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Le manque de transparence de la Cour des Maîtres Sommeliers nous a fait défaut

En tant que jeune femme dans l'industrie du vin, j'ai été avertie de «rester à l'écart» ou de ne pas être seule dans une pièce avec certains maîtres sommeliers. On sait que quelques-uns d'entre eux tirent parti de leurs positions puissantes pour harceler ou agresser sexuellement des jeunes femmes tout au long de ma carrière. Je n'ai donc pas été surpris lorsque le New York Times a publié un article dans lequel 21 femmes courageuses se sont manifestées pour partager leurs expériences d'inconduite sexuelle avec d'éminents maîtres sommeliers.

Bien que je pense qu'il s'agissait d'un choix, ou d'une série de choix faits par ces personnes, et que chacun devrait être tenu pleinement responsable de ses actes, il est également essentiel de discuter du système qui a permis à ces atrocités de se produire. Ce n'est qu'alors que nous pourrons l'empêcher de perpétuer encore plus de mal à l'avenir.

La Cour des Maîtres Sommeliers des Amériques (CMS-A), sur papier, est un organisme certificateur des professionnels du vin. Cependant, dans le contexte du statut social et politique en tant que sommelier, le CMS-A détient les clés pour des emplois mieux rémunérés, des postes de sommelier convoités dans des restaurants d'élite et un statut social accru dans la communauté. Ces clés se présentent sous la forme de la réussite des examens multi-niveaux du CMS-A, qui sont bien connus dans l'industrie hôtelière et connus pour être difficiles. Par conséquent, si vous vous considérez comme un sommelier, il est tout sauf prévu que vous poursuiviez ses certifications.

Vous vous demandez peut-être comment des examens difficiles mènent-ils à une agression sexuelle? Ce n’est pas le cas. Le problème ne réside pas intrinsèquement dans les examens eux-mêmes, mais plutôt dans la manière d'être sélectionné pour les passer. Avec chaque niveau de test plus élevé, il y a moins de sièges disponibles – et les critères sur lesquels vous êtes sélectionné deviennent plus mystérieux.

"Imaginez la peur en tant que jeune femme, figée sur le moment alors que vous essayez de déterminer en temps réel si le rejet des avances sexuelles inappropriées d'un Maître aura un impact négatif sur votre carrière."

Le CMS-A a très peu de matériel d'étude disponible en ligne et donne des catégories générales et générales ou des recommandations de livres qui feront l'objet de l'examen. Le programme est une étude entièrement autoguidée: si les examens sont si difficiles, comment les candidats décident-ils sur quoi se concentrer ou mémoriser? La meilleure façon de réussir est de trouver un mentor qui vous guidera dans vos études et vous poussera vers le type de questions à vous attendre à l'examen.

Bien que la «maîtrise» de n'importe quel sujet exigerait une étude en dehors du matériel fourni, le CMS-A ne publie pas les questions des années précédentes, ni ne fournit aucune portée sur les types de questions qui apparaîtront dans les examens. Au lieu de cela, les candidats dépendent de leur réseau et de ce que ce réseau choisit de partager avec eux. Les maîtres sommeliers de votre réseau direct peuvent être un énorme avantage.

Auparavant, les candidats devaient avoir une recommandation de maîtrise pour même se présenter à l'examen de troisième niveau (avancé) ou supérieur. La Cour a récemment supprimé cette exigence, mais avec tant de candidats espérant passer l'examen et seulement un nombre limité de places disponibles, beaucoup ressentent encore le besoin d'obtenir l'avocat ou l'approbation non officielle d'un Master. Réseautage avec les maîtres sommeliers lors de cours, ateliers et conférences mai vous mettre dans une position plus avantageuse pour obtenir une place convoitée.

Les maîtres sommeliers sont traités comme des célébrités de l'industrie du vin – convoités pas nécessairement pour leurs connaissances, mais pour la promesse d'accéder à leurs réseaux. L’ambiguïté et le secret du processus d’examen ajoutent au pouvoir perçu par les maîtres sommeliers. Quelques élus choisissent d'exercer ce pouvoir sur les autres sous la forme de harcèlement et de manipulation sexuels; cependant, tous ceux qui ont vu, mais qui ont choisi de ne pas répondre, sont responsables.

