeurs, sommeliers et amateurs de vin du monde entier. McSharry a adopté une approche similaire avec Maze Wines en passant à un système de vente en ligne direct aux consommateurs. Expédiant des vins à ses clients à l'avance, il organise des dégustations virtuelles sur Zoom pour offrir des expériences éducatives et interactives pour compléter les vins.

«Il est si important de rester présent en ce moment», explique McSharry. De plus, et à sa grande surprise, ces efforts numériques l'ont aidé à gagner plus d'argent pour l'entreprise que les années précédentes.

Préparer l'avenir

Mais le travail ne s'arrête pas là. La saison de croissance 2020 étant bien entamée, les établissements vinicoles doivent continuer de modifier leurs vignobles et leurs efforts de vinification afin de faire face à l'incertitude persistante de la pandémie. De l'éloignement social aux gelées de printemps, l'équipe de la cave de Rocklands a connu une année mouvementée. Avec un avenir encore inconnu, ils reconnaissent la nécessité de se préparer pleinement à tout événement.

«Nous avons prévu des systèmes sur la façon de gérer la récolte dans le monde COVID et sommes prêts pour tous les changements nécessaires», ajoute McGeary.

Bien qu'il soit largement admis qu'il y aura plus de défis à relever cette année et au-delà, beaucoup commencent à se concentrer sur les points positifs pour l'avenir. «Si la saison estivale se déroule bien, nous produirons la même quantité de vin», explique Kostaki à propos de la récolte de cette année à Nopera Winery. "Il semble que 2020 sera un grand millésime à Samos, donc ce sera dommage si nous ne pouvons pas en profiter."

Mis à part les luttes, parmi les avantages apportés par ces temps troublés figure l'appel universel à l'innovation dans le monde du vin. Des processus de vente rationalisés aux nouvelles façons de communiquer avec les clients, les marques de vins de toutes catégories ont répondu à ce besoin en utilisant leur propre créativité pour faire avancer les affaires. Et pour nous tous dans l'industrie, cette lueur d'espoir est certainement une bonne raison de porter un toast.

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Rédigé par Julie Albin DipWSET, Business Development Manager (Education Programming), WSET Americas.

1 Linda Jones McKee, 2020, Pandémie de Covid-19: un impact majeur sur les caves américaines, winebusiness.com (1er juillet 2020)

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