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Deathmatch Wrestling était la frontière la plus récente et la plus sanglante de la culture du bar. Reviendra-t-il jamais?

Les punk rockers ont toujours eu une affinité pour la lutte professionnelle, peut-être à cause des intrigues: Stone Cold Steve Austin le collant au PDG du milliardaire World Wrestling Entertainment (WWE) Vince McMahon dans un rejet vicieux du pouvoir oligarchique (même si c'était le cas – et, cela faisait partie d'un script). Il se pourrait que la violence spectaculaire de la lutte soit tout simplement amusante et une bonne excuse pour boire.

Mais si la lutte professionnelle régulière est du punk rock, alors la lutte à mort est un bruit dur. Avec un mépris général pour la décence humaine et dépourvu des préoccupations esthétiques de la lutte télévisée, la lutte à mort a récemment vu une résurgence inattendue aux États-Unis – ou du moins, elle l'a fait. Compte tenu de la dévastation que Covid-19 a apportée au monde de la lutte indépendante (et au paysage du divertissement dans son ensemble), les fans se demandent si la lutte à mort reviendra un jour dans les bars punk aux États-Unis et à l'étranger.

Au cours de la dernière décennie, la scène émergente de la lutte à mort a abandonné les formalités (et les légalités) de l'industrie de la lutte professionnelle en s'associant à des bars locaux et en organisant des combats à part entière au milieu de l'alcool. Abandonnant les mécanismes de cadrage de la lutte réelle – l'anneau, la cloche, les règles fabriquées – ces bagarres de bar et matchs à mort DIY ont trouvé un public enthousiaste à la recherche d'expériences plus sordides et d'histoires plus féroces que ce qui est habituellement vu à la télévision.

LuFisto, l'une des premières lutteuses professionnelles de deathmatch dans l'histoire du sport, m'a défini le catch de deathmatch en mars 2019 comme «un match où les disqualifications, les décomptes et toutes les autres règles ne s'appliquent pas. … La seule règle est que vous devez épingler ou soumettre votre adversaire pour gagner. Il peut également y avoir une victoire via KO ou un arrêt d'arbitre. L'utilisation d'armes est un must, et vous verrez certainement du sang et plusieurs coupures. Plus c'est sanglant, mieux c'est. »

Comme dans la lutte pro plus aérienne, le résultat d'un match à mort est généralement déterminé à l'avance, tout comme certaines séquences de mouvements et de cascades, ou «spots», dans chaque match. Au-delà de cela, le désarroi sanguinaire des combattants est largement incontrôlé, et la créativité des bagarres frise le réel magique. Tous les objets – armes blanches, tubes néon, appareils de cuisine, fil de fer barbelé, bouteilles de bière cassées, godes – sont soudainement transformés en appareils de douleur. Cependant, comme dans la lutte plus «légitime», les lutteurs de match à mort font tout leur possible pour éviter les blessures «réelles», malgré leurs penchants sanguins.

"Tout le monde meurt!": L'inclusivité dans la scène du match à mort

Il est facile de supposer que les participants à ce sport sanglant sont pour la plupart des hommes blancs macabres et hyper-machos ayant des problèmes de colère. C'est tout simplement loin d'être le cas. Ayant travaillé dans la scène pendant quelques années en tant que DJ et organisateur, la caractéristique de la lutte à mort qui continue de me surprendre le plus est, ironiquement, sa gentillesse sans fin. Malgré ou peut-être à cause de l'ultra-violence inhérente au médium, les lutteurs de match à mort sont extrêmement à l'écoute des besoins de leurs collègues et de leur public, et les foules – dont beaucoup ne sont même pas des fans de catch décontractés – rendent la magnanimité avec un enthousiasme débridé. Les athlètes affichent invariablement une douceur inattendue à la fin du match.

