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Vin et spiritueux

Evelyn Chick, de Toronto, crée une nouvelle expérience de barman à domicile pour les amateurs de cocktails à distance sociale

L’éthique visionnaire d’Evelyn Chick est centrée sur la construction de communautés (socialement éloignées) et d’espaces inclusifs. Elle a perfectionné ses compétences dans les deux villes cosmopolites de Vancouver et Toronto, où elle a travaillé dans une multitude d'entreprises – des espaces événementiels tels que le Blue Water Cafe à Vancouver, aux bars à cocktails à grand volume et aux restaurants gastronomiques comme le Toronto's Bar Raval et Pretty. Ugly, qui se sont tous deux classés parmi les 10 meilleurs bars du Canada pendant deux années consécutives.

Avec 13 ans d'expérience dans l'industrie hôtelière jusqu'à présent, Chick a occupé de nombreux postes. Actuellement, il s'agit du directeur des boissons pour le groupe Donnelly; Coordonnatrice canadienne de Speed ​​Rack, une compétition caritative entièrement féminine axée sur le bar de vitesse; et, plus récemment, fondatrice d'Evelyn Chick Projects (EC Projects), lancée en mai de cette année.

De nombreux éloges et distinctions ont accompagné sa vie professionnelle. Elle est sommelière certifiée WSET, spécialiste certifiée des spiritueux et championne mondiale 2015 du concours de cocktails Beefeater MIXLDN. (Sa boisson signature, couronnée championne au concours MIXLDN, s'appelait «Endless English Summers», un hommage à un Gimlet classique offrant un mélange enivrant de Beefeater London Dry Gin, fino sherry, un Green Park Cordial fait de pomelo, fenouil, carvi et absinthe salée.)

Le flair distinctif de Chick pour la création de gorgées créatives allant des cocktails au cannabis à des services zéro-preuve est au cœur de EC Projects, une plate-forme d'éducation numérique apportant sa source de sagesse dans les foyers grâce à des cours en direct et des ateliers virtuels. En construisant ce centre numérique, Chick dit qu'elle est tout au sujet de faciliter un environnement accessible et amusant où les novices «curieux de cocktails» peuvent se sentir libres de poser des questions, pour maximiser leur plaisir d'apprentissage sans se sentir jugés ou intimidés. De plus, Chick a récemment signé avec Quell, une agence hôtelière qui représente une liste de professionnels talentueux de l'industrie BIPOC. La société l'aide à jongler avec de nombreux projets en cours de route et s'aligne sur sa conviction que le partage d'une passion pour les boissons, la nourriture et les expériences sur mesure peut être atteint grâce à la diversification continue de la communauté dans son ensemble.

En plaidant pour une représentation et des chances égales, Chick continue de défendre un climat culturel plus robuste d'inclusivité des boissons. Sa capacité à faciliter un dialogue continu sur ce que signifie déguster des boissons alcoolisées et non alcoolisées dans ce paysage en constante évolution ne fait que renforcer son inventivité et consolider sa place en tant que leader des boissons. Ci-dessous, Chick partage ces pensées et son affinité pour les boissons dynamiques pionnières dans l'interview ci-dessous.

1. Que faites-vous actuellement dans l'industrie des boissons?

En ce moment, je suis le directeur régional des boissons du groupe Donnelly à Toronto. Dans la pandémie, j'ai fondé EC Projects, un centre créatif pour les amateurs de boissons. De plus, je suis le conservateur des bars et des boissons de Restaurants Canada, une association nationale qui répond aux besoins de l’industrie des services alimentaires; et barman en résidence pour une publication de la ville intitulée Toronto Life.

