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La bière artisanale répond à Covid et au racisme grâce à des initiatives communautaires

L'industrie de la bière artisanale est au milieu d'un catch-22 inimaginable. Dans nombre des 8 000 petites brasseries du pays, la lutte pour garder les lumières allumées n’a jamais été aussi difficile. Dans le même temps, les événements de cette année ont amplifié le besoin pour les brasseries – considérées comme des entreprises essentielles et des centres communautaires – d'étendre leur portée à la charité, au plaidoyer et à l'activisme.

Le concept de rayonnement social a toujours été un élément central de la bière artisanale, mais cette année, il est évident. Les effets combinés de la pandémie de coronavirus et de la dernière vague de brutalités policières, y compris les meurtres de Breonna Taylor et George Floyd, ont raté 2020, exposant les besoins béants des industries de la bière et de l'hôtellerie, ainsi que de leurs communautés en général.

Aujourd'hui plus que jamais, les brasseries artisanales sont appelées à agir pour répondre à ces besoins, de la réduction des pertes liées à Covid à la promotion de l'équité raciale. Grâce à des initiatives telles que All Together et Black Is Beautiful, des centaines, voire des milliers de brasseries se montrent à la hauteur de la tâche – même si elles sont aux prises avec une baisse des ventes de 65% en moyenne. Mais pour qu'un vrai changement se produise, la communauté de la bière a besoin de plus que cela. Même si l’éthique humanitaire de l’industrie fait des heures supplémentaires, son travail est fait pour elle sur la voie de l’amélioration de l’équité et de la diversité.

Esprit communautaire inhérent à la bière artisanale

La nature même de la bière artisanale est sociale. Alors que nous apprenons maintenant à en profiter chez nous beaucoup plus qu'ailleurs en ce moment, le modèle commercial général d'une brasserie artisanale implique le rassemblement d'amis, de voisins et de visiteurs dans des taprooms. Au-delà de cette proximité physique, de nombreuses brasseries artisanales créent des moyens axés sur la communauté pour se connecter avec leurs clients à un niveau plus significatif grâce à des initiatives caritatives.

Les efforts communautaires ont été au centre des brasseries bien avant que quiconque n'entende parler de Covid-19. En juin de chaque année, des brasseries à travers le pays lancent des étiquettes sur le thème de la fierté pour montrer leur solidarité avec la communauté LGBTQIA et soutenir les organisations connexes avec des dons. Des brasseries du Dakota du Nord et de la Floride ont aidé les chiens des refuges à trouver un foyer en mettant leurs photos sur des canettes de bière – l'une a même réuni un chien perdu depuis longtemps avec son propriétaire à près de 2000 km – et des dizaines de brasseries lancent des marques en partenariat avec divers efforts de conservation de l'eau. .

Ce que les bières annuelles Pride, les versions saisonnières axées sur la durabilité et les canettes pour enfiler un chien ont tous en commun, c'est leur objectif d'améliorer une forme de problème social, sociétal ou politique auquel la brasserie a été confrontée dans sa communauté ou dont elle est témoin dans son ensemble.

Le brassage pour l'équité profite à tous

Le 20 janvier 2017, Brooklyn's Threes Brewing a lancé une bière appelée Courage, My Love. Il a été publié en réponse à l'investiture du président Trump et ferait don de 10% des bénéfices à l'ACLU.

Ce projet a évolué pour devenir People Power, un projet de collaboration qui, en 2018, comprenait 85 brasseries aux États-Unis.Cette année, People Power est de retour et se prépare pour avoir encore plus de participants et d'impact.

La trajectoire de People Power symbolise une présence globale de plaidoyer dans le domaine de la bière, de l’actualité perpétuelle à l’urgence. En 2016, brasser une bière au profit de l'ACLU avait du sens car il semblait «important de mettre en lumière le travail qu'ils font pour protéger les droits civils des citoyens américains», déclare Josh Stylman, PDG et co-fondateur de Threes. En 2020, travailler comme ça est plus que jamais vital.

