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Vin et spiritueux

L'ascension du vignoble urbain

Les collines, les vignes bien entretenues et les vastes caves sont probablement les premières images que nous évoquons lorsque nous pensons à visiter une cave, loin des transports en commun, des tours et des lampadaires. Pourtant, un nombre croissant d'établissements viticoles trouvent leurs maisons dans les limites des blocs de la ville.

Surnommées «caves urbaines», ces propriétés apparaissent dans les principales régions métropolitaines – de New York à Sydney. À titre de définition, un domaine viticole urbain est un phénomène relativement nouveau dans lequel les producteurs choisissent d'implanter des installations de vinification dans un environnement urbain plutôt que dans des zones rurales plus traditionnelles.

La vinification n'est pas la première de l'industrie des boissons à s'aventurer dans les villes; ce modèle a fait ses preuves dans les brasseries et les distilleries. Cependant, le lien historique étroit entre la vinification et le terroir est un facteur de différenciation, et les caves urbaines contestent cette perception.

Mais avec des coûts de démarrage élevés, y compris les bâtiments, la logistique et les employés – sans oublier que le vin est une industrie qui peut lutter pour la trésorerie – pourquoi les entrepreneurs sont-ils prêts à prendre les risques associés au démarrage d'une cave urbaine?

Ça commence par la passion

Tout en travaillant à Bordeaux en tant que vigneron pour Château de Lagarde, Alex Retief a été frappé par la façon dont "tout le monde à Bordeaux travaillait dans le vin, cela faisait vraiment partie de la vie quotidienne." En rentrant chez lui en Australie, sa passion pour les vins de qualité de la Nouvelle-Galles du Sud a été un catalyseur pour le développement de sa cave urbaine Sydney.

À l'époque, Alex dit: "Je ne savais pas que ce que je créais était un domaine urbain, je voulais vraiment construire un domaine en ville." Son intérêt était de trouver un moyen de «briser les barrières» du vin en apportant la production au consommateur et Sydney semblait être un bon endroit pour cela. Urban Winery Sydney comprend désormais un établissement vinicole ouvert pleinement fonctionnel, une porte de cave et un bar à vin, ainsi qu'un espace événementiel.

De même, les propriétaires de Red Hook Winery de New York cherchaient à attirer l’attention sur la viticulture locale. «Le modèle économique n'était pas de construire une cave urbaine … nous n'y avons pas pensé comme ça», explique Christopher Nicholson, l'un des vignerons depuis que le projet de Brooklyn a pris forme en 2008. Le but, explique Christopher, était toujours pour mettre en valeur la qualité des vins issus de North Fork Long Island et Finger Lakes. L'un des trois vignerons de Red Hook, Christopher dit qu'ils possèdent chacun différents antécédents viticoles, mais qu'ils étaient unis pour vouloir «apporter toutes les connaissances que nous avions à la table, travailler et les partager avec d'autres vignerons et consommateurs».

London Cru a été le premier établissement vinicole de la ville, ouvert il y a seulement six ans, et est maintenant fermement canonisé, après avoir remporté plusieurs prix IWC et d'autres éloges de la critique. L'idée originale de cette cave Fulham est Cliff Roberson, propriétaire de Roberson Wines, qui a accumulé plus de 50 ans dans le commerce.

Lindsey Marden, Business Development Manager de London Cru, explique que Cliff avait observé le succès de telles entreprises aux États-Unis et croyait qu'il y avait une opportunité à Londres. Lindsey était dans le développement de produits dans la ville avant de rejoindre Roberson il y a un peu plus de deux ans et a suivi ce qu'elle appelle un «cours intensif» de vinification, ayant acquis ses connaissances grâce au WSET Level 2 Award in Wines & Spirits. Elle observe que la bière et les spiritueux ont ouvert la voie au vin et que «le consommateur semble apprécier les produits (de qualité et locaux). Ils peuvent nous rendre visite, ils peuvent se sentir engagés avec le produit. Ils n'ont pas à accumuler des milles aériens, donc d'un point de vue environnemental, c'est aussi un tirage au sort. "