2. Pouvez-vous partager avec moi la genèse de la création de EC Projects?

La plus grande question que je me pose en tant que barman est: «Comment avez-vous trouvé des trucs comme ça?» – en termes de développement d'un cocktail – ou, "j'ai cet ingrédient à la maison… comment l'utiliser?" Evelyn Chick Projects est un guide accessible des techniques de barman et des recettes artisanales pour les amateurs de boissons à la maison. Cela a commencé comme un projet de passion pour un moyen de se connecter avec les consommateurs et de leur montrer le côté créatif de l'industrie hôtelière. Il explore plus que simplement «voici comment vous préparez un verre», mais explore des moyens réfléchis par lesquels les barmans à domicile peuvent utiliser des ingrédients facilement trouvés dans leur garde-manger ou leur réfrigérateur, des utilisations faciles qu'ils n'avaient pas envisagées auparavant avec eux, et comment ils se complètent esprits. Il a évolué pour devenir un moyen cool pour les amateurs de boissons d'explorer de nouvelles techniques et recettes grâce à l'apprentissage virtuel et à l'expérimentation, le tout dans le confort de leur propre maison! Tout le monde a dû pivoter pendant la pandémie, donc apporter des éléments de la barre sous une forme numérique a du sens!

Par exemple, en une seule séance, j'ai utilisé la banane entière (y compris la peau) pour faire une recette de nourriture et de boisson. Il comportait un gâteau à la tasse de chocolat à la banane et du sirop de peau de banane caramélisée que j'ai utilisé comme édulcorant dans un espresso Martini enrichi de Bacardi Ocho. Ce projet Low Waste est l'un des nombreux sujets que j'explore dans ma série de recettes faciles à suivre de EC Projects. Pour plus d'informations sur les cours personnalisés (en tête-à-tête et en groupe), les recettes, les tutoriels, etc., j'encourage tout le monde à visiter mon site Web pour plus d'informations.

3. Avec un portefeuille d'expériences aussi diversifié, quelle est la chose la plus cool que vous ayez pu faire dans votre (vos) rôle (s) jusqu'à présent?

En tant que directeur des boissons pour le groupe Donnelly, je peux entrer en contact avec les clients à un niveau personnel et partager leur passion d'apprendre les spiritueux, les cocktails, etc. Tout cela me vient naturellement. En raison de la pandémie, j’ai également pu partager mon expertise en ligne et me connecter à un réseau mondial plus vaste – ce qui est plutôt cool parce que j’ai raté l’engagement et l’interaction avec les gens.

De plus, en me forçant un nom dans l’industrie au fil des ans, j’ai pu toucher un public au-delà de la petite communauté des cocktails locaux. Dans un cas, j'ai pu organiser des programmes éducatifs sur les boissons pour des conférences à grande échelle comme le Restaurants Canada Show (le plus grand salon professionnel de l'hôtellerie au Canada), apportant une passion pour les boissons à des gens qui ne sont pas directement impliqués et / ou qui ne penseraient pas qu'ils serait intéressé par ce côté de l'industrie. J'ai créé des cours pour les personnes passionnées par les boissons, mais qui n'ont normalement pas accès aux «conseils pratiques» de l'industrie hôtelière. Prenons, par exemple, l'organisation d'une heure de cocktail virtuelle pour les avocats d'un grand cabinet basé dans plusieurs pays et dans plusieurs fuseaux horaires, tous dégustant la même boisson.

4. Comment avez-vous poursuivi cette construction communautaire avec vos entreprises et leurs rôles respectifs dans la pandémie, en particulier lorsqu'elle a déraciné et changé la vie de nombreuses personnes?

Evelyn Chick Projects est sans aucun doute un produit de la pandémie. Sans nos salles (au Donnelly Group) ouvertes, je devais trouver un moyen de préserver ce petit lien que j'avais dans l'industrie des boissons. Donc, pour moi, construire cette marque personnelle pendant une crise sans précédent était une énorme courbe d'apprentissage; c'est très différent lorsque vous touchez des clients potentiels et que vous vous représentez comme «la marque» par rapport à ma position au sein d'une entreprise qui a un pouvoir d'achat. Même si c'était un défi, j'étais incroyablement excité à ce sujet parce que je n'avais jamais poursuivi quelque chose de cette nature auparavant.