"Nous pouvons nous écraser mais après, nous nous achetons une bière", explique Casanova Valentine, un lutteur professionnel basé à Brooklyn, largement reconnu pour avoir revigoré la scène du match à mort indépendant. Nous exhalons nos pulsions animales, mais nous sommes toujours amis, et nous nous protégeons toujours, et nous nous amusons de manière à ce que personne ne se blesse réellement. »

Dans cet esprit, il est logique que la lutte à mort soit souvent associée à un véritable engagement en faveur de l'inclusivité. Alors que la lutte pour les professionnels de la télévision a encore de sérieux problèmes en ce qui concerne la représentation diversifiée, les matchs à mort ont tendance à présenter une distribution colorée de personnages issus d'une multitude d'horizons, ainsi que des collaborations passionnantes avec d'autres formes d'art également perçues comme des sourcils bas. Les événements sur lesquels Valentine est souvent réservée ont récemment présenté des performances de drag, des défilés de mode, de l'art du bruit, des DJ queer, des groupes de sludge metal, et plus encore – aux côtés d'une liste diversifiée de bagarreurs masculins, féminins et non binaires. Toutes les personnes est encouragé à se battre à mort.

C'était quelque chose que Valentine avait consciemment envisagé lors de la création de sa marque: «Je suppose que beaucoup de gens pensent probablement (la lutte à mort) est comme un rassemblement suprémaciste blanc dans un sous-sol – mais même si c'est la chose la plus violente du monde, je le veux être un espace sûr », dit Valentin en criant,« comme, ne pouvons-nous pas tous nous amuser ensemble?! Je veux dire, f * ck! "

Tout le monde n'est pas derrière la lutte à mort. Les anciens piliers de l'industrie qui ont désespérément combattu pour protéger ce qui est connu dans l'entreprise sous le nom de kayfabe – c'est-à-dire l'illusion de la réalité perpétuée par l'industrie de la lutte – ont à plusieurs reprises dénoncé la lutte à mort comme une dé-évolution potentiellement mortelle de l'industrie du sport. Ces critiques dévoués considèrent la lutte à mort comme la fin de l'intégrité de la lutte, la gloire et le glamour d'antan étant réduits à des combats dans des bars ivres. Ils voient également la lutte à mort comme une forme d'art potentiellement nuisible, compte tenu de la nature potentiellement mortelle de ces combats.

"Il y a vingt ans, nous avions PRETENDU à nous blesser mutuellement, et les fans le croyaient", écrit Jim Cornette, un ancien personnage de la WWF et un critique devenu décideur devenu critique. "Aujourd'hui, nous nous faisons VRAIMENT mal, et les fans pensent que c'est faux. Qui sont les marques maintenant? " (La World Wrestling Federation, ou WWF, était un précurseur de ce qui est maintenant la WWE.)

"La lutte à mort est assez libérale", déclare Bam Sullivan, un lutteur professionnel basé à New York. «C’est une chose nouvelle, progressive et excitante. Il détourne les mentalités élitistes les plus conservatrices. »

"Mais j'arrive d'où ils viennent", a poursuivi Sullivan. «Ils se sentent très protecteurs. Tout cela vient de notre amour de la lutte professionnelle et ils ne veulent pas voir ce qu'ils aiment tant devenir, à leur avis, profané. Mais si quelque chose rapporte de l’argent et que tout le monde est content, je suis désolé, mais ferme la gueule. »

Valentine n'est pas d'accord: «Les lutteurs de la vieille école disent que c'est juste de la violence pour le plaisir de la violence; ils disent qu'il n'y a pas d'artisanat ou de narration », dit-il. «Personnellement, je pense que la lutte est un spectre suffisamment large pour que tout le monde y trouve son compte, que ce soit de la comédie, de la violence ou des compétences techniques. Je considère l'art de la lutte, ce qui signifie qu'il peut être ce que je veux qu'il soit. Il y a Jackson Pollock et il y a du photoréalisme, vous savez? "

