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La vente aux enchères de vins du comté de Sonoma lève 1,17 million de dollars grâce aux enchères en ligne

Ce fut une année sans précédent pour les vignerons de Sonoma, qui ont lutté contre le COVID-19, les fermetures de salles de dégustation, les incendies de forêt et la fumée, mais cela n'a pas pu empêcher la vente aux enchères annuelle de vins du comté de Sonoma de se dérouler le week-end dernier. L'une des principales ventes aux enchères caritatives organisées dans la région viticole de Californie, elle est devenue virtuelle pour 2020, avec des événements en ligne et des enchères à distance permettant de collecter 1,17 million de dollars pour les organisations caritatives de Sonoma.

Comme pour d'autres événements philanthropiques sur le vin, la vente aux enchères de Sonoma a fait face à des eaux inconnues cette année avec COVID sabordant des événements en personne. Mais la Sonoma County Vintners Foundation, qui organise l'événement, n'avait pas l'intention d'annuler. "Ne pas le faire n'était pas une option", a déclaré Clay Mauritson, propriétaire de Mauritson Wines et vice-président des vignerons du comté de Sonoma. Wine Spectator.

Les enchères pour les lots aux enchères en direct ont débuté le 17 septembre, alors que l'événement organisait une fête de bienvenue en ligne avec des invités spéciaux, dont l'ancienne star des Giants de San Francisco devenue vigneronne Rich Aurilia. La dernière minute d'enchères en direct est arrivée deux jours plus tard lors d'une célébration virtuelle des enchères. Bien que le total soit inférieur aux 6,1 millions de dollars de 2019, les organisateurs étaient toujours satisfaits. «Je suis heureux et fier sur la lune», a déclaré le président d'honneur Jake Bilbro de Limerick Lane. "Je suis plus fier des 1,1 million de dollars que nous avons collectés dans les circonstances que je ne l'aurais été si nous avions battu le record dans une situation différente."

Les vignerons du comté de Sonoma ont réduit le nombre de lots vivants à 12 cette année pour maintenir la célébration virtuelle des enchères à environ une heure. Le directeur exécutif Michael Haney a animé l'événement sur Vimeo, aux côtés des présidents d'honneur Mark McWilliams d'Arista, Bilbro et Mauritson. Les trois vignerons et amis de longue date ont ajouté un mélange de hijinks et de plaisanteries amicales au programme, notamment en prenant la scène dans leurs mémoires, au grand dam de Haney. Mais après un rapide changement de garde-robe, les vignerons ont pris un ton plus sérieux en encourageant les soumissionnaires à donner généreusement.


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L'éducation était au centre des préoccupations, le lot annuel Fund-a-Need étant axé sur la collecte de fonds pour combler le fossé numérique des étudiants dans le besoin. Les dons serviront à acheter des ordinateurs, des webcams et des services WiFi pour les étudiants qui ont du mal à accéder à l'éducation en ligne pendant la pandémie. "Ce qui a radicalement changé avec COVID est un accès équitable à l'éducation", a déclaré Mauritson, notant que le lot Fund-a-Need s'est concentré sur l'alphabétisation de troisième année ces dernières années. Il a déclaré que les fonds générés répondront à un besoin urgent à Sonoma. "Cela va donner à tout le monde dans notre communauté l'accès à la même éducation."

Malgré les temps incertains, les vignobles se sont mobilisés et ont généreusement offert d'aider leur communauté. Haney a lancé l'appel d'offres en annonçant que Courtney Foley avait fait don de 250 000 $ au nom de Foley Family Wines. Joe Anderson, Mary Dewane et Mike Sullivan de Benovia et E. & J. Gallo ont tous deux fait un don de 100 000 $, avec d'autres familles de vins de Sonoma de premier plan. "Avec toute la parodie que nous avons eue au cours du mois dernier, nous avons bon espoir que ce que nous avons mis en place pourra être bénéfique pour le comté", a déclaré Joe Anderson dans une vidéo. Lorsque le lot a fermé dimanche, il avait recueilli 726 000 $.

Le principal lot en direct de l'événement était un voyage pour deux au Super Bowl LVI en 2022, ainsi qu'un séjour de trois nuits au domaine de Williams Selyem et cinq bouteilles grand format du Pinot Noir 2018 de la cave. Ce lot s'est vendu 32 000 $. Un autre lot très vendu était l'occasion pour 10 personnes de dîner chez le chef Charlie Palmer avec le chef et propriétaire du Boulevard Nancy Oakes, ainsi que des vins de la collection du vigneron Daryl Groom, qui a rapporté 30000 $.

L'un des lots les plus sincères de la journée a été la Kids Krewe Cuvée, qui offrait aux soumissionnaires la possibilité d'acheter des bouteilles d'un vin rouge 2019 produit par Bilbro, McWilliams et Mauritson et leurs fils, avec des fonds destinés à soutenir les efforts de secours en cas d'incendie de forêt. Bilbro a estimé que la chance pour les vignerons de faire un vin avec leurs enfants qui aiderait les autres enfants était une leçon de toute une vie. "C'est un concept très simple de redonner, et c'est probablement le sentiment et l'action les plus gratifiants que quiconque puisse faire", a déclaré Bilbro. "Pour que nous puissions partager cette opportunité et enseigner à nos enfants, c'est doublement gratifiant."

Depuis sa création, la vente aux enchères de Sonoma a recueilli 37 millions de dollars au profit des organismes de bienfaisance locaux. Pour les vignerons de Sonoma, la vente aux enchères consiste à bâtir une communauté plus forte. "Cela va faire du comté de Sonoma un meilleur endroit où vivre pour tout le monde", a déclaré Mauritson.

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