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Comment les sommeliers peuvent pivoter vers d'autres métiers du vin

Après des mois de chômage à la suite de fermetures de restaurants liées à Covid-19, certains sommeliers pourraient envisager de nouveaux choix de carrière dans l'industrie du vin. Alors que les postes dans les ventes d'importateurs ou de distributeurs, la production de vin, la vente au détail, le conseil et la rédaction de vins peuvent sembler des pivots naturels pour les sommets, ceux qui ont déjà fait la transition de la salle expliquent qu'il y a plus à ces mouvements qu'il n'y paraît.

Poursuite des positions de vente

Parce que le travail principal d'un sommelier est de vendre du vin à ses clients afin de générer des ventes de boissons pour un restaurant, d'autres postes de vente et de marketing dans l'industrie du vin sont des activités courantes pour les sommets qui cherchent à quitter le sol. Lorsque Jeff Russell était prêt à quitter son poste de sommelier chez Terroir à New York, il a rejoint l'équipe de MFW Wine Co. en tant que représentant des ventes. Sa connaissance du vin, son expérience de l'hospitalité et ses compétences en vente ont bien évolué, mais il y avait encore beaucoup à apprendre.

«Il faut beaucoup plus de préparation que les gens ne le pensent», explique Russell. Avant de rendre visite aux acheteurs, il suggère d'étudier les listes de vins à l'avance, de rechercher des espaces ouverts dans le programme et d'apporter des vins qui résonneront le plus chez l'acheteur. Et pour ceux qui veulent quitter le sol pour éviter la fatigue physique du travail de restauration, soyez prévenu: dans les villes où les voitures personnelles ne sont pas répandues, transporter un sac de vin de rendez-vous est toujours physiquement exigeant.

Bien que les postes de vente de vins aient également connu des coupures – Russell lui-même a été mis en congé de son dernier poste de chef des ventes et du marketing chez Eden Ciders – il s'attend à davantage d'offres d'emploi disponibles une fois les restaurants rouverts. Pour trouver des emplois potentiels, Russell suggère que les sommaires contactent les contacts travaillant avec les portefeuilles qu'ils aiment et qu'ils comprennent quels territoires doivent être abordés.

Cependant, être un représentant des ventes efficace prend du temps et des investissements. "Vous n’allez pas gagner beaucoup d’argent tout de suite", déclare Russell. "Cela ne se produit qu'une fois que vous avez construit votre territoire."

De nombreux sommeliers se tournent vers les positions de vente dans les magasins de vin – ou ont même travaillé dans le commerce de vin dans le passé – car il y a un léger soulèvement pour passer de la vente de vin dans un restaurant à la vente de vin au détail. Cependant, Russell, qui travaille actuellement au Brooklyn Wine Exchange, note que l'interaction avec les consommateurs dans les cavistes est souvent différente de celle des restaurants. «Tout le monde ne veut pas d'une« expérience »dans le commerce de détail», dit-il. "Tout le monde ne veut pas parler avec vous, et beaucoup de gens veulent obtenir la même bouteille encore et encore."

Les postes à plein temps de marketing ou d'ambassadeur de marque auprès d'entreprises individuelles ou d'organisations régionales sont souvent des postes très convoités – et rarement proposés. Souvent, l'obtention de ces rôles dépend de contacts au sein de l'industrie et de connaissances spécialisées. Alors que Jim Clarke a rejoint l'équipe Wines of South Africa en tant que directeur marketing à plein temps en 2013, l'obtention du poste est le résultat d'une relation solide avec l'organisation qu'il a développée au début de sa carrière viticole.

"Découvrez quelle région vous passionne suffisamment pour que vous puissiez faire cet investissement personnel", a déclaré Clarke, qui s'est spécialisé dans les vins sud-africains dès le début et qui était pigiste pour l'organisation régulièrement avant de prendre un poste à temps plein. Il peut également être utile d'acquérir une base en marketing et de rechercher de l'expérience en prise de parole en public, car Clarke note que c'est très différent de parler à une table avec des invités.

Il est également important de comprendre le fonctionnement de l’industrie du vin à tous les niveaux – en particulier la vente au détail – et d’embrasser chaque vin représenté. «En tant que sommelier, vous avez tendance à travailler avec les meilleurs vins du monde», explique Clarke. «Travailler avec le vin qui se vend 8 $ ou 10 $ dans les grandes surfaces fait également partie de votre travail.»

Saut à l'écriture et au conseil

Les positions de vente ne sont pas les seules options de l'industrie du vin pour les sommeliers. Certains peuvent être intéressés par la flexibilité que l'écriture et le conseil peuvent offrir, et d'autres peuvent vouloir faire le saut vers la vinification. Clarke a commencé à écrire sur le vin avant de décrocher son premier poste de sommelier officiel et a continué à écrire en indépendant en travaillant dans les restaurants.

"La chose la plus importante est d'apprendre à lancer", explique Clarke, qui a suivi un cours Mediabistro au début de sa carrière d'écrivain pour affiner ses compétences en écriture. "Apprendre à communiquer avec les éditeurs de cette façon est essentiel pour entrer dans la porte." S'ils veulent poursuivre des travaux d'écriture, les sommeliers doivent également accepter qu'ils interrogeront souvent d'autres experts en tant que sources – même s'ils peuvent connaître eux-mêmes les informations.

«Vous devez vérifier votre ego», explique Clarke. "Peu de gens veulent votre opinion sans citer de sources, alors vous renoncez à être une autorité sur le sujet." Il souligne l'importance de créer des histoires sur le vin, plutôt que d'inclure tous les faits sur une région ou un style, et avertit que la rédaction indépendante paie rarement les factures seule; la plupart des rédacteurs pigistes ont d'autres sources de revenus, comme la consultation, des postes à temps plein ou à temps partiel ou une pension alimentaire pour époux.

Bien que l'ancienne sommelière chef Jean-Georges Kristie Petrullo s'attendait à ce que son activité de consultant la fasse largement travailler avec des collectionneurs privés et gère des caves à domicile, elle a rapidement découvert que ce n'était pas le cas. «La flexibilité est la clé du conseil», dit-elle. «J'ai dû bousculer et apprendre à la volée.» En plus d'élaborer des programmes de boissons et de travailler avec des clients privés, elle a travaillé comme sommelière invitée, éducatrice et porte-parole, et plus encore par le biais de Petrullo Wine Company.

Il est important de traiter une entreprise de conseil comme une entreprise dès le départ: créez officiellement une entité commerciale, obtenez un compte bancaire professionnel, lancez un site Web et créez des cartes de visite. La plupart des activités de Petrullo se sont déroulées de manière organique grâce à des contacts avec l'industrie, à d'autres consultants et au bouche à oreille.Elle suggère donc aux sommeliers de tirer parti de leurs réseaux et d'être courtois envers toutes les personnes rencontrées au cours de leur carrière.

Bien que la perspective d'être indépendant soit séduisante, il peut être difficile de s'adapter à un environnement de travail plus solitaire. «Il faut être vraiment organisé», explique Petrullo. "Vous n'êtes tenu responsable que par vous-même." Soyez discipliné avec les finances, la gestion du temps et les horaires, et répondez aux attentes de chaque client en résistant à l'envie de trop engager. «Tout ce que vous faites affecte votre réputation», dit-elle, «et c'est votre gagne-pain tout entier.»

Entrer dans la production de vin

De même, la poursuite d'une position de vinification peut être un choc. «Passer du travail dans les restaurants à une cave est un changement majeur, qui n'a pas été facile – physiquement ou mentalement», explique Chris Walsh, le propriétaire de Little John Lane and the End of Nowhere à Amador City, en Californie. Lorsque Walsh est parti son poste de sommelier à Corkbuzz à New York pour démarrer sa propre cave en 2014, il a constaté que son expérience de dégustation à l'aveugle et sa familiarité avec divers styles de vin ont été utiles à la transition – mais il y a beaucoup plus à apprendre pour les futurs vignerons.

