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La loi historique du Kentucky amène le bourbon vintage à la masse

Il est révolu le temps où les chasseurs de whisky pouvaient entrer dans les magasins d'alcools hors des sentiers battus et s'attendre à repartir avec un transport de bouteilles rares et hors de production. Ces dernières années, les options de notation des bouteilles anciennes (appelées «poussiéreuses» par les collectionneurs) se sont pratiquement limitées aux enchères ou aux marchés secondaires illégaux sur les sites de réseaux sociaux.

Au Kentucky, cette dynamique a changé. Les cibles de gros gibier des chasseurs poussiéreux peuvent désormais être achetées et vendues légitimement par les bars, les restaurants et les détaillants de l'État, grâce à un projet de loi historique sur les spiritueux vintage qui est entré en vigueur en 2018.

Au cours des deux années qui ont suivi l’adoption du projet de loi, chaque niveau de l’industrie de l’alcool du Kentucky a trouvé des moyens novateurs de tirer profit du marché secondaire désormais légal. Les distilleries ont ajouté de nouvelles attractions à leurs expériences sur place; de nouvelles catégories de détaillants d'alcool ont vu le jour pour répondre à la demande de poussières. Certains emplacements sur place ont fait des spiritueux vintage le cœur de leurs programmes de boissons, tandis que d'autres n'ont inclus que quelques poussières pour ajouter un peu de nostalgie à leurs menus.

Apporter les meilleures bibliothèques de bourbon du monde au Kentucky

Adopté le 1er janvier 2018, le House Bill 100 (HB 100) permet aux détenteurs de licence de spiritueux distillés d'acheter des «spiritueux vintage» à des particuliers non autorisés, puis de les vendre à la coulée ou à la bouteille. Le projet de loi définit les spiritueux d'époque comme «un ou des emballages de spiritueux distillés qui sont dans le contenant non ouvert de leur fabricant d'origine; n'appartiennent pas à une distillerie; et ne sont pas autrement disponibles à l'achat auprès d'un grossiste agréé dans le Commonwealth. »

Une telle législation n'est pas la première du genre aux États-Unis, bien que seule une poignée d'États aient des lois similaires. Les bars de Chicago, Washington D.C. et Portland, Oregon, ont construit des collections impressionnantes de bouteilles vintage rares, ce qui leur a valu une reconnaissance nationale. Parmi eux, et le plus remarquable de tous, se trouve le Jack Rose Dining Saloon de Washington D.C., dont la liste compte plus de 2700 bouteilles.

Jack Rose a été, en fait, une partie de l’inspiration du changement législatif du Kentucky. «Chaque fois que nous allons à Washington, nous vivons à peu près à Jack Rose à cause de cette fabuleuse bibliothèque de bourbon», déclare Eric Gregory, président de la Kentucky Distillers ’Association (KDA). "Un jour, nous avons finalement dit:" Les plus grandes bibliothèques de bourbon du monde devraient être ici, au Kentucky. ""

Alors que la KDA a aidé à rédiger le HB 100, tout le monde dans l'association – ni l'État – n'a soutenu le projet de loi, a déclaré Chad McCoy, représentant de l'État du comté de Nelson, Ky., Et le législateur qui a parrainé le projet de loi.

«Nous sommes au cœur de la Bible Belt, donc nous avons une grande population qui a une objection morale à boire; tous les pays n'autorisent pas la vente d'alcool », dit McCoy. "Faire adopter une loi qui permettra peut-être davantage de ventes d'alcool est un défi, même s'il s'agit d'une industrie massive pour le Kentucky."

La législation progressiste a également apporté des réponses mitigées de la part des distilleries. Les craintes que HB 100 ne crée une plate-forme pour les contrefaçons ont alimenté le refoulement de certains producteurs. Ces préoccupations ont finalement été atténuées par la stipulation selon laquelle toutes les ventes doivent être déclarées au contrôle des boissons alcoolisées (ABC) du Kentucky. «Nous pouvons prouver qui sont les acheteurs et les vendeurs, alors il y a maintenant une responsabilité», dit McCoy.

Le projet de loi ne propose pas seulement des expériences de consommation uniques pour les amateurs de spiritueux, ni une simple répression des fausses bouteilles de Pappy. Pour la première fois, il existe un débouché légitime pour les résidents du Kentucky qui cherchent à se débarrasser des collections héritées qu’ils n’ont pas l’intention de boire. Historiquement, de nombreuses distilleries ont inclus le whisky dans leurs programmes d’indemnisation des travailleurs, c’est donc un scénario étonnamment courant.

Gregory dit que la KDA reçoit régulièrement des appels de résidents de l'État leur demandant ce qu'ils peuvent faire des caisses de bourbon non ouvertes découvertes lors du nettoyage du grenier ou du sous-sol d'un parent.