Avant cela, j'ai travaillé toute ma vie pour créer différentes entreprises. C’est la première fois que je crée pour moi-même. C'est presque comme annoncer au monde et dire: "Hé, c'est mon expertise, c'est ce sur quoi j'ai travaillé toute ma vie, et je mets tout ça là-bas." J'ai découvert qu'il fallait presque se réinventer, sortir des sentiers battus et mettre en valeur ce que vous pouvez offrir en tant qu'individu pour vous démarquer de «l'autre vous» (par exemple, celui qui reprend les marques de l'entreprise), si cela a du sens . Au début, j’avais tout le temps des doutes sur la sympathie de mon contenu, si je justifiais ou non ce que je présentais et si c’était suffisant ou non. Mais jusqu'à présent, la réponse a été extrêmement positive et favorable. C’est un voyage continu consistant à naviguer sur les réseaux sociaux, à gagner en visibilité et à raconter l’histoire de ma marque personnelle. Bien qu’il y ait beaucoup de talents et que se démarquer n’est pas la tâche la plus facile, c’est jusqu’à présent une entreprise extrêmement enrichissante.

5. Y a-t-il eu d'autres défis auxquels vous ou vos entreprises avez été confrontés depuis Covid-19? Comment l'avez-vous résolu?

En portant mon chapeau de directeur des boissons (avec le groupe Donnelly), avec le monde rempli d'incertitude, le plus difficile a été de tenir mon personnel informé de la situation en constante évolution. Nous faisons de notre mieux pour rester en contact avec le personnel (par exemple, via les chats Zoom) et nous tenons les uns les autres informés de toutes les opportunités d'apprentissage, favorisons la positivité continue et nous nous offrons mutuellement toutes les perspectives qui pourraient les aider à survivre au manque de travail disponible. Par exemple, chaque fois que nous tombons sur des mises à jour de l'aide gouvernementale, des ressources d'organisations à but non lucratif locales destinées à notre industrie hôtelière, des marques qui nous soutiennent ou tout ce qui est hors de leur portée, je suis là pour faciliter le dialogue entre ces canaux.

6. Quel est le changement important que votre entreprise a effectué au cours des six derniers mois que vous n'aviez jamais envisagé auparavant?

Modifier complètement le modèle commercial en tant que restaurant et bar pour Pretty Ugly. Nous avons dû apprendre à être flexibles en ce qui concerne la façon dont le service doit fonctionner et l’ampleur des mesures de précaution que nous devons prendre juste pour ouvrir les portes. Il y avait beaucoup plus de considérations à mettre en pratique, comme s'assurer que tout l'espace était socialement éloigné; former le personnel habitué au service de la vie nocturne à se concentrer sur ce à quoi il faut prêter attention dans cette «nouvelle norme» (p. ex., protocoles de santé et de sécurité); et explorer des options alternatives pour récupérer la perte de revenus due à la détention, comme les kits de plats à emporter, de livraison et de cocktails. Malgré tous ces changements, nous restons optimistes: tout obstacle peut être surmonté, il faudra peut-être un peu plus de temps pour l'atteindre!

7. À la lumière de votre récente annonce d'être remplacé par Quell (une agence hôtelière qui représente les professionnels de l'industrie du BIPOC), je me demande: comment utilisez-vous votre position pour faire avancer l'équité raciale dans l'industrie?

À la fois personnellement et professionnellement, j'ai la chance de disposer de plusieurs plates-formes – événements, cours virtuels, médias sociaux – pour exprimer mon opinion sur des questions concernant la race, la diversité et l'inclusivité. J'apprends constamment de mes pairs du BIPOC, de leurs expériences personnelles et collectives, (et) j'essaie de comprendre et de comprendre les situations qu'ils ont pu rencontrer. De plus, j'ai une tolérance zéro pour quiconque fait des remarques qui se veulent sexistes, racistes, homophobes, transphobes, xénophobes, que ce soit en interne avec le personnel ou en externe avec les clients. Ces individus savent que leur école de pensée n'est la bienvenue nulle part.

Pour mes pairs du BIPOC, j’apprécie non seulement leur franchise, mais je les utilise comme des moments propices à l’enseignement pour nos propres établissements. Par exemple, au Groupe Donnelly, nous avons embauché une aide externe pour mettre en place un conseil de la diversité, dont les protocoles sont actuellement en cours d'élaboration, garantissant que nos pratiques de recrutement et de formation sont inclusives, respectueuses et responsabilisantes. Tout le monde devrait se sentir en sécurité et invité à partager ensemble ce que je considère être ces carrefours communautaires essentiels.

