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Vin et spiritueux

La récolte de vin se déroule dans l'hémisphère sud – des producteurs de 5 pays pèsent

Covid-19 a un effet majeur et peut-être dévastateur sur l'industrie du vin dans son ensemble – les salles de dégustation à travers le monde sont fermées et beaucoup dépendent de la fréquentation pour les ventes – mais cela a été particulièrement difficile pour les établissements vinicoles de l'hémisphère sud, ce qui arrive également à être en proie à la saison la plus exigeante du vin: la vendange.

Les opérations viticoles dans les zones verrouillées ont été définies comme essentielles, et donc les récoltes en Afrique du Sud, en Nouvelle-Zélande, en Australie et en Amérique du Sud ont été autorisées à continuer, bien que ce soit loin du statu quo. La pandémie présente des défis sans précédent pendant la période la plus occupée de l'année, car de nombreux établissements vinicoles sont obligés d'accélérer leur production malgré un personnel squelette et une liste de blanchisserie de protocoles de sécurité qui ralentit efficacement leur progression.

«Toutes les vendanges sont stressantes», a déclaré Paula Borgo, vigneronne en chef de la Bodega Séptima à Mendoza, en Argentine. «Nous risquons l'année dans quelques mois, mais l'ajout de Covid-19 est l'un des plus grands défis que la vie m'a mis. J'ai 25 récoltes effectuées et je n'avais jamais eu à décider également de la santé des travailleurs. "

UNE COURSE À ÉCRASER

Le temps était du côté de nombreux établissements vinicoles dans certaines régions de l'hémisphère sud, comme l'Afrique du Sud, qui ont réussi à récolter et à écraser la plupart de leurs fruits avant la mise en place d'un verrouillage. «Nous étions très reconnaissants d'avoir récolté tous nos raisins et dans notre cave», a déclaré Corlea Fourie, vigneronne et responsable des vins de Bosman Family Vineyards à Wellington, en Afrique du Sud. Fourie a ajouté que son équipe avait également pu obtenir la garniture essentielle, le remplissage du baril et les analyses effectuées avant le verrouillage de 21 jours en Afrique du Sud. «Nous sommes dans une accalmie car la récolte 2020 sera en sécurité pour les prochaines semaines. Cela deviendra problématique si le verrouillage est prolongé, car certaines actions vitales seront alors nécessaires. »

Photo gracieuseté de Bosman Family Vineyards

Plusieurs autres vignerons ont reconnu que, rétrospectivement, ils étaient doués d'une récolte plus précoce cette année, en particulier au Chili, où une saison de croissance particulièrement chaude et sèche a entraîné une récolte commençant deux à quatre semaines plus tôt que d'habitude. «Ce qui a d'abord été perçu comme une situation compliquée à gérer a finalement été d'une grande aide pour terminer cette récolte le plus tôt possible», explique Christian Blanc, directeur général de Viña Casas del Bosque à Casablanca, au Chili. Son équipe accélère le processus afin d'obtenir tous leurs fruits dans la cave d'ici Pâques, et avant que le virus n'atteigne son pic attendu au Chili. "Pour cette raison, le volume global de fruits diminuera, mais nous n'aurons aucun effet sur la qualité", dit-il.

Pourtant, dans les régions plus fraîches à maturation plus lente, si les raisins ne sont pas prêts, ils devront simplement rester sur la vigne. Le vigneron Blair Walter à Felton Road dans le centre d'Otago, en Nouvelle-Zélande, a déclaré que les températures de refroidissement récentes après un début de récolte inattendu ont permis à son personnel de ralentir et de tirer le meilleur parti d'une situation difficile. Tout en prenant toutes les précautions sociales et les distances nécessaires, Walter a déclaré que l'équipage pouvait avoir «des déjeuners plus longs et plus contemplatifs, et bien sûr, accompagnés de quelques bouteilles mystères».

ÉQUIPAGE DE RÉCOLTE À MAINS COURTES

Pour les établissements vinicoles qui ont réussi à maintenir leur pleine récolte et leurs équipes de cave, le défi consiste maintenant à réduire au minimum le nombre de travailleurs réunis dans un seul espace. Certains ont divisé leurs équipes en équipes plus petites et tournantes, ou ont choisi d'usiner la récolte alors qu'ils choisissent généralement à la main. Dans l'ensemble, tous les employés non essentiels et à haut risque travaillent à domicile et la plupart des stagiaires étrangers recrutés pour la saison ont été renvoyés tôt dans leur pays respectif. En créant un environnement de travail plus sûr, le consensus parmi les vignerons semble être que les journées sont un peu plus longues car les tâches prennent plus de temps à terminer.

«Cela a été plutôt agréable et détendu», explique Justin Van Wyk, vigneron à Constantia Glen au Cap, en Afrique du Sud. «Nous vendanges uniquement avec un personnel squelette qui réside à la ferme et, par conséquent, nous récoltons de plus petits volumes de raisins par jour, ce qui le rend beaucoup plus gérable pour moi dans la cave.»

