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Comment une brasserie de Cisjordanie construit des ponts entre les amateurs de bière israéliens et palestiniens

La famille Khoury a l'habitude de briser les barrières. C’est une famille chrétienne en Cisjordanie à majorité musulmane en Palestine, où l’alcool est interdit selon la loi islamique. Ce sont des Palestiniens-Américains, citoyens des deux pays. Et en 1994, le mari et la femme Nadim et Suheir Khoury sont retournés dans leur village natal pour aider à bâtir l'économie palestinienne en ouvrant une brasserie. La brasserie Taybeh a ouvert la même année. C'était la première microbrasserie en Palestine, et elle reste aujourd'hui l'une des rares au Moyen-Orient.

Alors que la famille brise les barrières, elle construit également des ponts. La brasserie est dirigée par la fille de Nadim et Suheir, Madees Khoury, qui dirige la production de 1,8 million de bouteilles de bière par an. Et bien que les pourparlers israélo-palestiniens aient échoué et qu'un État indépendant ne semble pas probable, Taybeh vend environ la moitié de sa bière aux restaurants et magasins locaux de Cisjordanie, et une autre partie à Jérusalem – à la fois juive de Jérusalem-Est et principalement arabe de Jérusalem-Ouest. (Le reste est exporté à l'étranger, principalement vers l'Europe et certains vers le Japon.)

La brasserie réalise peut-être le rêve de la famille d’aider l’économie palestinienne, mais elle aide également à connecter les buveurs de bière israéliens et palestiniens.

Un après-midi de l'automne dernier, Madees Khoury se tenait sur une échelle à côté d'un grand réservoir en acier inoxydable. "C'est une bière blonde dorée avec 5 pour cent d'alcool", a déclaré Madees. «Ce n’est ni trop malté, ni trop croustillant. C’est un classique. Tout le monde aime un classique. »

C'est facile à dire dans la plupart des régions productrices de bière, mais dans le cas de Taybeh, «tout le monde» ne va certainement pas venir facilement.

Brasserie Taybeh
Gracieuseté de la brasserie Taybeh

«Ils méritent beaucoup de mérite pour avoir été les premiers à défier le duopole de la bière industrielle israélienne et à avoir réussi à se tailler une place», déclare Doug Greener, écrivain et rédacteur en chef d’Israël Brews and Views, un blog sur la bière artisanale israélienne. Selon Greener, «les bières dorées, ambrées, foncées et blanches de Taybeh sont brassées dans la tradition européenne classique, reflétant les dispositions de la loi allemande sur la pureté de la bière (Reinheitsgebot), vieille de 500 ans. Tous les quatre sont de bons représentants de leur style.

Taybeh est le seul village entièrement chrétien de Cisjordanie, avec environ 1 500 résidents à plein temps, bien qu'ils se rendent plus généralement en été. Il n’est pas loin de la ville palestinienne de Ramallah et il y a plusieurs colonies juives à proximité. Bien que l'alcool soit interdit selon la loi religieuse, ce n'est pas sous le droit civil – et de nombreux musulmans boivent même si cela n'est pas autorisé dans l'Islam.

Nadim, son frère David et leur père ont lancé l'entreprise familiale en 1994, lorsque le dirigeant palestinien Yasser Arafat était rentré en Cisjordanie après son exil. C'était l'époque de l'Accord d'Oslo entre Israël et les Palestiniens, qui définissait une feuille de route pour un État palestinien indépendant en Cisjordanie, dans la bande de Gaza et à Jérusalem-Est.

Madees avait 9 ans lorsque sa famille a décidé de rentrer des États-Unis pour ouvrir une brasserie dans ce village tranquille de Cisjordanie. Aujourd'hui âgé de 34 ans, Mahees est le maître brasseur de Taybeh. On pense qu'elle est la seule femme brasseur au Moyen-Orient.

