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Vin et spiritueux

Dwyane Wade veut que plus de gens boivent du vin

Le monde du basket a une affinité particulière pour le vin: le boire, le collectionner et même le fabriquer. Et dans un monde de 7 pieds, personne ne se démarque comme Dwyane Wade: triple champion NBA avec le Miami Heat, 13 fois All Star et 2009 NBA Finals MVP qui dirige désormais son propre label de vin de haut vol. En 2015, Wade a fait équipe avec Jayson Pahlmeyer de la prestigieuse cave Pahlmeyer de Napa Valley, connue pour ses Cabernets à 100 points et autres vins rouges de la liste des seaux, pour créer Wade Cellars, son propre Cabernet Sauvignon Napa haut de gamme très apprécié. Depuis, il a travaillé pour changer ce que les gens pensent du vin – et qui le boit.

Bien que Wade Cellars existe depuis une minute, la mission de la marque évolue et s’étend, selon Jamie Watson, partenaire fondateur de Wade Cellars, qui cite Dwyane lui-même comme l’inspiration de la nouvelle direction de la société.

«Après que Dwyane se soit retiré du basket-ball et ait plongé encore plus profondément dans ce domaine, nous avons assez rapidement réalisé que nous avions l'opportunité de vraiment changer le dialogue dans l'espace du vin», déclare Watson. «En utilisant le vin comme un moyen de parler des problèmes plus larges de notre société et de créer un accès pour un public qui ne l’a pas traditionnellement, je pense que c’est là que la mission de cette marque s’est déplacée.»

Pour poursuivre cette mission en expansion, au début de 2019, Wade Cellars a fait appel à Matt Naumann en tant que président, après la retraite de Jayson Pahlmeyer, et a récemment ajouté George Walker, un professionnel émergent du vin noir de Grand Rapids, au Michigan, à l'équipe cet été. Vétéran de l'industrie, Naumann dit qu'il est inspiré par la façon dont Dwyane est impliqué et engagé avec la cave.

«Dwyane a tout mis en œuvre pour soutenir les efforts de marketing en tant que partenaire actif au quotidien de la marque. Il communique régulièrement et souvent avec notre vigneron Jon Keyes concernant les lots actuels en barrique et fournit des informations sur le processus de pré-embouteillage de l'assemblage », explique Naumann. "Vous pouvez voir pourquoi il a connu un tel succès, sur le terrain de basket-ball, et vous pouvez voir pourquoi il a été un ambassadeur si important dans le monde pour les problèmes sociaux et tout ce qu'il représente."

Dwyane Wade: triple champion NBA avec le Miami Heat, 13 fois All Star et MVP 2009 NBA Finals qui dirige désormais son propre label de vin de haut vol.

Ces engagements incluent sa propre charité, le Social Change Fund, qui redonne aux communautés mal desservies et soutient les programmes de sensibilisation communautaire dans ses villes natales de Chicago et du sud de la Floride. Le Fonds pour le changement social a été créé par des philanthropes, des entrepreneurs et des superstars de la NBA Carmelo Anthony, Chris Paul et Dwyane Wade pour soutenir les problèmes critiques et opportuns ayant un impact sur la communauté noire. Et en termes de vin, cela inclut la fabrication de ce que Watson et Naumann appellent des «vins intègres».

Cela englobe de nombreux aspects de l'entreprise, à commencer par les vignobles avec lesquels ils travaillent, tels que ceux de la célèbre région d'Oakville de Napa, à l'origine du Napa Cabernet Sauvignon de Wade Cellars. Cela inclut «faire bien par les agriculteurs, par les gens avec qui nous faisons des affaires et par les gens à qui nous achetons des raisins – en commençant par là pour nous assurer que, philosophiquement, nous sommes alignés sur la façon dont nous voulons que la terre être respecté."