Intérieur de Urban Winery Sydney | Photo: Broadsheet, Michael Wickham

Célébrer les produits locaux de qualité

La clé du succès de toute cave est la qualité des fruits. L'achat de raisins, dit Alex, est un modèle bien établi en Australie. "Il est facile d'acheter des fruits de grande qualité sous contrat chaque année – vous n'avez pas besoin d'être" de grande capacité "pour le faire." Sous son étiquette A. Retief, qui reste distincte d'Urban Winery Sydney, Alex crée environ neuf vins chaque année, dont la plupart sont des cépages uniques, bien qu'il expérimente également les mélanges. Désireux de montrer la qualité des vins de la Nouvelle-Galles du Sud, non seulement il verse ses propres vins à Urban Winery Sydney, mais il verse plusieurs "vins invités" de la région, servis aux côtés de fromages locaux et de charcuterie.

Ayant acheté des fruits d'Europe depuis 2013, la récolte 2018 sera la première du London Cru dans laquelle tous les fruits proviennent du Royaume-Uni. «Nous observons avec grand intérêt la vigueur du marché du vin anglais et bien qu'il soit très important de faire partie de la communauté britannique», explique Lindsey. Aux côtés du Chardonnay et du Bacchus, London Cru ajoutera cette année un Pinot Noir anglais à la gamme.

À l'instar de la viticulture anglaise, «la jeunesse de la viticulture new-yorkaise est un défi mais passionnant», explique Christopher. En 2008, lui et l'équipe de Red Hook se sont rendus à North Fork Long Island et ont fait du porte-à-porte pour rencontrer des agriculteurs et s'approvisionner en fruits de qualité. Depuis 2012, ils ont logé dans quelques propriétés, qui exploitent toutes de différentes manières, mais qui ont toutes la qualité comme facteur distinctif. Les trois vignerons de Red Hook, puis prendre un tiers de chaque cépage et vinifier séparément, avec leur propre nom sur chaque étiquette. «Nous sommes super collégiaux; la viticulture est unificatrice, l'œnologie se diversifie », explique Christopher.

Alors que la cave et le vignoble resteront intrinsèquement liés, les établissements vinicoles urbains élargissent la manière dont les consommateurs peuvent interagir avec le produit.

Rassembler la communauté

La relation symbiotique entre la cave et la communauté a fait partie intégrante du succès de Red Hook Wineries. Christopher dit qu'ils ont eu la chance de recevoir les encouragements du propriétaire, qui souhaitait voir la diversité grandir dans la région qui a toujours été une partie dangereuse de Brooklyn. La communauté, explique Christopher, a été très accueillante – même pendant les premiers jours où Red Hook était une telle anomalie.

Les établissements vinicoles urbains permettent également aux étudiants qui étudient des cours sur le vin tels que ceux du Wine & Spirit Education Trust (WSET) d'avoir accès aux établissements vinicoles sans quitter la ville. Raquel Alvarez, qui est consultante et diplômée de La Matritense à Madrid et titulaire du WSET Level 3 Award in Wines, a commencé à La Matritense pour des raisons pratiques, car c'était le seul endroit où elle pouvait en apprendre davantage sur les différentes étapes de la vinification sans avoir à voyager loin.

Basé à Madrid, les raisins sont récoltés dans des vignobles juste à la périphérie de la ville. Alors qu'une partie du vin est vendue en quantités très limitées aux magasins locaux, la majorité est vendue au bar à vin Matritense, au-dessus de la cave. La Matritense, la seule cave urbaine d'Espagne, explique Raquel, offre un espace où la communauté peut "profiter des vins au bar, en savoir plus sur le vin international à l'école du vin ou apprendre à faire du vin à la cave."

