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Vin et spiritueux

En 1936, Joseph Staline créa le propre champagne du prolétariat

Malgré sa réputation d'exclusivité, le vin mousseux est produit dans le monde entier. L’Europe du Sud voit la production de cava en Espagne et le bien-aimé Prosecco d’Italie, tandis que l’Europe occidentale abrite le Sekt allemand et, bien sûr, le célèbre champagne français.

Le plus grand pays du monde n'est peut-être pas le premier – ni le deuxième, le troisième ou même le quatrième – qui vient à l'esprit lorsque l'on parle de vins mousseux notables. Mais en Russie, un pays peut-être mieux connu pour son amour de la vodka, un vin mousseux local a repéré Rossiyane soif depuis plus de 80 ans. Appelé Sovetskoye Shampanskoye, le soi-disant «champagne soviétique» est devenu populaire dans l'une des périodes les plus sombres de l'histoire au début du XXe siècle.

Bien que la production de vin russe remonte à des milliers d'années aux anciens Grecs, ce n'est qu'au XVIIIe siècle qu'une «véritable culture du vin» s'est installée, rapporte le London Wine Competition du Beverage Trade Network, lorsque «Pierre le Grand et l'impératrice Elizabeth II acquis un goût pour le champagne et les vins fins d'Europe.

Plus tard au 19e siècle, le prince Leo Golitsyn, considéré comme le «fondateur du champagne russe», selon l'agence de voyage Russia Way In, a produit des vins mousseux à base de cépages européens à Novyi Svet (sa traduction anglaise est «New World»), un cave en Crimée située le long de la mer Noire. Le prince Golitsyn supervisera finalement Abrau-Durso, un domaine créé dans le but principal de fournir du vin mousseux au tsar Alexandre II et à sa maison.

Mais après la révolution bolchevique et la création de l'Union soviétique en 1922, les industries agricoles russes ont connu des temps difficiles, arrêtant la production de vin mousseux.

Avec la société soviétique déchirée par la famine et la pauvreté, Joseph Staline a cherché des moyens de démontrer la réalisation de sa promesse d'une nouvelle ère soviétique. L'un de ses véhicules improbables est devenu le Champagne, symbole de l'excès bourgeois. Fixé sur l'objectif improbable de mettre du Champagne à la disposition des masses affamées, Staline a imposé des attentes irréalistes à une industrie déjà fragile. Le gouvernement soviétique a facilité le projet de Staline d'augmenter la production de vin mousseux de millions de bouteilles grâce à une résolution sans précédent de 1936.

«L'idée était de proposer des produits comme le champagne, le chocolat et le caviar à un prix plutôt bon marché, afin qu'ils puissent dire que le nouvel ouvrier soviétique vivait comme les aristocrates de l'ancien monde», Jukka Gronow, auteur de «Caviar au champagne» : Le luxe commun et les idéaux de la bonne vie dans la Russie de Staline », a déclaré Atlas Obscura en 2019.

Dans les années 1930, Anton Frolov-Bagreev, vigneron et ancien élève du prince Golitsyn, a créé une recette et une technique pour la production de vin mousseux à grande échelle. Contrairement à la méthode traditionnelle chronophage, également connue sous le nom de méthode Champagne (qui nécessite deux fermentations en bouteille), le procédé de Frolov-Bagreev s'est concentré sur l'efficacité. Surnommé la méthode continue, le vin a été fermenté dans une série de réservoirs sous pression plutôt qu'en bouteille, et serait utilisé par les usines russes pour produire en masse des bulles. Incapable de recréer le goût que le temps offrait au champagne, cela signifiait également que les producteurs de vins mousseux soviétiques ajoutaient souvent des édulcorants pour masquer les imperfections du vin.

Mais rien de tout cela n'a découragé les palais soviétiques. Dans les décennies qui ont suivi, Sovetskoye Shampanskoye est devenue omniprésente dans les grandes villes et un élément essentiel des célébrations. Bien que les producteurs russes aient finalement accepté de cesser d'étiqueter illégalement leurs vins en 2011, le champagne soviétique a fermement conservé une place dans le cœur collectif de la Russie. Et près d'une décennie plus tard, il semble que certaines marques – y compris Novyi Svet – utilisent toujours le terme «shampanskoe» sur leurs étiquettes, affirmant qu'il est «autorisé tant qu'ils n'utilisent que l'alphabet cyrillique».

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