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Vin et spiritueux

Comment les établissements vinicoles se préparent à la récolte dans une année pas comme les autres

Il n’est pas rare que les vignobles suisses fassent venir des vignerons d’autres pays européens pour aider à la récolte annuelle. Chaque année, des travailleurs arrivent du Portugal, d'Espagne, de France et de Pologne en voiture, en bus, en train et en avion. Cette année, pour la première fois, des travailleurs portugais ont été transportés par avion dans le pays à bord d'un Airbus A220-300 de Swiss International Air Lines.

Organisé pour le compte de l'association agricole suisse AgriGenève, le vol du début mai a transporté 141 travailleurs invités de Porto à Genève pour fournir une assistance dans la perspective de la récolte 2020. D'autres vols sont prévus pour juin, juillet et octobre. «Cette année, à cause de Covid-19, il a été très difficile de venir en Suisse par la route car l'Espagne a fermé ses frontières», explique François Erard, directeur d'AgriGenève. Ainsi, nous avons contacté Swiss Air pour étudier la possibilité de faire venir nos employés portugais par avion. »

Les vignobles suisses ne sont pas les seuls à faire face à des défis logistiques pour la récolte 2020 – de la sécurisation des travailleurs nécessaires au maintien en bonne santé des travailleurs dans les vignobles. Partout dans l'hémisphère Nord, dans des pays comme la France, l'Espagne, l'Italie et les États-Unis, les vignerons développent de nouvelles stratégies et recherchent des solutions créatives en une année pas comme les autres.

Changements en Champagne

Lorsque la fermeture de la France en cas de pandémie a eu lieu à la mi-mars, les vignerons et producteurs de champagne ont dû apporter des changements immédiats dans les vignobles pour maintenir la production.

«La distanciation sociale dans le vignoble est simple si vous séparez vos ouvriers de plusieurs rangs plutôt que d'un rang», explique Thibaut Le Mailloux, directeur de la communication de l'association professionnelle champagne Comité interprofessionnel du vin de champagne (CIVC) à Épernay. «Avec une distance sociale recommandée en France d'un mètre, le CIVC a demandé aux producteurs d'espacer les vignerons de quatre à cinq rangs.»

Le palissage présentera le prochain dilemme de la région. Plus de 50000 ouvriers effectuent la tâche chaque mois de juin, et alors que la plupart de cette main-d'œuvre est locale, le grand nombre de personnes travaillant dans les vignobles rendra la distanciation difficile – d'autant plus que la taille moyenne du domaine en Champagne est inférieure à deux hectares. «Plutôt que d'avoir plusieurs personnes travaillant successivement dans toutes les parcelles, ce qui était la pratique auparavant», explique Le Mailloux, «la pratique de cette année est d'avoir un travailleur dans chaque parcelle.»

Pendant la récolte, encore plus d'ouvriers seront nécessaires. Parce que toute la cueillette en Champagne doit se faire à la main, il faut 120 000 saisonniers pour faire le travail. Près de 60% de ces travailleurs viennent généralement d'Europe de l'Est.

"Nous travaillons avec le gouvernement pour déterminer comment nous pourrons embaucher cette main-d'œuvre étrangère", dit Le Mailloux, "mais tout dépend de l'ouverture des frontières par l'UE".

Crédit: Swiss Airlines

Si cela ne se produit pas à temps pour la récolte, CIVC peut se tourner vers une main-d'œuvre locale: des citoyens français qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie. L'année dernière, les représentants de la Champagne ont négocié une mesure fortuite avec le gouvernement français qui permet aux chômeurs de gagner de l'argent en travaillant la récolte sans perdre leurs prestations sociales. Le gouvernement a également aidé à créer des plateformes numériques de recherche d'emploi pour connecter les agriculteurs avec les travailleurs potentiels.

Mais même ainsi, dit Le Mailloux, ce n'est pas une solution facile. Les gens qui ne sont pas habitués à travailler dans l'agriculture abandonnent souvent le travail de récolte après une courte période, et ceux qui viennent en Champagne d'autres régions du pays auraient besoin d'un logement socialement éloigné.

«Traditionnellement, les maisons et les producteurs de champagne hébergeaient des travailleurs saisonniers dans leurs propres installations, mais en raison du nombre de mètres carrés et du nombre de douches disponibles pour 10 personnes, ce n'est plus possible», explique Le Mailloux. "Obtenir plus de flexibilité pour le logement augmenterait notre capacité de recrutement et motiverait les gens à venir récolter en Champagne."

Approche similaire, différents pays

Freixenet Mionetto, qui possède des domaines viticoles dans les régions italiennes de la Vénétie et de la Toscane, ainsi que des domaines espagnols en Catalogne et Penedés, et Gloria Ferrer en Californie, est en train de mettre en œuvre des mesures de sécurité et d'assainissement accrues sur ses propriétés.

«C'est une approche similaire dans différents pays, mais avec des solutions différentes», explique Enore Ceola, PDG et président de Freixenet Mionetto USA. "Bien sûr, tout le monde porte des EPI (équipements de protection individuelle) et nous nous assurons que tout le monde est très éloigné les uns des autres – beaucoup plus de six pieds."

Les vignobles et les équipes de broyage passeront également plus de temps à nettoyer leur équipement et leurs caisses de vendanges. «Nous désinfections ces choses avant même le virus», explique Ceola, «mais cette année, nous serons encore plus prudents à ce sujet.»

Étant donné que la plupart des équipes de récolte de l'entreprise en Espagne et en Italie sont des travailleurs locaux et qu'une partie de la récolte en Espagne est effectuée par des machines, ajoute-t-il, la main-d'œuvre et le logement ne devraient pas être un problème dans ces pays.