«La lutte à mort montre comment nous aspirons tous à l'élément de danger, ce frisson», explique Sullivan. «Il y a une sorte d'attrait pour les accidents de voiture dans la lutte à mort. … À l'ère d'Internet, nous nous ennuyons tellement et sommes si blasés si facilement par ce que nous regardons constamment. C'est contre-culturel, l'antithèse complète de ce que tant de gens regardaient à la télévision depuis si longtemps. "

Pour Valentine, «c'est l'anarchie – j'aime l'idée d'évasion. Pendant un moment, vous n'entendez pas parler des nouvelles ou des conneries de la politique. Je suppose que cela prend juste une pause de la société et de toutes ses règles de conneries pendant 15 minutes. Lorsque vous êtes au spectacle, il n'y a pas de conneries. Il y a quelque chose de très primitif et de beau à regarder deux personnes se battre. Je ne sais pas pourquoi, c'est tellement thérapeutique. "

Deathmatch Wrestling: de débuts prometteurs à un avenir incertain


Valentine a commencé à lancer une série d'événements à Williamsburg à Brooklyn en 2016, catalysant une réinvention de la scène du deathmatch telle qu'elle était connue. Il a utilisé l'expression «Pas de sonnerie, pas de règles», qu'il a ensuite utilisée comme marque de commerce. La première tentative a en fait été présentée comme une exposition d'art intitulée «Deathmatch: A Tribute to Pro-Wrestling Tragedy», et l'exposition comprenait des portraits peints de la Saint-Valentin de célèbres lutteurs morts, des compilations vidéo de blessures de lutte réelles et un combat au bar présenté comme une pièce de performance.

«Ça a fini par décoller! J'ai commencé à courir dans des bars punk rock avec lesquels j'avais déjà des relations de travail comme videur et de vie nocturne », explique Valentine. «Il n'y avait pas de frais généraux autres que les armes. … C'est plus une fête amusante avec mes copains talentueux qu'une ponction d'argent sans âme. »

La raison pour laquelle il a choisi les bars comme lieux était simple: «L'idée de les faire dans les bars était d'amener la lutte aux gens là où ils se trouvent déjà», explique Valentine. «Faire ces spectacles dans des collèges bien éclairés… ce n’est tout simplement pas cool. Et je voulais rendre la lutte indépendante cool. »

Ce qui a commencé comme une poignée de petites fêtes mettant en vedette des groupes live et des batailles sanglantes dans les bars de plongée est devenu un mouvement répandu. Depuis, Valentine a aidé à établir No Peace Underground, une petite entreprise de deathmatch à Orlando, en Floride. Les fondateurs Ryan Fox et Jared Tawasha, deux employés d'un lieu en difficulté appelé Back Booth (renommé depuis Soundbar) ont organisé le premier événement de la marque fin 2017 comme un dernier effort pour sauver leur emplois avant la fermeture du bar. Leur premier spectacle a eu un succès financier suffisant pour maintenir l'endroit à flot. Depuis, la société est devenue une fédération à part entière de deathmatch qui a organisé une vingtaine d'émissions scénarisées hautement produites en trois ans.

«J'avais discuté de l'idée avec certains promoteurs de faire un show de catch, mais le propriétaire n'était pas cool avec ça», explique Tawasha. "Avance rapide jusqu'à quelques mois plus tard: nous arrivons à l'Halloween et le propriétaire se bouscule, alors il dit:" Je m'en fiche de ce que vous faites! "Et voilà, environ 80 personnes se sont présentées un lundi nuit!"

Fox, son co-fondateur, ajoute: «C'était la nuit du diable, je me souviens… la dernière nuit du calendrier pour garder le bar ouvert.»