La société brassicole Non Sequitur Beer Project, basée à Brooklyn, a été lancée en octobre 2019 avec une association caritative intégrée à son modèle commercial. Chacune des bières de Non Sequitur profite à un organisme de bienfaisance différent, une partie du produit des ventes allant à cette organisation. Le fondateur Gage Siegel dit que l'approche fait partie de Non Sequitur depuis le premier jour où il envisageait l'identité de sa brasserie, une identité liée à la communauté qui achèterait sa bière.

"Si une entreprise souhaite vendre dans une communauté et s'appuyer sur la communauté, il est vraiment important de engager avec cette communauté », dit Siegel.

Depuis son lancement, Non Sequitur a collecté des fonds et fait connaître des causes telles que Just Leadership USA, New York Immigration Coalition et Make the Road NY. Récemment, Non Sequitur a fait un don au Restaurant Workers Community Fund à travers sa bière brassée dans le cadre de All Together, une collaboration menée par Other Half Brewing de Brooklyn. All Together a été l’un des premiers exemples retentissants de brasseries travaillant ensemble pour atténuer le choc de la pandémie, chaque brasserie s’engageant à faire un don à des organisations caritatives axées sur l’hospitalité dans leurs villes respectives. Au moment de la rédaction du rapport, plus de 855 brasseries y participent dans le monde.

Bottleshare, une organisation basée à Kennesaw, en Géorgie, a été lancée avec une mission qui semble faite sur mesure pour les difficultés de la pandémie: la fondation lève des fonds et offre des subventions aux travailleurs de l'industrie brassicole confrontés à des situations en dehors du lieu de travail qui affectent leurs capacités à gagner leur vie. Mais Christopher Glenn a en fait créé Bottleshare en 2018, après avoir été frappé par un conducteur ivre alors qu'il rentrait chez lui après son quart de travail chez Dry County Brewing Company, également à Kennesaw, en Géorgie.

Glenn attribue à la communauté de la bière une partie du soutien qu'il a reçu, ce qui l'a soutenu tout au long de son rétablissement. Pour beaucoup, Covid-19 a eu un impact soudain et brutal, beaucoup perdant leur emploi et leurs moyens de subsistance. Par le biais de l'organisation Bottleshare Organization, Glenn continue d'aider les travailleurs de l'industrie et s'est tourné vers des subventions accordées à des brasseries entières dans le besoin.

Bien que Bottleshare ne soit pas une brasserie en soi, son fonctionnement dépend de l'aspect communautaire de la bière. Les brasseries s'associent à Bottleshare pour brasser des bières de collaboration, faire don du produit des ventes et organiser des collectes de fonds pour aider l'organisation à lever ses subventions. Glenn dit qu'aucune brasserie que Bottleshare n'a approchée n'a jamais dit non – les brasseries ont été enthousiastes à l'idée de participer avant et même après le coup de la pandémie, ce que Glenn attribue à une mentalité de «communauté sur concurrence».

«Il ne faut pas beaucoup de travail pour unir les brasseries, car elles vouloir pour s'unir », dit Glenn. «C’est inspirant de voir des gens qui souffrent eux-mêmes mettre cela de côté et penser à la souffrance des autres. Tout est question de frères en ce moment, de (pas) de marges de profit. "

Brasseries contre le racisme

Initiative remarquable dans le monde de la brasserie artisanale en 2020, Black is Beautiful encourage les brasseries à collecter des fonds et à sensibiliser à la lutte contre le racisme et la brutalité policière. L'idée est venue de Marcus Baskerville, fondateur et chef brasseur de Weathered Souls Brewing Co. à San Antonio. Le concept d'une bière autonome nommée «Black is Beautiful» dont les bénéfices profitent à la campagne Know Your Rights est devenu une entreprise mondiale.

«En tant que propriétaire d'entreprise, parent et fier homme noir, je devais faire quelque chose», dit Baskerville. Sur le site Web Black is Beautiful, les brasseries peuvent s'inscrire et recevoir une recette de base et une étiquette à personnaliser. Tout ce que Baskerville demande, c'est que les brasseries donnent 100% de leurs ventes à des fondations locales pour la défense juridique et la réforme de la brutalité policière. Au moment d'écrire ces lignes, 1 037 brasseries dans 20 pays se sont inscrites.