Alex, qui a récemment déménagé Urban Winery Sydney dans le quartier des divertissements de la ville, dit naïvement qu'il ne se rendait pas compte que les événements seraient une si grande opportunité. Pendant la récolte, il ouvre autant que possible de la cave pour encourager les visiteurs à faire partie du processus. Cela comprend une visite d'assemblage, dans laquelle les clients peuvent mélanger leur propre vin, sous leur propre étiquette.

Pour London Cru, qui se trouve à deux pas du métro de West Brompton, la proximité des transports en commun était essentielle, car elle offre un accès facile aux personnes qui vivent ou visitent Londres. Ils offrent des expériences et des espaces d'événements similaires à ceux de Urban Winery Sydney; «Le but est toujours de faire visiter au vignoble une cave en activité, de goûter le vin et de voir comment il est élaboré», explique Lindsey.

En plus de partager l'expérience de la vinification, London Cru encourage également le côté viticole et éducatif du vin; ils invitent les bénévoles à choisir pendant la récolte et sont maintenant qualifiés pour enseigner les prix WSET niveaux 1, 2 et 3 dans le vin.

Vinification à l'intérieur de London Cru | Photo: London Cru

Les défis

La passion, bien sûr, n'est qu'une partie du fondement du succès. Raquel explique qu'en tant qu'investissement, un établissement vinicole urbain "nécessite un capital de démarrage initial substantiel, puis plusieurs années de revenus minimes pendant la production du vin", ajoutant, "ce n'est qu'alors que vous pourrez vous attendre à générer des bénéfices." Lindsey convient que les coûts de démarrage sont élevés en raison d'un emplacement au centre-ville, mais que «le vin n'est jamais une entreprise bon marché». Elle ajoute: «Quel que soit le lieu – domaine viticole urbain ou non – l'industrie nécessite du temps, des investissements et un travail acharné.»

Il peut y avoir des restrictions supplémentaires à prendre en compte dans un environnement urbain. «Il ne s'agissait pas seulement de restrictions imposées par le conseil, mais de la licence de vente au détail et de vente», explique Alex. Être dans une telle zone résidentielle a aussi des frustrations uniques. Faire entrer et sortir des camions de fruits de la ville, par exemple, a été l'un des premiers obstacles auxquels il a dû faire face: «Nous aurions voulu qu'ils arrivent ici avec des fruits à 5 heures du matin, mais cela aurait bouleversé les voisins», explique Alex, qui apporte ses fruits. en deux heures plus tard à la place.

Raquel ajoute qu'il y a des défis administratifs à considérer car «le gouvernement et les autorités locales ont récemment commencé à appliquer des règles de santé et de sécurité plus strictes, ce qui rend plus difficile pour les établissements vinicoles urbains d'effectuer toutes les étapes du processus de vinification en milieu urbain. "

Christopher commente affectueusement la décision de son ami Mark Snyder de financer la start-up de Brooklyn, qui résume peut-être le nœud des vignobles urbains: «(Red Hook est) un projet ridicule d'un point de vue commercial… mais c'est, après tout, un travail d'amour. "

Un luminaire permanent

Ce qui semble clair, c'est que le vignoble urbain n'est plus un phénomène, le modèle est désormais un élément permanent de l'industrie. Agissant comme une «passerelle», ces entreprises mettent le vin à la porte du consommateur – en particulier pour une jeune génération qui vit de plus en plus dans les villes, qui peut être autrement intimidée par le vin mais qui devient plus soucieuse de l'environnement et qui souhaite soutenir production et commerce locaux.

Alors que la cave et le vignoble resteront intrinsèquement liés, les établissements vinicoles urbains élargissent la manière dont les consommateurs peuvent interagir avec le produit. En offrant aux consommateurs la possibilité de découvrir et de se connecter à l'industrie, il semble y avoir un grand potentiel dans les années à venir.

Hannah van Susteren DipWSET gère les relations publiques, le marketing et les événements pour Atlas Fine Wines. Originaire du Vermont USA, elle a déménagé au Royaume-Uni en 2009 et a rapidement développé sa connaissance du vin depuis. Elle est également co-fondatrice de Women in Wine LDN avec deux autres diplômées du WSET.

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