Pendant ce temps, dans le Dakota du Nord, Time Bomb Pro le fondateur Eric Morrison élaborait son propre plan. Il a tenu son premier spectacle de deathmatch en octobre 2018. «J'avais réservé (des spectacles de punk hardcore) pendant un bon moment», se souvient Morrison. «C'était assez facile de transférer cela vers la lutte. C’est fondamentalement la même chose, juste un produit légèrement différent. C'est juste hors de contrôle à ce stade. Je ne m'attendais pas vraiment à ce que ça passe après quelques (2) spectacles. »

L'événement le plus aventureux de Morrison, qui est devenu viral sur Twitter, s'appelait le Twink Gauntlet, dans lequel le combattant ouvertement gay Effy a combattu une foule de garçons maigres jusqu'à ce qu'il soit battu – attendez-le – une mascotte d'ours.

«Ma plus grande difficulté est de trouver des endroits qui conviennent pour accueillir ce genre d'événements. C’est difficile pour moi de dire aux gens d’entrée de jeu: «Les gens vont saigner partout dans votre bar», dit Morrison. «La culture de la lutte dans le Dakota du Nord est fondamentalement inexistante. Il y a peut-être trois promotions indépendantes et c'est très familial, montre PG. Donc ce que je fais est vraiment différent. "

Alors que les entreprises fermaient leurs portes en mars et que les fermetures à l'échelle du pays commençaient, le monde de la lutte indépendante a vu des annulations massives de presque tous les événements, provoquant une dévastation généralisée dans l'industrie et laissant de nombreuses interprètes sans travail. Bien que de nombreuses régions des États-Unis restent à divers stades de fermeture et de réouverture, nous commençons à peine à voir les lueurs d'une réémergence potentielle de la lutte. La vitesse à laquelle les événements peuvent redémarrer reste une question, car les inquiétudes concernant une deuxième vague de Covid restent très réelles – et les règles concernant le nombre de personnes pouvant être à certains endroits semblent changer à la seconde près.

Dans les régions qui entament le processus de réouverture, la lutte indépendante commence à s’adapter, les premiers signes étant événements de lutte au volant et événements d'aréna à faible capacité ou vides, qui sera ensuite diffusé en ligne. Mais les risques de la lutte elle-même sont bien sûr toujours là – forçant les artistes à faire preuve de créativité sur les paramètres dans lesquels ces productions peuvent avoir lieu sans causer de préjudice.

À l'heure actuelle, Morrison recherche des lieux pour des spectacles de mort en plein air qui se tiendront à l'automne 2020, bien qu'il surveille de près à quel point cela pourrait être risqué. «Si cela ne me semble pas sûr, je ne le ferai pas», dit-il définitivement. "Les bars rouvrent dans le Dakota du Nord à 75% de leur capacité, mais je ne suis pas encore sûr du règlement de l'événement."

La barre de son est actuellement répertoriée comme ouverte, mais parmi les récents rapports faisant état d'un pic de cas de coronavirus en Floride, ce statut pourrait changer dans un instant. Tawasha et Fox n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur l'avenir de No Peace Underground.

Tout au long du reportage de cette pièce, Valentine était en tournée internationale, produisant et se produisant lors d'événements à mort en Australie et au Royaume-Uni. Il avait espéré apporter sa marque de chaos dans les bars du monde entier, mais il a vu ses matchs et ses spectacles être annulés un par un – près de 30 événements programmés ont été annulés et les plans pour les reprogrammer restent flous.

"Pour mes spectacles de bar No-Ring, j'espère les faire quand c'est sécuritaire de le faire", dit Valentine, ajoutant que ses objectifs incluent faire plus de spectacles en extérieur, avoir des capacités limitées et "tout le monde porte des masques. " Mais, ajoute-t-il, "mes concerts, ce sont du punk rock, donc ils ne seront toujours pas sanctionnés".

"Finalement, la lutte reprendra son cours, mais ça va être lent", ajoute-t-il. "C'est incertain. Nous ne savons pas vraiment. Le fait est que dans la lutte, vous saignez et transpirez sur quelqu'un, et c'est un risque majeur. C'est tout ce que j'ai toujours voulu faire toute ma vie, mais je veux aussi avoir une vie. "

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