Dans l’intervalle, j’ai animé de nombreuses tables rondes virtuelles intitulées «Initiating Change: Global Hospitality Through a BIPOC Lens», qui aborde de nombreuses questions concernant la race dans l’hospitalité. Par exemple, en identifiant les structures existantes, ainsi que les biais systématiques et opérationnels, nous devons changer. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus, vous pouvez trouver les sessions précédemment enregistrées et à venir sur ma chaîne IGTV.

8. Pour l'avenir, quelles opportunités voyez-vous pour que votre entreprise se développe?

Il y a beaucoup de place pour organiser des expériences virtuelles amusantes pour le moment. En pensant au-delà de la création de boissons classiques et des accords traditionnels, je souhaite apporter quelque chose qui favorise les rassemblements sociaux, mais de manière responsable. Mes idées incluent des ateliers d'accords vins et mets, mettant en valeur la polyvalence d'un ingrédient et l'utilisant de nombreuses façons, des sessions de cuisine avec de l'alcool et un rave sobre et curieux qui se déroule sur des airs de DJ.

Il existe également une forte demande pour des initiatives uniques liées à la santé, au bien-être et à la modération. À titre d’exemple, je guiderai et informerai ces personnes curieuses sur la façon de fabriquer des boissons non alcoolisées (ce n’est pas ennuyeux!). J’ai fait une fantastique mule épicée aux carottes et au gingembre qui comprend du sirop de chili et de cannelle épicé, du citron vert frais et du soda, avec le bourdonnement de l’épice. Pour ceux qui souhaitent préparer cette recette, vous pouvez trouver le lien vidéo ici.

De plus, avec la légalisation du cannabis au Canada, il existe des moyens de relier le monde du cannabis et des cocktails (non alcoolisés), d'éduquer les consommateurs sur ces types de boissons; et des opportunités de jumeler des terpènes avec des cuisines mondiales. Ces gorgées ont non seulement un goût délicieux, mais facilitent les conversations indispensables pour aider à éliminer la stigmatisation entourant cette industrie. Une boisson que je vais souligner est mon tonique au THC qui a des notes de pin, de terre et de bois du terpène pinène que j'utilise. J'adopte une approche réfléchie et méthodique pour créer cette boisson en identifiant d'abord les terpènes que le concentré de cannabis apporte, puis en introduisant des saveurs qui complètent ces arômes. Cela ressemble beaucoup à une forme d'art, et similaire à la dégustation d'un spiritueux ou d'un vin et à la sélection des associations de saveurs, tout en étant conscient du dosage.

Dans l'ensemble, de nombreuses entreprises ont dû modifier leurs objectifs et leurs perspectives, et l'industrie des boissons ne fait pas exception – nous apprenons tous à répondre à différentes demandes. C’est une période éprouvante mais très excitante.

9. Quelle est votre vision à long terme de votre marque?

L'objectif d'Evelyn Chick Projects est de connecter des personnes de différents secteurs, de différents horizons, de la race, de la religion – grâce à la passion et au plaisir partagés de tout ce qui concerne la nourriture et les boissons – ensemble, mais virtuellement. Pour le moment, il est difficile de déterminer exactement à quoi cela peut ressembler, car EC Projects est une marque fluide, accessible, globale et en ligne. Cela dit, j'aimerais arriver à un point où un jour, la seule barrière entre moi-même et la connexion avec d'autres collaborateurs de la nourriture et des boissons sont des intérêts différents – et je comblerais ce fossé.

Puisque tout devient virtuel via des applications telles que Zoom, Google Hangouts, House Party, etc., les possibilités sont infinies. Un bon exemple auquel je peux penser est si un bar de Londres, en Angleterre, me demandait d'organiser des sessions virtuelles avec ses invités et de collaborer sur un kit de cocktails avec lequel ils pourraient suivre. Ce serait une opportunité tellement vivifiante pour les deux parties, car nous injecterions nos cultures et nos pensées respectives dans le processus. Mais ce ne serait que le début – ce n’est qu’une toute petite partie de ce dont il s’agit. En fin de compte, il s'agit de créer et d'unifier un réseau mondial de passionnés de boissons au-delà des limites «traditionnelles» d'un bar, en organisant des expériences incroyables qui transcendent le temps et l'espace.

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