Anticipant avec prudence le pire des cas, Blanc, de Viña Casas del Bosque au Chili, dit qu'il opère avec la moitié du personnel habituel. «Comme vous pouvez l'imaginer, la récolte n'est pas quelque chose que nous pouvons arrêter, nous avons donc été obligés de prendre certaines précautions pour assurer notre fonctionnement. Nous avons dû diviser notre équipe en deux équipes différentes », dit-il. «L’équipage B a été envoyé« sur le banc »et travaille principalement à domicile sur des questions administratives, tandis que l’équipe A travaille activement sur la récolte. L'idée derrière cela est que si quelqu'un dans l'équipe A tombe malade avec Covid-19, alors toute l'équipe A devra être mise en quarantaine et remplacée par l'équipe B. Bien sûr, ce n'est pas très efficace, mais il n'y a pas d'autre moyen d'assurer la récolte. "

Le cauchemar de Blanc était presque une réalité à Distell à Stellenbosch, en Afrique du Sud, où plusieurs employés avaient été en contact avec un visiteur international qui avait été testé pour Covid-19. «Un invité international sur place a fait que le vigneron rouge, un assistant et l'équipe de déchargement ont atterri dans l'isolement jusqu'à ce que le test (soit revenu) négatif», explique Elize Coetzee, maître de chai chez Distell. «Trois jours à la maison pendant les pics de récolte, les niveaux de stress ont traversé le toit, mais le reste de l'équipe s'est intensifié et le travail a été fait.»

LA SÉCURITÉ DES EMPLOYÉS EST UNE PRIORITÉ SUPÉRIEURE

Une récolte réussie est sans aucun doute essentielle à la rentabilité d'une cave, mais chaque cave VinePair a parlé avec insiste sur le fait que sa priorité n ° 1 est la santé et la sécurité de ses employés. Malheureusement, la distanciation sociale ne vient pas exactement facilement dans la production de vin. Dans le vignoble, par exemple, les travailleurs se rapprochent les uns des autres et en face les uns des autres dans les rangées étroites pour cueillir les raisins, généralement à quelques pieds de distance entre eux. Ensuite, à mesure que ces raisins arrivent à la cave pour être transformés, il y aura souvent plusieurs membres du personnel alignés de chaque côté de la table de tri, leurs mains se chevauchant alors qu'elles atteignent les feuilles et les grappes indésirables.

Photo gracieuseté de Altocedro Winery

Mais sous le nuage sombre de Covid-19, les établissements vinicoles ont adopté une norme stricte de protocoles dans le vignoble et la cave. Les employés sont tenus de rester à six pieds l'un de l'autre, de porter des équipements de protection tels que des masques et des gants et de se laver fréquemment les mains. Des stations de désinfection sont installées dans tout le chai, des contrôles de température des travailleurs sont effectués à l'arrivée et au départ, et des briefings de sécurité quotidiens sont organisés au début de chaque quart de travail. «Tout le monde a un spray d'alcool individuel pour nettoyer les surfaces, les outils, les bouchons, les vannes, les pompes et tout ce qu'ils touchent», explique Karim Mussi, vigneron de plusieurs établissements vinicoles et marques à Mendoza, en Argentine, dont Bodega Altocedro et Bodega Alandes. "Chaque porte ou porte de cave a une zone de nettoyage des bottes avec une solution désinfectante."

Chez Bodega Garzón à Maldonado, en Uruguay, le directeur général Christian Wylie dit que la société gère le transport des employés vers et depuis la cave afin de minimiser les contacts extérieurs. À Bodega Séptima en Argentine, Bogro a déclaré à VinePair que les employés du vignoble sont désormais espacés d'un par rang pour la récolte. L'entreprise est également allée plus loin, en tenant compte de la santé mentale de ses employés en organisant des sessions virtuelles avec des psychologues pour quiconque en a besoin en ces temps incertains.

LE SPECTACLE (TOUJOURS) CONTINUE

Covid-19 présente de nouveaux défis pour les vignerons, mais ce n'est certainement pas pire que certaines des catastrophes auxquelles l'industrie a survécu auparavant, des événements météorologiques extrêmes à la guerre en passant par ce phylloxéra ravageur qui tue la vigne, qui a presque éradiqué les raisins viticoles dans plusieurs pays du monde. 19e siècle.

"En Argentine, et en particulier dans ce secteur, nous sommes des pilotes de tempête bien formés et nous savons comment gérer une crise", a déclaré Mussi de Bodega Altocedro. «Cette récolte prouvera, une fois de plus, à quel point cette activité est belle et importante, combien d'emplois elle génère et les personnes fortes d'esprit nécessaires pour continuer à aller de l'avant. Aucune guerre ni crise – et maintenant une pandémie – ne peut nous arrêter. »

Quant à la qualité du vin, il est peu probable que le virus définisse le millésime 2020 comme le fait souvent Mère Nature. Comme Wylie, de la Bodega Garzón de l'Uruguay, le voit: «Nous sommes reconnaissants que, même avec des nouvelles déconcertantes qui circulent, la nature continue et la récolte 2020 a été la meilleure que nous ayons eu à ce jour, avec une année sèche et des températures plus fraîches que d'habitude. produire des fruits de qualité hors du tableau. "

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