Baskerville pense qu’il s’agit d’un exemple de l’impact spécifique que la bière artisanale peut avoir sur l’amélioration du commerce de la bière et de la communauté en général en raison de l’esprit humanitaire unifié de l’industrie.

«Vous regardez cela et vous pouvez dire qu’il n’ya pas d’autre industrie où plus de 900 entreprises différentes sont impliquées dans une seule cause», dit Baskerville. «Cela en dit long sur la communauté brassicole.»

À Durham, en Caroline du Nord, Fullsteam a travaillé sans relâche pour soutenir la communauté agricole du Sud en se procurant minutieusement des ingrédients locaux, déclare Ari Sanders, directeur de la salle de conférence. Cette année, la brasserie ajoute sa voix à la conversation sur l'équité raciale. Avec sa bière Juneteenth, conceptualisée en novembre dernier, Fullsteam souligne l'importance de sensibiliser et d'amplifier les voix noires spécifiquement en réponse aux meurtres de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et George Floyd. Par le biais de sa publication de juin, Fullsteam verse 100% des recettes au Hayti Heritage Centre, un établissement d'enseignement artistique de Durham et à la Southern Coalition for Social Justice. Fullsteam a également fait don de la pilsner à d’autres événements du 17 juin et à des marchés de fermiers noirs.

«La bière rassemble les gens», dit Sanders, ajoutant qu'elle avait suggéré de célébrer les vacances avec un événement d'un week-end, avant que Covid-19 ne frappe. «Il est donc important (que) les brasseries sachent ce qu’elles représentent et qui elles sont. Il est très facile de faire ce qui est bien. »

À Detroit, Dayne Bartscht, associé directeur d’Eastern Market Brewing Co., a déclaré que le meurtre de George Floyd a recentré l’équipe de la brasserie sur l’importance d’un engagement actif dans la lutte contre le racisme. La brasserie a fermé pour planifier le prochain mouvement – un mouvement en soi qui a envoyé un message, dit Bartscht. Jasmine Hairston, une employée d'Eastern Market, a souligné le privilège de cette pause, expliquant qu'en tant que personne noire et queer, elle doit vivre avec ses expériences et ne doit pas s'arrêter pour réfléchir.

Ses commentaires ont eu un impact immédiat. Reconnaissant son aptitude à tenir la brasserie responsable de ses actions, Bartscht dit, il a promu Hairston à un rôle de gestionnaire à la tête de la sensibilisation communautaire. Depuis, Eastern Market a redémarré ses opérations et organisé un événement (socialement éloigné) et une soirée de lancement pour sa bière Black is Beautiful. Le lancement a permis de recueillir 5 000 $ pour Focus: HOPE, une organisation de la région de Detroit qui lutte contre le racisme, la pauvreté et l'injustice.

Les brasseries sont-elles responsables de la sensibilisation communautaire?

Le Dr J. Nikol Jackson-Beckham, ambassadeur de la diversité de la Brewers Association, espère que des initiatives récentes telles que Black Is Beautiful et People Power «vont être le point de départ de (brasseries) mener une enquête structurée et soutenue sur leur fonctionnement leurs entreprises », dit-elle. «Si cela inspire (le secteur de la bière) à devenir un endroit plus inclusif, équitable et juste, cela peut avoir un impact incalculable.»

Bien entendu, les opinions varient en ce qui concerne la responsabilité d’une brasserie d’intégrer la sensibilisation dans ses plans d’affaires. Mais pour de nombreuses petites entreprises de bière, le retour positif des actions équitables est que chaque effort ouvre la voie. Pour Non Sequitur Beer Project, «l'avantage est que tout est meilleur, le monde est meilleur, la communauté est meilleure. La bière artisanale se diversifie, ce qui est un problème auquel nous sommes confrontés (en tant qu'industrie) », déclare Siegel. «Dans nos communautés, la sensibilisation et l'activisme (sont) essentiels pour diversifier notre espace.»

Choisir d'agir démontre un engagement envers l'industrie de la bière et les buveurs de bière. «La communauté a un grand besoin en termes d'emploi et de mobilité», déclare Jackson-Beckham, «et les brasseries ont le pouvoir de le faire.»

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