Il y a actuellement plus de 150 maîtres sommeliers aux États-Unis, et plus de 75% d'entre eux sont des hommes blancs. Aucune exigence de mentorat n'est imposée aux maîtres sommeliers. Ils ne sont pas tenus d'enseigner ou de donner de leur temps à la communauté; et ils n’ont aucune ressource pour encadrer efficacement. Au lieu de cela, les relations mentor-mentoré se forment à un niveau fraternel. Les candidates qui cherchent à exceller dans des tests de niveau supérieur doivent trouver un membre qui est disposé à les accepter comme «mentorée». Cela place le pouvoir de faire avancer les carrières entre les mains d'un groupe restreint d'hommes, dont certains sont connus pour être des individus potentiellement dangereux.

On ne sait pas quelle influence un seul maître sommelier peut avoir sur le statut d’un sommelier en tant que candidat. Pourtant, il y a une volonté partagée et constante d'impressionner les maîtres sommeliers en étant amicaux et arrangeants; que ce soit lors d'événements sociaux; en achetant les marques qu'ils représentent pour votre restaurant; en répondant à des messages privés; ou accepter des invitations à des événements auxquels vous ne pourriez normalement pas assister autrement.

Parler négativement de la Cour en public ou en ligne est fortement découragé parmi les candidats. Imaginez la peur en tant que jeune femme, figée sur le moment alors que vous essayez de déterminer en temps réel si le rejet des avances sexuelles inappropriées d'un Maître aura un impact négatif sur votre carrière.

«Sans politiques strictes contre le harcèlement sexuel, la fraternisation ou les agressions… (c) es problèmes continueront de persister.»

Comme il y a un manque total de transparence à tous les niveaux du processus de sélection des candidats CMS-A, des critères d'examen et de la notation de ses examens (ces réponses ne sont jamais révélées non plus), être en faveur du Master est la seule partie de le processus qui semble être sous notre contrôle. Ce système permet non seulement, mais même involontairement, les inconduites sexuelles, avec lesquelles la Cour a des problèmes depuis de nombreuses années. Il invite également à d'autres types de discrimination. Les préjugés inconscients et les «préférences personnelles» des maîtres décident qui obtient le mentorat et réussit ainsi finalement dans leurs programmes. Il n'y a pas de matériel de préparation pratique ailleurs. Le racisme, l’âgisme, le sexisme et d’autres formes de discrimination ont été largement laissés de côté.

Lorsque des problèmes d'inconduite sexuelle ou d'autres formes de comportement contraire à l'éthique ont été portés devant le conseil d'administration de CMS-A, les discussions et les mesures disciplinaires (ou l'absence de mesures disciplinaires) ont été largement tenues secrètes, laissant souvent les maîtres sommeliers complètement en dehors du conseil d'administration. ignorant les délits de leurs pairs et supérieurs. Sans politiques strictes contre le harcèlement sexuel, la fraternisation ou les agressions, ou une entité tierce pour enquêter sur les allégations (les membres du conseil décident plutôt de la punition de leurs pairs), il n’est pas surprenant que ces problèmes aient persisté.

Ces problèmes continueront de persister, sans une refonte complète de leur organisation.

Le CMS-A, tel qu'il se présente aujourd'hui, crée un environnement dangereux et inéquitable pour tout le monde dans l'industrie du vin. Le manque de leadership et l'ineptie flagrante démontrés par le conseil d'administration à plusieurs occasions publiques ont créé un tollé de colère et de méfiance dans l'ensemble de l'industrie dans la communauté des sommeliers envers le CMS-A.

Voici un bref résumé des échecs du conseil actuel cette année: rester silencieux lorsque des sommeliers de tout le pays ont perdu leur emploi à cause de Covid-19; bâcler la déclaration (très tardive) des relations publiques pendant le mouvement Black Lives Matter; et, enfin, permettre aux prédateurs sexuels connus d'exister parmi les membres.

Cela s'ajoute à la mauvaise gestion du scandale de tricherie de 2018 par le conseil, dans lequel 23 maîtres sommeliers nouvellement nommés ont été dépouillés de leur certification et contraints de refaire le test, après qu'un maître sommelier existant ait divulgué des réponses à un nombre inconnu de candidats avant l'examen. À l'origine, je croyais que le conseil avait fait preuve de diligence raisonnable en prenant une décision aussi difficile, mais maintenant je crois que ce n'était pas le bon choix.

