Catégories
Vin et spiritueux

Dans une ère post-Covid alimentée par la nostalgie, verrons-nous le retour des barres de fougère?

Avant même que la pandémie de Covid-19 n'éclate, les buveurs commençaient à éviter le bar boutonné, quelque peu prétentieux et néo-parlant, qui avait défini les premières étapes de la renaissance du cocktail. Le confort, la convivialité et simplement passer un bon moment commençaient soudainement à devenir plus importants pour tout le monde. À Columbus, en Ohio, deux barmans décalés ont décidé de faire passer cette philosophie au niveau supérieur.

C'était en 2019 et Beam Suntory cherchait un moyen d'amener les barmans à cocktails artisanaux à reconnaître DeKuyper, sa marque de liqueurs à sourcils bas, qui avait certainement connu des jours meilleurs. L'entreprise a donc approché Historic Revelry, une agence de création basée à Columbus dirigée par les barmans locaux Joshua Gandee et Chris Manis. Toujours à la recherche d'idées ludiques, les deux ont réalisé qu'il n'y avait qu'une seule façon de vraiment célébrer DeKuyper.

"Réintroduisons-le comme les gens le savent déjà", explique Gandee. «Dans un restaurant de chaîne campy – et à travers les cocktails oubliés des années 80 et 90».

Alors que la tendance à la course était que de nombreux bars et barmans du top 50 passent moins de temps à gérer leurs propres articulations et plus de temps à faire des pop-ups à gros sourcils et à forte valeur monétaire à travers le monde, Gandee et Manis ont décidé de lancer un pop-up – le Royal Fern – conçu pour rappeler un plus simple, moins cher, et, oui, cheesier ère.

«Mais je n'étais pas allé dans ces restaurants depuis très longtemps», explique Gandee, qui note que son tout premier travail a été celui de busboy chez Red Lobster à l'âge de 15 ans. «C'est donc comme regarder des photos, et vous vous demandez si vous avez vraiment une mémoire correcte ou si vous venez de mémoriser la photo. "

La Royal Fern espérerait imiter une époque allant de la fin des années 1960 aux années 90, lorsque les soi-disant «fougères», littéralement décorées de fougères, ont commencé à attirer des célibataires cherchant à se mêler. (Le bar à fougères d'origine, selon The New Yorker, était TGI Fridays, qui a été rejoint par de nombreux concurrents. Ces lieux ont évolué vers des concepts de «bar et grill» de quartier.) Adoption des personnalités de «Chris Royal» et «Josh Fern», les deux visionnaires aspiraient à commencer à transformer les bars à cocktails les plus estimés de leur ville en ces chaînes de «bar et grill» qui dominaient le paysage il y a quelques décennies. Mais avec l'arrivée de Covid, cette vision a été suspendue.

Mais alors que la pandémie s'étend, et qu'une récession massive est presque garantie de l'autre côté, j'ai commencé à me demander si les barres qui rouvriraient pourraient suivre le modèle que la Royal Fern avait déjà présenté dans les «temps précédents». " Alors que les buveurs et les convives recherchent le confort et la nostalgie, les concepts de type fougère peuvent être encore plus pertinents à l'avenir qu'ils ne l'étaient avant Covid.

Concevoir un lieu de rassemblement de quartier moderne

Alors, que faudra-t-il pour créer un bar confortable et accueillant dans un avenir post-pandémique?

La première étape pour Manis et Gandee a été de créer une mascotte de restaurant, car dans leur esprit, toutes les chaînes des années 90 avaient un caractère maladroit. Ils se sont installés sur "Fern", un anthropomorphized, frond-moustachu Polypodiophyta, portant un pot de fleurs à bretelles comme short Ils imprimeraient des napperons à colorier et des menus laminés surdimensionnés. Ils offriraient des gobelets souvenirs en plastique «pour les enfants». Pour les produits alimentaires, ou «bouchées», les nachos et les peaux de pommes de terre chargées étaient un must, et ils auraient tous besoin d'avoir des noms exagérés pour vous faire savoir à quel point les quantités étaient massives. «Cela devrait ressembler à (une telle) tâche Sisyphe que vous ne les terminerez jamais», explique Manis.

Du point de vue des boissons, ils serviraient des articles comme un flotteur de bière de racine à pointes, un Amaretto Sour et un Blue Hawaiian, faits avec des trucs déclassés comme Watermelon Pucker, bien sûr, mais également avec des améliorations modernes comme des jus de fruits frais et des modificateurs de haute qualité. Gandee et Manis savaient également qu'à l'époque, il y avait un cocktail qui définissait les chaînes de restaurants plus que tout autre: Sex on the Beach. Leur riff modernisé s'appellerait un maillot de bain transparent et il serait rehaussé par l'utilisation d'une vodka et d'amers infusés au citron vert makrut, ainsi que les traditionnels schnaps Peachtree. Même s'il avait un meilleur goût, le cocktail n'aurait certainement pas semblé déplacé lors d'un Ruby Tuesday ou d'un Applebee vers 1992.

«Il est un peu difficile de dire ce que nous empruntons à quoi», explique Manis. Sur la base du nom, vous pouvez dire qu'ils voulaient définitivement offrir un clin d'œil à ces barres de fougère originales des années 1970, comme TGI Fridays. "Beaucoup de ces restaurants de cette époque étaient tous si similaires."

Pourtant, ils ont été plus inspirés par Max & Erma’s, connu à son apogée comme "The Neighbourhood Gathering Place", une chaîne qui a commencé à Columbus en 1972 et s'est finalement propagée à des dizaines d'endroits dans le Midwest. Il est devenu célèbre pour son sundae bar servi dans une baignoire convertie. Gandee et Manis ont une grande nostalgie pour Max & Erma, mais reconnaissent que cela n’était peut-être qu’en raison de leur naïveté dans la jeunesse.