«Plus vous vous éduquez, mieux vous serez», explique André Hueston Mack, qui a lancé Maison Noir Wines dans la vallée de Willamette en Oregon en 2007, après avoir quitté son poste de sommelier en chef chez Per Se. Il suggère de suivre un cours de vinification en ligne via U.C. Davis ou obtenir un apprentissage. Walsh, qui a effectué un stage chez Donkey & Goat à Berkeley, en Californie, admet qu'il a dû se débarrasser de certaines notions préconçues sur la vinification lorsqu'il a commencé.

«Je pense que chaque somm devrait travailler au moins une récolte en tant que stagiaire dans une petite cave», explique Walsh, ajoutant que les petits vignobles offrent une expérience d'apprentissage complète et pratique. Mack est d'accord, suggérant que les sommeliers recherchent des occasions de passer du temps dans les caves et posent beaucoup de questions.

«Toutes ces choses ne feront que vous rendre plus fort dans votre travail et vous préparer également à la vie après le plancher», explique Mack. Ces opportunités d'apprentissage généralement non rémunérées peuvent conduire à une position de main de cave, où un vigneron en herbe restera généralement pendant plusieurs années, ajoute Walsh.

L'objectif de lancer une nouvelle cave ajoute un autre obstacle en plus de simplement entrer dans le domaine de la vinification; comme pour toute nouvelle entreprise, cela prend du temps et des investissements financiers. «Le commerce du vin est une énorme dépense en espèces, et il pourrait s'écouler des années avant de voir un quelconque type de rendement», explique Mack.

«C'est le genre de changement de carrière qui prend des années – au pluriel», ajoute Walsh. "Ne vous attendez pas à vous lancer dans la vinification et à faire du bon vin – ou même votre propre vin – dans trois mois." Des choses comme l'octroi de licences et le respect des règles locales et fédérales passent avant l'achat de raisins ou la plantation de vignes.

Même après la fabrication du vin, le succès repose sur la capacité de gérer la logistique comme les prix, le stockage, l'expédition et la commercialisation, ainsi que de trouver la distribution. "(Une idée fausse) est que faire du vin est assez bon", explique Walsh. «Vous devez également être très avisé sur la vente de vin. C'est beaucoup à gérer. "

Lancement d'une startup Wine

D'autres sommeliers pourraient envisager de poursuivre de nouvelles idées commerciales en dehors de la production de vin en tant que concerts à plein temps ou bousculades. Russell, avec son partenaire Will Mcleod, qui a de l'expérience pour faire démarrer des startups, a rapidement lancé la société de dégustation virtuelle Bespoke Social Club après avoir été mis en congé en raison de Covid-19. Avec des sommeliers sans travail et des consommateurs buvant plus de vin à la maison, le duo a vu une opportunité commerciale à long terme.

"Je pense que ça va prendre un certain temps avant que quoi que ce soit ne redevienne normal", dit Russell, "donc il y aura un changement de paradigme dans la façon dont les gens boivent." Le Bespoke Social Club vend des billets de 60 $ à des cours de boissons à thème, ce qui permet aux acheteurs de recevoir un vol de six échantillons de 3 onces expédiés à leur domicile, ainsi que l'accès à la dégustation en direct. Entre les sommets invités payants avec des frais par participant et la part des bénéfices, l'achat de matériel et de vins, et l'emballage et l'expédition de chaque vol de vins de 3 onces pour les cours, la nouvelle entreprise a exigé beaucoup de main-d'œuvre sans beaucoup de profit – pour le moment.

«C'était des essais et des erreurs», explique Russell, qui note que la société a récemment eu du succès avec des dégustations d'entreprises privées. Mais la chose la plus importante pour démarrer une nouvelle entreprise est la persévérance. "Continuez," dit-il. "Ne reculez pas automatiquement et ne vous laissez pas abattre."

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