Un autre aspect de cette idée d'intégrité, souligne Naumann, est de respecter les nombreuses personnes impliquées dans l'acheminement des vins de la vigne à la cave. «Avec l'industrie du vin, il y a une économie qui est soutenue derrière chaque bouteille», dit Naumann, énumérant les agriculteurs et les ouvriers du raisin, ainsi que les personnes qui conçoivent, plantent et replantent les vignobles, depuis des décennies. «Il y a un groupe d'individus. Pour moi, «l’intégrité» consiste à faire tout ce que vous pouvez pour honorer tout cela. »

Bien que Wade Cellars soit très médiatisé depuis des années, le mouvement extrêmement important Black Lives Matter a considérablement accru son attention sur les marques de vin appartenant à des Noirs en 2020, ainsi que sur l'idée d'améliorer l'accessibilité dans le monde du vin.

«C'est un grand moment pour Wade Cellars», a déclaré Dwyane Wade, propriétaire de Wade Cellars. «J'ai toujours eu l'intention avec cette marque de montrer que le vin est pour nous tous et de le rendre plus accessible. L’introduction et l’extension récente du portefeuille Three by Wade en sont la preuve. »

Alors que la production annuelle du très convoité Napa Cabernet Sauvignon de Wade Cellars (qui coûte 95 $ la bouteille, pour ceux figurant sur sa liste de diffusion) n'est que d'environ 125 caisses et ne dépassera probablement jamais 200 par an, Wade a décidé d'élargir son offre avec Three by Wade, un portefeuille de vins de haute qualité vendus au détail à des prix plus abordables. La première version, en 2017, était un rosé à base de Grenache (avec l'incarnation actuelle basée sur le Pinot Noir), et ils ont depuis ajouté un mélange blanc appelé Blanc, un mélange rouge (composé de Zinfandel, Petite Sirah, Syrah, Malbec, et Petite Verdot) et un Cabernet Sauvignon. Alors que le cabernet Three by Wade provient de Napa, les autres embouteillages utilisent des raisins de Mendocino et d'autres parties de la côte nord AVA, ainsi que d'un vignoble biologique à Clarksburg.

Trois par Wade Rosé

«Three by Wade tombe toujours dans une catégorie premium», dit Naumann, «mais les vins, pour leur catégorie, sont vraiment de très bonnes valeurs.» Le rosé se vend 15 $, le blanc est de 20 $, le mélange rouge coûte 25 $ et le cabernet est à seulement 40 $ – une bonne affaire pour Napa Cabernet.

Non seulement les vins Three by Wade sont-ils beaucoup plus abordables, mais les fans sont beaucoup plus susceptibles de les trouver. Les propriétaires prévoient d'augmenter la production de Three by Wade à 25 000 caisses au cours des deux prochaines années.

Et tandis que Three by Wade a certainement trouvé une traction auprès des fans de basket-ball, Naumann dit que, pour lui, la plus grande surprise a été le soutien qu'il a trouvé dans le monde du vin raffiné, citant les cris de vétérans de l'industrie, de restaurateurs et de directeurs de vin chez des événements populaires comme Aspen's Food & Wine Classic.

«Le fait que la communauté des sommeliers croit vraiment, vraiment en ce que nous faisons – c'était, pour être honnête, en dehors de ce que j'avais jamais imaginé», dit Naumann. «J'adore le fait que la communauté viticole ait adopté ce projet et ce qu'il représente et ce qu'il représente.»

Chad Walsh, gestionnaire de portefeuille américain du distributeur T.Edward Wines & Spirits, attribue ce soutien non seulement aux vins, mais aussi aux personnes derrière la marque.

«Ce n’est pas la voie typique que prend une célébrité ou une marque de vanité», déclare Walsh. «Contrairement à beaucoup de ceux qui sont heureux de mettre un label sur tout ce qui leur arrive, M. Wade a mis une équipe sérieuse derrière le projet. Son engagement à maintenir le niveau de prix accessible m'a vraiment encouragé. Je ne peux pas penser à un meilleur ambassadeur du monde du vin. "

Alors que certains buveurs peuvent aborder un vin avec le nom d'un joueur de basket-ball dessus avec une touche de scepticisme, Watson s'en félicite. «Nous aimons dépasser les attentes des gens», dit-il. "En fin de compte, nous essayons de changer le dialogue et d'inclure un public plus large."

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