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Vin et spiritueux

Le guide ultime du vin néo-zélandais

A trois heures d'avion de l'Australie, la Nouvelle-Zélande est l'un des endroits les plus isolés au monde. C’est aussi l’un des pays viticoles les plus énigmatiques du monde. Les forts vents d’ouest en provenance du Pacifique, la colonne vertébrale du pays et la composition physique de deux îles créent un climat maritime avec un large éventail de conditions de croissance, allant de l’humidité à l’humidité au froid et à la sécheresse. Sur les deux îles, qui s'étendent sur des latitudes comprises entre celles de Bordeaux et du Liban avec la plupart des vignobles à moins de 80 miles de l'eau, une saison de croissance longue et généralement fraîche permet de produire des raisins avec une acidité frappante.

Les vignes y ont été plantées pour de bon au milieu des années 1800, mais la vinification n'a vraiment pris son essor que dans les années 1970. Depuis lors, des sols riches combinés à des techniques de vinification progressives – 96% des vignobles néo-zélandais sont certifiés par le programme Sustainable Winegrowing NZ – ont abouti à une gamme impressionnante de vins complexes et savoureux.

Le nombre de régions de croissance distinctes est également étonnant compte tenu de la faible superficie du pays. Avec un peu plus de 100 000 miles carrés, il a à peu près la même taille que l’État du Colorado. Et pourtant, il y a beaucoup à explorer, de la petite région de culture du Northland la plus septentrionale (la plus petite région viticole du pays) à la région tentaculaire, au sud de Central Otago, qui s'étend sur une grande partie de la côte de l'île du Sud (qui possède également les vignobles les plus élevés) . Entre les deux, il y a la région d'Auckland (célèbre pour ses mélanges rouges), Gisborne (qui abrite un excellent Chardonnay), Hawke's Bay (la plus ancienne région de Nouvelle-Zélande), Wairarapa (connue pour le pinot noir), Nelson (qui bénéficie du climat le plus ensoleillé du pays) , Marlborough (la plus grande région viticole de Nouvelle-Zélande), Canterbury (extrêmement grande, produisant de tout, du pinot noir de premier ordre au riesling) et Waitaki Valley (la plus jeune région du pays).

C’est beaucoup à prendre. Besoin d’aide pour commencer? Voici un petit livre noir sur les plus grandes régions viticoles de Nouvelle-Zélande (et les plus peuplées de vignobles).

Hawke’s Bay

Cette région viticole ensoleillée, sur la côte est de l'île du Nord, est l'une des plus anciennes du pays. Il est connu pour ses sols complexes et une surprenante variété de climats, qui s'étendent sur les zones côtières de haute altitude jusqu'aux plaines fertiles traversées par un sol graveleux. Les missionnaires maristes français ont planté des raisins ici pour la première fois au milieu du XIXe siècle pour produire du vin sacramentel et de table, mais la vinification de classe mondiale n'a vraiment décollé qu'à la fin des années 1990. C'est à ce moment-là que les vins rouges de style Claret de la région – des vins élaborés à partir de cépages classiques de Bordeaux comme le cabernet sauvignon, le cabernet franc, le merlot et le malbec – ont commencé à gagner des fans en dehors de la Nouvelle-Zélande. Aujourd'hui, le Chardonnay, le Merlot et le Sauvignon Blanc sont les variétés les plus plantées de la région.

Hawke’s Bay, Nouvelle-Zélande

Tournez-vous vers Mission Estate Winery pour son Cabernet Merlot d'encre, avec des arômes de fruits noirs et des saveurs de cassis et de tabac. Cette exploitation vieille de près de 170 ans est la cave d'origine fondée par les premiers missionnaires de la région, et son vigneron actuel – Paul Mooney, qui travaille dans la cave depuis 30 ans – a été formé à l'origine par les Pères. La cave appartient encore aujourd'hui à l'ordre religieux de la Société de Marie.

Bilancia, un petit producteur de pinot gris, de viognier et de syrah de premier ordre, est également ravissant. Les vignerons de Bilancia sont un couple marié, Lorraine Leheny et Warren Gibson, qui se sont rencontrés en tant qu’étudiants dans un programme de vinification australien au début des années 1990. Leur première sortie remonte à 1998 et ils sont acclamés depuis, avec des articles de grands journaux du monde entier. La Syrah La Collina est une des meilleures offres. La mise en bouteille 2015 est de couleur grenat avec des notes de mûre fraîche et de prune rouge.

Wairarapa

À environ une heure de route de Wellington, à l'extrémité sud de l'île du Nord, la région de Wairarapa est le pays du pinot noir. Bien que la région soit caractérisée par des températures basses et beaucoup de pluie, elle a également tendance à avoir un automne relativement sec, ce qui est idéal pour un pinot noir fiable et spectaculaire, allant de gros et juteux à sec et terreux. La plupart des grands établissements vinicoles ont vu le jour dans les années 1980, mais les petits producteurs ont abondé depuis des années.

