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Vin et spiritueux

Ken Evenstad, cofondateur du domaine Serene Winery de l'Oregon, décède à 77 ans

Ken Evenstad, qui a fait fortune dans le secteur pharmaceutique avant de construire l'un des vignobles les plus importants de l'Oregon, le Domaine Serene, est décédé à son domicile le 21 octobre après une longue histoire de problèmes pulmonaires chroniques. Il avait 77 ans.

L'industrie du vin de l'Oregon était jeune lorsque Ken et sa femme, Grace, sont arrivés il y a 31 ans, à la recherche de terres pour planter un vignoble. Ils se sont installés sur une propriété de 42 acres sur le sommet le plus au sud des collines de Dundee. Les Evenstads ont développé l'entreprise au fil des ans et possèdent aujourd'hui 1000 acres, dont 300 plantés en pinot noir et chardonnay. Le Domaine Serene est une destination touristique populaire dans la vallée de Willamette, et le couple a également joué un rôle déterminant dans la promotion des vins de l'Oregon en dehors du nord-ouest du Pacifique.

«Il y a beaucoup de choses chez Ken que j'ai admirées», a déclaré Ken Wright, le vigneron qui fut le premier vigneron du Domaine Serene. «Il a osé faire confiance à son palais, qui lui a dit que le pinot noir de la Willamette Valley était absolument de classe mondiale. Cette confiance a conduit à un investissement très sérieux dans l'industrie du vin de l'Oregon qui a contribué à accroître notre visibilité. Il croyait en la qualité dans tous les aspects de vie et travail, et cet exemple le suivra dans la vie de ceux qu'il a touchés. "

Evenstad est né le 9 juillet 1943 à Baudette, Minnesota, une petite ville à la frontière canadienne. Il est passé par l'Université du Minnesota et a obtenu un diplôme en pharmacie en 1967. Lui et Grace se sont rencontrés pendant cette période et se sont mariés sept mois après avoir obtenu son diplôme.

En 1969, le couple a acheté une société pharmaceutique en difficulté à Minneapolis, Upsher-Smith, à l'oncle de Grace. Ils ont rassemblé toutes leurs économies pour cela – 1 500 $. Au cours des deux décennies suivantes, Evenstad a créé de nombreuses innovations et a obtenu de nombreux brevets pharmaceutiques, transformant finalement Upsher-Smith en une entreprise d'une valeur de 1,5 milliard de dollars.

L'intérêt des Evenstad pour le vin a commencé au milieu des années 1970. «J'ai commencé avec California Cabernet. Je me souviens d'un Charles Krug 68 qui était incroyable», se souvient-il dans une interview en 2018, lorsque le couple a été honoré avec Wine SpectatorDistinguished Service Award de. Peu de temps après, les intérêts d'Evenstad se sont déplacés de la Californie à la Bourgogne, puis finalement à l'Oregon.

Au fil du temps, les Evenstad ont transformé et agrandi leur domaine d'origine à grande échelle. Et le Domaine Serene a gagné deux fois une place parmi Wine SpectatorTop 10 des vins de l'année, n ° 2 en 2016 avec le Chardonnay Dundee Hills Evenstad Reserve 2014 et n ° 3 en 2013 avec le Pinot Noir Willamette Valley Evenstad Reserve 2010. Ils ont également suscité l'oenotourisme dans la région et contribué à la création. le Center for Wine Education à proximité Linfield College. Ils ont aussi conservé un amour pour la France. Le couple a acheté le Château de la Crée en Côte d'Or en Bourgogne en 2015.

Le couple s'est largement impliqué dans des activités caritatives, en particulier le Festival du vin d'hiver de Naples et le Carnaval du Vin d'Emeril Lagasse, faisant don de plus de 15 millions de dollars à des œuvres caritatives locales et nationales au cours des 20 dernières années.

Outre sa femme Grace, Evenstad laisse dans le deuil leur fille Serene et leur fils Mark, ainsi que six petits-enfants.

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