«En gros, j'ai grandi ici dans la brasserie, et j'aime vraiment faire de la bière», a-t-elle déclaré, assise à l'extérieur de la brasserie et sirotant la Winter Lager, qui ajoute de la cannelle et du miel à la recette originale de la bière blonde. Les collines de Cisjordanie sont vertes après un hiver de fortes pluies et les amandiers sont en fleurs. La brasserie fabrique également une bière brune, une ambre, une IPA et une bière sans alcool – un passage à un marché de musulmans religieux et d'autres s'abstenant d'alcool.

Gracieuseté de la brasserie Taybeh

Madees est allée au lycée à Ramallah, puis est retournée aux États-Unis pour l'université, où elle a obtenu un baccalauréat en gestion d'entreprise du Hellenic College en 2007.

Elle est retournée en Cisjordanie en 2007, à 22 ans, pour rejoindre ses parents et son oncle à la brasserie familiale. De retour en Cisjordanie, elle a obtenu une maîtrise en administration des affaires de l'Université de Bir Zeit. Pendant ses études au Hellenic College, elle a effectué un stage à la Harpoon Brewery de Boston, puis a suivi un cours de brassage en Chine, qui comprenait plusieurs visites (pré-pandémie) à Wuhan.

«Ma famille pense que pour construire un État de Palestine et une économie, nous devons investir notre propre argent, nos propres connaissances et notre propre expérience dans le pays», a-t-elle déclaré. "C'est plus durable que les fonds étrangers qui peuvent être coupés."

C’est vraiment une mission familiale: David, l’oncle de Madees, a été maire de Taybeh de 2008 à 2013.

Toujours en 2013, la famille a ouvert la cave Taybeh. Canaan Khoury, fils de Nadim et Suehir et frère de Madees, dirige la cave aujourd'hui. Canaan est également maître brasseur et distillateur, et étudie actuellement pour un MBA à l'Université de Stanford. Taybeh Winery produit 35 000 bouteilles par an et son best-seller est Beituni, fabriqué à partir d'une variété de raisins anciens.

Ensuite, Nadim a ouvert The Golden Hotel, un hôtel de 80 chambres certifié LEED près de la brasserie, en 2016. Il était en service jusqu'au début de 2020, mais la pandémie de coronavirus a provoqué de nombreuses annulations et l'hôtel a été contraint de fermer. «Ce pays n'a pas de pétrole ou de minéraux comme l'Arabie saoudite ou la Jordanie», a déclaré Nadim. «Nous comptons beaucoup sur le secteur du tourisme.»

Sam Bahour, consultant en affaires palestinien-américain et président de l'association américaine à but non lucratif Américains pour une économie palestinienne dynamique (AVPE), qui vise à jeter des ponts entre les entreprises américaines et palestiniennes, estime que la bière Taybeh, avec Madees à sa tête, peut changer la façon dont beaucoup voient les Palestiniens.

«(Taybeh Brewery) crée un produit qui brise bon nombre des stéréotypes occidentaux sur la Palestine, comme le fait d'avoir des femmes chefs d'entreprise et de vendre des boissons alcoolisées, sans parler de l'apport constant de touristes dans une ville rurale», dit Bahour.

Bahour voit également les efforts de la brasserie Taybeh comme une forme de protestation pacifique: «Taybeh est un exemple de résistance non violente à cette occupation militaire qui nous est imposée par la force, et montre comment Israël refuse même de laisser un projet économique prospérer», il dit, ajoutant: «Israël ne veut pas intentionnellement permettre aux Palestiniens de créer une réalité différente sur le terrain.»

Nadim dit que le succès de la bière en vaut la peine. «Cela montre toutes les bonnes choses que nous faisons, que les gens sont très heureux et donc solidaires», dit-il. «Cela vous donne de bons retours positifs. C'est ainsi que nous pouvons construire l'État de Palestine, en encourageant les autres à investir comme nous l'avons fait.

Au milieu de la pandémie, les ventes de bière sont en baisse et une grande partie du personnel de la brasserie et de l'hôtel est en congé payé. Pourtant, la famille est convaincue que la crise passera et que la demande de bière reviendra. Quoi qu'il arrive, la brasserie tient une place dans l'histoire de la famille, ainsi que dans l'histoire de leur patrie. Nadim dit: «La brasserie a mis Taybeh sur la carte de la Palestine.»

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