Wairarapa, Nouvelle-Zélande

L’une des opérations les plus connues ici est l’escarpement, qui, depuis sa création en 1998, est devenu l’un des principaux producteurs de pinot noir de la région. Son fondateur, l'Australien Larry McKenna, a été l'un des premiers vignerons à reconnaître le potentiel de la sous-région de Martinborough, avec son sol à drainage libre et son climat relativement sec. Les vins d'Escarpment sont tous élaborés à partir de raisins cueillis à la main et fermentés à l'état sauvage, ce qui donne des embouteillages aux saveurs de fruits rouges.

Les vins de Dry River méritent également votre attention. Fondée en 1979, l'arrivée du vigneron Wilco Lam en 2009 a marqué le début d'une révolution des petits lots ici. Lam, qui est devenu le principal vigneron de Dry River en 2014, est le cerveau derrière le petit lot de pinot de la cave et d'autres vins élaborés à partir de raisins provenant de trois parcelles biologiques et non irriguées. Dans l'ensemble, les vins sont précis et élégants, fruit d'un vieillissement parfois d'une dizaine d'années en cave.

Marlborough

Environ 60 pour cent des vignes néo-zélandaises se trouvent ici à Marlborough, une région nichée à l'extrémité nord-est de l'île du Sud. C’est pour une bonne raison: une combinaison fortuite de nuits fraîches, de soleil abondant et d’automne sec est extrêmement douce pour les raisins. Le fruit peut mûrir jusqu'à l'automne, mûrir et développer lentement les sucres, sans perdre cette acidité kiwi par excellence. Le chardonnay, le sauvignon blanc, le pinot noir et le riesling se sont tous avérés gagnants à Marlborough.

Marlborough, Nouvelle-Zélande

Cloudy Bay Vineyards est peut-être parmi les opérations les plus connues de la région au niveau international et mérite une visite. Créé en 1985, son Sauvignon Blanc exceptionnel a aidé la Nouvelle-Zélande à se hisser dans les échelons supérieurs de la communauté viticole mondiale. L'embouteillage 2019 est à la hauteur du battage médiatique, avec des notes tropicales juteuses et lumineuses.

A noter également Framingham Wines, qui crée des «versions alternatives des cépages classiques» avec des embouteillages dans sa collection F-Series. Son Old Vine Riesling – élaboré à partir de raisins de vignes plantées en 1981, parmi les plus anciennes de la région – se démarque particulièrement, avec une texture complexe et des notes de mandarine et de pomme mûre.

North Canterbury

Les vignes ont été plantées pour la première fois dans le nord de Canterbury, une région tentaculaire autour de la ville de Christchurch sur l'île du sud, au milieu des années 1800. Pourtant, il a fallu encore 100 ans pour que les établissements vinicoles commerciaux se mettent en marche ici. Ces jours-ci, le climat frais, avec ses étés longs et secs et ses vents constants, fait d'excellents Pinots, Chardonnays et Sauvignon Blanc.

North Canterbury, Nouvelle-Zélande

Certains des vins les plus intéressants de la région sont élaborés dans la région de North Canterbury. Parmi eux se trouvent ceux de Pyramid Valley Vineyards, qui prêche l'évangile de la biodynamie. «Dans la cave, notre vinification suit des principes naturels avec l'utilisation de levures indigènes, un collage naturel et une filtration minimale, le cas échéant,» explique le site Web de la cave. «Notre objectif ultime est de guider nos vins de la terre à la bouteille, en produisant des vins qui respirent vraiment leur place.»

Essayez le Sauvignon Blanc Pyramid Valley Marlborough 2018 aux teintes citron vif, qui renferme des notes expressives de fruits tropicaux.

Aussi merveilleux sont les vins sobres et sobres du mont. Beau. Optez pour le Chardonnay velouté, qui offre des notes de fruits à noyau et une minéralité persistante, ou le Riesling texturé brillant, qui renferme des notes florales et d'agrumes demi-secs.

Central Otago

La vinification a explosé ces dernières années à Central Otago, l’une des régions viticoles les plus au sud du monde. En 1997, seuls 14 producteurs de vin travaillaient ici à peine 500 acres de vignes. En 2020, ce nombre avait explosé à 133 producteurs avec 1 930 hectares plantés.

Central Otago, Nouvelle-Zélande

Les étés à Central Otago sont ensoleillés et secs, mais courts, et le gel est une menace toute l'année. Pourtant, d'excellents vins peuvent être trouvés ici – en particulier le pinot noir. Un excellent rendu peut être trouvé à la cave biodynamique Quartz Reef Wines. La mise en bouteille vibrante et rouge rubis 2018 prête des notes de cerise noire avec de subtiles notes florales et herbacées.

Pendant ce temps, il existe d'excellents vins biologiques en petits lots à Mount Edward. Parmi les nombreux vins élaborés ici, les Rieslings sont particulièrement exceptionnels. La mise en bouteille 2018 est demi-sèche, avec des notes équilibrées d'écorces d'agrumes et une texture avant-minérale.

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Cet article est sponsorisé par New Zealand Wine.

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