«Quand j'ai grandi, c'était juste l'endroit normal où tu allais. Je pense que nous y sommes allés presque tous les week-ends », explique Manis, qui a grandi dans la banlieue de Columbus. "Jusqu'à ce que je vieillisse et que je sois dans la gastronomie, c'est exactement ce que je pensais que les restaurants étaient censés être."

Ironiquement, le premier événement pop-up de la Royal Fern se tiendra sur le site du Max & Erma’s original, dans le quartier du village allemand de Columbus. Cet endroit a fermé à l'été 2017 et a ensuite été repris par un endroit pour cocktails et pierogies appelé Wunderbar, qui a également fermé avant l'arrivée de Gandee et Manis. Idéalement pour la Royal Fern, l'espace avait conservé beaucoup de décor de Max & Erma, y ​​compris les lampes en verre teinté Tiffany suspendues au-dessus de chaque stand. Les seuls accessoires que Gandee et Manis devaient ajouter pour la Royal Fern étaient leurs propres napperons et quelques fougères suspendues.

«Cela a dérouté beaucoup de gens dans le quartier», explique Manis. Après avoir imprimé leurs menus, un employé d'OfficeMax les a félicités d'avoir ouvert un nouveau restaurant. "Et un petit vieux couple est venu vers moi pour se plaindre que personne n'était venu au stand de l'hôtesse pour les asseoir, (demandant)," Est-ce sous une nouvelle direction? ""

La foule de cette première nuit était principalement composée de gens de l'industrie des services, dont beaucoup sont venus après la fin de leur propre quart de travail. Ces cocktailians sont vraiment tombés dans la satire de toute la pop-up, appelant finalement des boissons hors menu de cette époque, comme Flaming Dr. Peppers. L'un des meilleurs barmans de la région, Greg Burnett, les a traités avec aplomb. Une fois que les gens ont vu à quel point le premier événement était amusant sur Instagram, un deuxième événement emballé était presque garanti.

Le deuxième pop-up de la Royal Fern à Columbus a eu lieu quatre mois plus tard, cette fois à The Bottle Shop et le concept a vraiment pris le dessus. Les barmen, comme Barbara Reynolds, portaient des chapeaux de papa verts et des chemises rouges épaisses, avec leur pantalon soutenu par des bretelles tricolores avec le flair de Chotchkie. Les boissons étaient encore plus adaptées aux chaînes avec des mélanges de fraises Margaritas et de Cosmo Jell-O. Un troisième pop-up suivra Halloween, à Antiques on High, Severe Son Brewing ale ale et brumeux IPA brewpub.

«Ils ont parfaitement compris la Royal Fern», explique Gandee. «Tout le monde était d'humeur joviale et costumée. Ils ont réalisé qu'ils devaient essentiellement jouer une caricature d'eux-mêmes. Cela a créé un environnement super amusant. »

Réinventer la barre de chaîne pour l'avenir post-pandémique

Malheureusement, le quatrième pop-up Royal Fern et son plus grand événement n'ont pas encore dû être annulés au dernier moment en raison de Covid-19. Prévu pour la Saint-Patrick 2020 avec un nouveau sponsor – Patrón – le concept «El Helecho Real» (espagnol pour fougère royale) allait être vraiment bizarre. Le concept était, fondamentalement, que se passerait-il si une chaîne de restaurants mexicains comme, par exemple, Chi-Chi’s, décidait de consacrer le minimum d'efforts à la célébration des vacances irlandaises?

"Nous voulions vraiment pousser pour voir si les fans de la Royal Fern pouvaient comprendre la blague – et si nous pouvions la porter à un niveau encore plus élevé", explique Gandee. Pour l'instant, cette question reste sans réponse.

Crédits: Nathan Ward

Comme tous les barmen et les amateurs de bar, le duo espère revenir bientôt au bar. En ces temps agités, Gandee et Manis croient que les chaînes de restaurants des dernières décennies ont quelque chose de vraiment réconfortant. Peut-être que nous commencerons même à voir une augmentation des fougères et d'autres concepts basés sur la nostalgie une fois que les gens recommenceront à sortir?

Si c'est le cas, Gandee et Manis sont prêts à vous aider, et ils n'auront même pas besoin de se rendre dans votre ville. Ils considèrent le Royal Fern comme le tout premier bar éphémère basé sur des restaurants franchisés. Semblable aux barres pop-up Miracle qui font maintenant fureur autour de Noël, Historic Revelry peut fournir une «fête dans une boîte» complète avec des menus, des dépliants, des vêtements pour les employés et merch, leur playlist de chansons (qui inclut parfois les sons de « fajitas grésillantes »sortant de la cuisine), des recettes de cocktails, etc. Vous aussi, vous pourriez organiser votre propre événement Royal Fern, même si vous n'êtes pas vraiment un amoureux des chaînes de restaurants.

"Nous les réprimandons absolument – ils n'étaient pas bons", explique Manis. "Mais cela ne signifie pas que la fête ne devrait pas être bonne, ne devrait pas être amusante, (ou) que les boissons ne devraient pas être bonnes. Peut-être qu’ils n’étaient pas à la hauteur. Tu devrais encore t'éclater.

"Tous nos souvenirs de cette époque", dit-il, "ne portaient pas sur des repas terribles – ils étaient sur le fait de passer un bon moment avec notre famille et nos amis."

Une fois que nous aurons traversé tout cela, nous chercherons tous le confort – et c'est un concept de barre qui offre trop.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *