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F.X. Pichler supprime les classifications établies de longue date des vins de Wachau de ses étiquettes

En signe d'évolution du vin autrichien avec le climat, F.X. Pichler, l'un des principaux vignobles de la région de Wachau, quitte l'association de vignerons Vinea Wachau Nobilis Districtus. La cave n'utilisera plus les catégories de classification désignées par l'association pour les vins blancs secs par maturité, tels que Steinfeder, Federspiel et Smaragd, à partir du millésime 2020.

Lucas Pichler, actuellement responsable du domaine, a pris la décision avec son père, Franz Xaver Pichler. Il a estimé que Vinea Wachau aurait dû mettre à jour ses règles maintenant que le gouvernement autrichien a approuvé le système Districtus Austriae Controllatus (DAC) pour une utilisation dans la Wachau à partir du millésime 2020.

Les réglementations DAC, introduites ailleurs en Autriche à partir du début des années 2000, sont similaires en principe au système d'Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) de la France, plutôt que l'accent mis par Vinea Wachau sur la définition des styles de vin par niveaux de maturité. La structure DAC se compose de trois niveaux: Gebietswein (vin régional), Ortswein (vin "village") et Riedenwein (vin de vignoble unique).

"L'introduction de la réglementation DAC aurait été le bon moment pour réviser les lignes directrices Vinea – comme une limitation du descripteur Smaragd aux meilleurs sites ou l'élimination des catégories 'sucre', que le réchauffement climatique a rendues obsolètes de toute façon," dit Pichler.


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Pichler a expliqué que dans les années 1980, la production de vin Smaragd n'était possible que pendant les années chaudes et les meilleurs sites, car les raisins avaient du mal à mûrir. Aujourd'hui, il est plus difficile de produire du Steinfeder, la catégorie la plus basse de la classification de maturité des vins blancs de la Wachau, élaborée à partir des raisins les moins mûrs avec un taux d'alcool maximal obligatoire de 11,5 pour cent. Les vins désignés par Smaragd sont élaborés à partir des raisins les plus mûrs de la Wachau, avec un taux d'alcool minimum obligatoire de 12,5 pour cent. Le réchauffement climatique signifie que plus de vins atteignent ce seuil. «Maintenant, après 37 ans, vous pouvez produire un vin Smaragd dans chaque vignoble et chaque année, donc pour nous, cela n'a plus aucun sens de nommer nos vins Smaragd», a déclaré Pichler.

F.X. Pichler était l'un des membres originaux de Vinea Wachau lorsque l'association a été fondée en 1983, avec les producteurs renommés Franz Hirtzberger, Prager, Jamek, Domäne Wachau et Knoll. Peu de temps après, le groupe a introduit les marques Steinfeder, Federspiel et Smaragd. Mais Pichler s'est toujours concentré sur la présentation terroir à travers ses vins. «Nous voulons montrer avec nos vins terroir dans nos meilleurs vignobles, quel que soit le niveau de sucre lorsque nous atteignons la maturité physiologique », a déclaré Pichler.

Cette décision n'est pas une surprise compte tenu du réchauffement climatique et du changement de style. Cela est particulièrement vrai quand on regarde le voisin de l'Autriche, l'Allemagne. Ici, de plus en plus de producteurs adoptent le «système français» introduit par le VDP (Verband Deutscher Prädikats- und Qualitätsweingüter), qui se concentre sur terroir et des sites spécifiques, et abandonner le système Prädikatswein, qui se concentre sur les niveaux de maturité. Pichler estime que la météo et le vignoble détermineront quel style de vin sera produit, "comme en Allemagne et peut-être aussi en Bourgogne".

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