En tant que président de la United Sommeliers Foundation, j'ai vu des centaines de sommeliers qui ont été économiquement touchés par la crise du Covid-19. Le CMS-A n'a rien fait pour soutenir ou répondre positivement aux sommeliers dans le processus de test. En fait, même si nous avons été cofondés par un maître sommelier et que nous avons eu quatre maîtres sommeliers au sein de notre conseil d'administration depuis notre création, il a fallu plusieurs semaines de lobbying pour que CMS-A nous fournisse une approbation verbale, sans aucun soutien financier. .

Ceci est extrêmement important, car de nombreux sommeliers ont été endettés et négativement impactés économiquement par le processus CMS-A. Son manque de transparence, de réponse et de soin pour les tests a dévalorisé la valeur des efforts de tant de personnes pour essayer de réussir ces examens. Si le CMS-A échoue à se réformer, les milliers de dollars dépensés par les sommeliers pour obtenir cette épingle seront jetés à la poubelle.

«J'espère qu'un processus de certification équitable, inclusif et sûr émergera de ce moment.»

S'il y a une sauvegarde du CMS-A, il commencera par retirer immédiatement toutes les personnes du conseil d'administration. Le manque de responsabilité et les conséquences du mauvais comportement des membres à l’encontre des candidats ont démontré à maintes reprises qu’ils ne sont pas aptes à diriger une organisation de ce calibre. Le président du conseil, Devon Broglie, a démissionné le 6 novembre au milieu d'allégations de son propre comportement inapproprié, et un autre membre du conseil a été suspendu en attendant l'enquête. Le reste du conseil d'administration a annoncé sa démission le 8 novembre, mais les détails sur la nouvelle élection restent à voir.

Une fois le conseil supprimé, une consultation avec un expert tiers embauché est nécessaire pour repenser complètement cette organisation. En tant que sommelier ayant expérimenté ses programmes de première main, voici quelques-uns des changements de base qui devraient se produire pour sauver l'organisation de sa disparition imminente:

Pour la préparation aux examens:

  • Créer des guides d'étude complets et des examens simulés qui reflètent fidèlement les sujets et la difficulté des examens
  • Créer des opportunités d'apprentissage régulières, structurées et accompagnées accessibles à tous

Pour le processus d'examen:

  • Créer des critères tangibles utilisés pour sélectionner les candidats
  • Mettre en œuvre la surveillance vidéo pour les parties orales
  • Révéler les vins utilisés pour la dégustation à l'aveugle et les questions théoriques après les examens
  • Donnez des scores et des commentaires spécifiques pour que les candidats puissent s'améliorer
  • Supprimez les frais d'examen et offrez des allocations de voyage à ceux qui n'en ont pas les moyens
  • Créez des examens de service simulés qui reflètent les repas modernes

Pour le leadership:

  • Supprimer les prérequis qui empêchent actuellement les nouveaux maîtres sommeliers (y compris les jeunes) d'être des décideurs
  • Élargir le nombre de membres pour inclure des sommeliers à tous les niveaux de test (actuellement, seuls les maîtres sommeliers sont techniquement membres du CMS-A)
  • Embaucher un PDG qui a de l'expérience dans la gestion d'une organisation de sa taille
  • Supprimer le mot «Master» de toute programmation

Avec autant de changements nécessaires, je ne sais pas si le CMS-A vaut même la peine d'être sauvegardé, ou s'il serait préférable pour un nouveau groupe de professionnels de commencer par une table rase. Il y a beaucoup de gens passionnés au sein de l'organisation qui, je crois, pourraient y arriver, qui ont toujours agi avec intégrité, mais qui ont malheureusement été jetés sous les projecteurs en raison de la négligence des dirigeants. Je ne sais pas si les dirigeants actuels feront place à ces progrès et permettront aux changements nécessaires de se produire.

En tant que jeune de 19 ans qui voulait en savoir plus sur le vin, j'ai immédiatement trouvé le programme du CMS-A en raison de son autorité et de sa présence en ligne. Ma crainte est que si ces réformes ne sont pas faites et que l'organisation reste la même, des centaines de sommeliers en herbe rejoindront toujours sa programmation. Toute autre organisation qui se formerait mettrait des années à éclipser la présence du CMS-A.

Quoi qu'il en soit, j'espère qu'un processus de certification équitable, inclusif et sûr émergera de ce moment et de la révolution imminente. Il appartient à CMS-A de s’adapter ou de rester à la traîne.

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