Cependant, la situation des petits producteurs indépendants risque d'être plus difficile. Pour certains, la question n'est pas de savoir comment récolter en toute sécurité ou comment obtenir suffisamment de travailleurs, c'est de savoir s'il faut récolter du tout.

"Nous avons du vin en stock que nous n'avons pas vendu parce que les commandes ont été annulées dès le début de Covid-19", explique Reka Haros, copropriétaire de Sfriso Winery dans la région italienne de Vénétie. "Nous n'avons pas de nouvelles du moment où les frontières intérieures régionales et extérieures des pays rouvriront, donc nous ne pouvons pas compter sur la vente directe aux consommateurs à la porte de la cave."

Et si elle ne peut pas vendre les vins déjà dans la cave, dit-elle, il serait inutile d'en faire plus. "Nous envisageons de ne pas mettre en bouteille la production de cette année", a déclaré Haros. "Toute prédiction est inutile pour le moment, mais jusqu'à ce que nous vendions ce stock élevé, nous n'envisagerons pas de l'ajouter avec un millésime 2020."

Les défis de la Californie

Bien que la logistique des récoltes ne soit pas un casse-tête important pour Freixenet Mionetto en Italie et en Espagne, la situation peut s'avérer plus difficile en Californie, où les établissements vinicoles comptent souvent sur des travailleurs invités du Mexique. Avec la fermeture de la frontière entre les États-Unis et le Mexique en raison de la pandémie, Ceola dit qu'il craint de perdre cette main-d'œuvre cruciale. «Cette année, ce sera probablement difficile», dit-il. "Nous ne savons pas encore ce qui va se passer."

Jeff Bitter, président d'Allied Grape Growers, une association de commercialisation du raisin à vin appartenant à un producteur basée à Healdsburg, dit qu'il ne s'attend pas à ce que le bassin de main-d'œuvre de récolte en Californie soit plus petit cette année en raison de Covid-19.

Crédit: Pont Lambert

"Si nous resserrons les choses à la frontière mexicaine dans l'intérêt de la sécurité publique", dit Bitter, "cela pourrait certainement avoir un impact négatif sur la disponibilité de la main-d'œuvre. Mais avec le nombre de personnes sans emploi dans les secteurs de l'hôtellerie et du divertissement, je pense qu'il y a en fait une possibilité qu'il y ait des travailleurs supplémentaires pour l'agriculture. "

Pour maintenir les travailleurs en bonne santé dans les vignobles, les producteurs mettent en place des pratiques de distanciation physique et renforcent l'assainissement. «L'EPI fait déjà partie de la vie normale dans un vignoble ou tout type d'exploitation agricole», explique Bitter. «Les producteurs devront mettre en œuvre le même type de mesures que les employeurs du monde entier utiliseront – avoir beaucoup de désinfectant pour les mains autour et un programme d'hygiène accru pour les surfaces que les gens touchent fréquemment.»

Tous ces efforts supplémentaires coûteront du temps et de l'argent aux producteurs, note John Aguirre, président de la California Association of Winegrape Growers à Sacramento. «Les coûts de main-d'œuvre continuent d'augmenter, et maintenant, il faut plus de temps pour former les travailleurs à maintenir une distance physique pendant les pauses et, évidemment, pendant le travail», dit-il. "Et vous devez rechercher des signes si l'un de vos employés présente des symptômes de Covid-19. Il y a juste beaucoup à gérer pour le producteur dans cet environnement. »

Récolter les maux de tête des stagiaires

Au Lambert Bridge Vineyards dans le comté de Sonoma, les stagiaires en récolte sont une partie importante de l’équipe de main-d’œuvre saisonnière de la cave. Les voyages internationaux étant presque arrêtés, ces travailleurs se sont soudainement raréfiés.

Chaque année entre le 1er août et la fin octobre, la cave fait appel à quatre employés saisonniers pour la récolte – généralement d'Amérique du Sud, d'Afrique du Sud, d'Italie ou de France. En raison des incertitudes concernant les restrictions de voyage pour les visiteurs des pays durement touchés par la pandémie, l'un des stagiaires sud-américains de Lambert Bridge a déjà abandonné.

«C'est difficile de trouver des stagiaires dès maintenant», explique le vice-président et directeur général Bill Smart. "Nous interviewons comme des fous."

Néanmoins, Smart prépare déjà l'arrivée des stagiaires. «Nous avons loué une maison à Healdsburg où ils peuvent rester en sécurité et à distance», dit-il, «et nous avons prévu une quarantaine de 14 jours pour chacun de nos stagiaires entrants. Nous leur avons également fait comprendre que cette récolte ne serait pas normale – il y aurait beaucoup de changements pour assurer la sécurité de tous. "

Les travailleurs de la récolte doivent être masqués et gantés et travailleront par quarts décalés pour assurer autant que possible la distance physique. Quand ils ne travaillent pas, tous les membres du personnel de récolte de la cave s'auto-mettent en quarantaine. L'utilisation fréquente des postes d'assainissement sera obligatoire, tout comme les essuyages réguliers des salles de bains.

La sécurité de l'équipe de récolte est la priorité absolue de Smart cette année – non seulement parce qu'il se soucie de la santé de ses employés, mais parce que c'est essentiel pour les affaires de Lambert Bridge. "Nous sommes terrifiés à l'idée de devoir fermer pendant 14 jours pendant la récolte si quelqu'un de notre équipe obtient Covid-19", dit-il. "Les raisins n'attendent pas pour mûrir car ils sont préoccupés par une pandémie."

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