«Il y a maintenant un moyen de le vendre», dit-il et ajoute que c'est un scénario gagnant-gagnant partout. «L’État adore ça, car il en reçoit une autre. Et les consommateurs adorent ça, car ils peuvent maintenant essayer quelque chose qu'ils devaient (auparavant) acheter en secret sur le marché noir. "

Revival Vintage Spirits Kentucky Bourbon
Crédit: Revival Vintage Spirits / Instagram.com

Tirer profit de la loi sur les spiritueux vintage du Kentucky

Situé sur 100 acres de terres agricoles en activité, Bardstown Bourbon Co. vante son expérience de distillerie comme une «destination de style Napa Valley» et la première du genre sur le Kentucky Bourbon Trail. La distillerie a amassé une bibliothèque de plus de 400 bouteilles anciennes de collectionneurs privés avant d'ouvrir son bar et restaurant «Bottle & Bond» en juin 2018. «Nous nous apprêtions à ouvrir le restaurant au moment où la législation passait», explique Dan Callaway, vice de Bardstown président de l'hôtellerie et du développement de produits. «C'était le moment idéal pour nous.»

Le célèbre auteur de bourbon Fred Minnick a aidé à organiser le menu, qui présente des bouteilles datant de 1892. Les prix pour une once verse vont de 30 $ pour Wild Turkey des années 1970 à 2 500 $ pour les expressions ultra-rares de la collection Van Winkle. Callaway a déclaré que l'objectif était de créer une liste équilibrée permettant aux clients de goûter à l'histoire du bourbon du Kentucky à travers une gamme de prix. Il était essentiel d'y placer des «vols» accessibles et moins chers, mais des versements de mille dollars étaient nécessaires pour inclure des bouteilles plus rares et continuer à reconstituer la collection, dit-il.

Une nouvelle salle de dégustation de type speakeasy, qui devrait ouvrir ses portes fin septembre, présentera bientôt l'impressionnante collection de bouteilles vintage de Bardstown. Il offrira également une autre source de revenus car il sera utilisé pour organiser des dégustations privées. Mais même dans ce cas, la bibliothèque de bouteilles ne représentera jamais un générateur de revenus significatif pour Bardstown – une distillerie qui produit 7 millions de gallons de preuve de bourbon par an. Au lieu de cela, "il s'agit de créer des expériences", dit Callaway.

Hors des sentiers battus, les habitants et les touristes profitent également plus modestement de la législation sur les spiritueux vintage du Kentucky. Au Merrick Inn, à Lexington, les clients les plus chers trouveront sur le menu se vend à 60 $ l'once (un Jefferson's Presidential Select de 18 ans distillé dans la distillerie Stitzel Weller maintenant fermée). "Nous n'avons pas un grand marché ici pour les bouteilles de pré-interdiction et les versements de 200 $ ou 300 $", déclare le gérant du bar Dexter Murray.

Toutes les bouteilles vintage vendues au Merrick Inn provenaient de la collection personnelle de Murray, amassée au fil des années de chasse poussiéreuse qui ont commencé à l'âge de 21 ans. Plutôt qu'un moyen d'attirer les foules, introduire des versages vintage dans la carte des boissons était un moyen simple d'ajouter de la profondeur. à la sélection de bourbon déjà primée du restaurant, dit Murray.

«Les gens de l'extérieur de la ville adorent obtenir quelque chose de leur année de naissance ou qu'ils se souviennent que leur père ou grand-père a bu», dit-il. «C'était une évidence pour moi de sauter dessus dès que la loi a été adoptée.»

Brad Bonds, copropriétaire de Revival, un magasin de bouteilles vintage à Covington, Ky., Est également un chasseur poussiéreux de longue date. Avant d'ouvrir son magasin plus tôt cette année, Bonds a construit une division de spiritueux vintage chez Cork N ’Bottle, un autre détaillant du Kentucky. Au réveil, cependant, les poussières ne font pas seulement partie de l'offrande; ils représentent la fondation de l’entreprise.

Revival ne propose pas seulement des whiskies hors production; le magasin vend également du rhum vintage, du gin, du scotch et de la tequila. «Si c'est vieux, je le veux», dit Bonds. Revival dispose également d'une salle de dégustation interne, où les clients peuvent profiter de happy hours tous les jours avant de s'engager dans des achats. Quiconque cherche à repartir avec un Jim Beam des années 1970 peut goûter une demi-once pour seulement 5 $ pendant l'happy hour.

Les obligations ont dû surmonter de multiples défis pour lancer l'entreprise, y compris la pandémie mondiale. Mais jusqu'à présent, l'approvisionnement en bouteilles n'a pas été un problème. «Les gens nous apportent constamment leurs trésors d'hier parce qu'ils n'en veulent plus», dit-il. «Je suis ici pour leur trouver une nouvelle maison.»

Bill Thomas, le propriétaire de Jack Rose à Washington, D.C., reconnaît que les temps ont changé depuis les jours de gloire de la chasse poussiéreuse il y a 20 ans. Les bouteilles vintage sont toujours là-bas, dit-il, bien qu'elles se cachent généralement dans les sous-sols plutôt que sur les étagères des magasins d'alcools ordinaires.

En tant que personne qui achetait, buvait et vendait des spiritueux vintage depuis deux décennies, Thomas a observé l'épuisement des stocks et vu des bouteilles qui se vendaient autrefois 9 $ par verser rapporter 40 fois plus – et c'était avant que les bars et les restaurants du Kentucky ne se lancent dans le monde. action. Alors, que pense-t-il du nouveau paysage quasi démocratisé des spiritueux vintage qu'il a en partie inspiré?

«Je suis content de ces lois», dit-il. «Nous devons sortir des choses des sous-sols, des greniers et des placards, là où personne n’est utile. Mettons-les entre les mains des buveurs. "

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