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Comment les immigrants juifs ont stimulé le commerce du rhum barbadien

La nation insulaire de la Barbade est réputée pour plus que Rihanna – le pays abrite également une industrie florissante du rhum qui remonte au 17ème siècle. Alors que beaucoup connaissent les rhums Bajan – Mount Gay et Malibu étant parmi les plus populaires – peu sont conscients des premiers développements géopolitiques qui ont fait de la Barbade l'un des plus grands producteurs de l'esprit des Caraïbes.

Les origines de l'industrie ne résident pas dans les colons anglais qui ont revendiqué l'île sous leur couronne, mais plutôt dans une migration massive de réfugiés juifs. Fuyant la persécution de l'Inquisition portugaise, ces nouveaux arrivants sont arrivés avec un ensemble de compétences précieux qui propulserait bientôt la production de rhum à des sommets jamais vus auparavant.

Le grand voyage d'Ibérie au Brésil et à la Barbade

Avant de détailler le boom du rhum de Bajan, il est nécessaire de souligner la force motrice qui a amené ces réfugiés à la Barbade en premier lieu: le décret de l'Alhambra. Ce mandat royal, soutenu par l'Espagne Ferdinand II et Isabelle Ier en 1492, visait à éliminer toute influence juive de la péninsule ibérique. Alors que de nombreux Juifs ont choisi de se convertir au catholicisme, une grande partie a fui à travers la mer pour chercher un endroit plus tolérant pour appeler à la maison. Pour de nombreux séfarades, les rives nord-est de l'Amérique du Sud sont devenues un refuge pour vivre et adorer librement.

La vie des immigrants juifs en Amérique du Sud s'est déroulée en grande partie sans incident au cours des prochaines décennies, jusqu'à ce que les marées géopolitiques changent soudainement au début des années 1600. Les Pays-Bas, une grande puissance maritime résolue à étendre son influence, ont capturé l'État brésilien de Pernambuco du Portugal en 1630. L'influence hollandaise s'est répandue dans la région jusqu'à ce que le royaume possède une grande partie de l'Amérique du Sud, maintenant appelée Brésil hollandais. Le comte néerlandais Johan Maurits a épousé la tolérance religieuse dans toute la région, permettant aux juifs de pratiquer librement leur culte. Enfin, il semblait que ce groupe fréquemment persécuté avait trouvé un endroit sûr où s'installer.

Photo gracieuseté de Mount Gay Rum

Entrez au Portugal: la marine du royaume est revenue au Brésil avec une vengeance, avec l'intention de récupérer les terres qu'elle avait autrefois cédées à l'Empire néerlandais. En 1652, les Portugais ont commencé une attaque contre la ville de Recife, entraînant l'une des plus grandes migrations massives d'immigrants juifs d'Amérique du Sud.

"Bien que les Juifs se soient rendus à la Barbade à partir de 1628, la première grande vague est venue après que la communauté séfarade de Recife, au Brésil, a été forcée de partir … après que les Portugais ont reconquis la région et réintroduit l'Inquisition", explique Karl Watson, un maître de conférences à la retraite dans le département d'histoire au campus Cave Hill de l'Université des Antilles à Bridgetown, Barbade. «En 1654, un mikva et une synagogue ont été construits à Bridgetown.» Une fois de plus chassés des terres qu'ils appelaient chez eux, les séfarades ont commencé une nouvelle vie sur les rives de la Barbade.

L'industrie sucrière de la Barbade prend son envol

Jusqu'aux années 1640, la vie à la Barbade était en grande partie sombre. Le tabac et le coton étaient les principales cultures de l'île, bien qu'aucun n'ait augmenté en abondance par rapport aux autres régions voisines. La colonie avait peu d'importance aux yeux des puissances européennes jusqu'à l'arrivée de la première vague de migrants juifs de Recife. Armée de la connaissance de l'élevage de la canne à sucre, une compétence acquise depuis des générations au Brésil, la culture a explosé sur la scène mondiale.

«Avec les Hollandais, les Juifs séfarades ont transféré le centre de l'industrie sucrière du Nouveau Monde du nord du Brésil vers les îles des Caraïbes», écrit Richard B. Sheridan dans son livre, «Sugar and Slavery: An Economic History of the British West Indies, 1623-1775. ” «Ils ont apporté des connaissances sur la culture et la transformation de la canne, ainsi que sur les boutures de canne, les esclaves chevronnés, les moulins, les ustensiles, les marchandises hollandaises et anglaises et les esclaves africains. Plus que les Néerlandais, ils maîtrisaient la technologie du sucre et enseignaient aux anglais l'art de la fabrication du sucre. » Cette abondance soudaine de canne à sucre a conduit à une abondance de mélasse – un sous-produit qui est un ingrédient clé dans la production de la plupart des rhums.

Photo gracieuseté de Celso H. Brewster

Dans les 20 ans suivant la migration massive de Recife, au début des années 1660, la Barbade était devenue fabuleusement riche, stimulant une plus grande quantité de commerce que toutes les autres colonies anglaises réunies. Bien que les Sépharades aient déclenché cette croissance économique effrénée, ils n'avaient pas grand-chose à prouver. «Dès le début, les habitants juifs de la Barbade se sont installés dans les villes de la colonie, choisissant de se concentrer sur le commerce plutôt que sur l'agriculture de plantation», écrit Eli Faber dans son livre «Juifs, esclaves et traite des esclaves: remettre les pendules à l'heure». "Alors que certains Juifs de la Barbade possédaient des terres en dehors des villes, la concentration dans ces dernières, donc dans le commerce, signifiait que la population juive était destinée à posséder quelques-uns des esclaves de l'île." Alors que la communauté juive faisait du commerce de marchandises, le rhum étant l'un d'entre eux, elle était largement incapable de récolter les bénéfices financiers de l'industrie sucrière.

La Barbade à l'ère moderne

Toutes les bonnes choses doivent cesser, y compris le commerce incroyablement lucratif du sucre de la Barbade. Alors que les îles et les côtes environnantes des Caraïbes commençaient à cultiver leur propre canne, la Barbade est lentement tombée sur le bord de la route, incapable de faire face à l'offre de ses voisins. Heureusement, le pays avait développé une profonde affinité pour le rhum au cours des siècles, stimulant une demande constante pour l'alcool même sans excédent majeur de mélasse.

Comme pour la production de sucre, la population juive a également commencé à diminuer. Aujourd'hui, la Barbade abrite une petite communauté de Juifs, dont beaucoup fréquentent la Synagogue Nidhe Israël, l'un des plus anciens temples juifs de l'hémisphère occidental. Bien qu'ils soient peu nombreux, on ne peut nier le rôle central que leurs ancêtres ont joué dans l'histoire de la Barbade, ainsi que l'industrie du rhum dans son ensemble. Des rives des Caraïbes aux îles des Philippines, le rhum s'est imposé comme l'un des esprits les plus favorisés au monde – et nous devons son succès, en partie, à une petite secte de réfugiés religieux fuyant la persécution pour recommencer la vie. dans un pays étranger.

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