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Le pain aux noix salées, la friandise préférée de votre brasseur préféré

Southern Grist Brewing Co. n'a jamais rencontré de bonbon qu'il ne pouvait pas transformer en bière. Depuis son ouverture en 2016, la brasserie de Nashville, au Tennessee, fabrique des IPA au milk-shake inspirées du cheesecake, des bières acidulées remplies de popsicle et même des stouts impériaux infusés d'Oreos émiettés. «Nous fabriquons de la bière loufoque», déclare Jared Welch, co-fondateur et directeur de la production de Southern Grist.

En décembre dernier, Brix City Brewing du New Jersey est venu en ville pour collaborer avec Southern Grist on Brewer’s Treasure, une stout impériale inspirée d'une autre muse sucrée: une barre chocolatée remplie d'arachides grillées, de caramel et de nougat.

Des snickers? Nan, c’est Pearson’s Salted Nut Roll, une collation du Minnesota née dans la Grande Dépression qui est maintenant la barre chocolatée préférée de l’industrie brassicole. Elle fait partie d'un genre en plein essor de bières Salty Nut Roll à travers les États-Unis, de Grimm Artisanal Ales à Brooklyn, Jagged Mountain Craft Brewery à Denver et AleSmith Brewing de San Diego.

C’est parfaitement compréhensible si vous n’avez jamais entendu parler du pain aux noix salées. En 1933, Pearson’s Candy Company, à St. Paul, Minnesota, a introduit la confiserie en forme de bûche comme repas de remplacement à faible coût, un mélange salé-sucré de nougat à la vanille enrobé de caramel et d'arachides grillées riches en protéines. Les bonbons régionaux sont principalement vendus dans le Midwest, en particulier dans les quincailleries Ace, où il s'agit de la référence SKU la plus vendue.

«Je n'ai pas tout vu grandir dans l'Ohio», dit Welch, de Southern Grist. «Ce n’est pas un bonbon ordinaire.»

Welch a d'abord essayé un pain aux noix salées moelleux grâce au Brewers Supply Group (BSG) du Minnesota, qui fournit à l'industrie brassicole des fournitures et des ingrédients. BSG (anciennement Mid-America Brewing Supply), qui a une tradition de plusieurs décennies de donner des bonbons à ses clients, avait l'habitude de cacher des bonbons durs à l'intérieur des expéditions de céréales – des gages d'appréciation surprise pour les brasseurs déchargeant des sacs d'orge maltée de 55 livres. Lorsque Mid-America est devenu BSG en 2004, la friandise a évolué pour devenir le Pearson’s Salted Nut Roll – un goût du Minnesota, expédié aux brasseurs du monde entier.

«Manger un est un rite de passage non officiel», déclare Juno Choi, directeur marketing de BSG, qui appelle affectueusement le bonbon un «déjeuner du brasseur». "C'est une belle récompense après avoir fait tout ce dur travail."

Crédit: Tin Whiskers Brewing Co.

Les brasseurs participent souvent à des chasses au trésor informelles pour trouver le pain aux noix salées de chaque expédition. "Ils sont généralement au bas de la palette de céréales, donc essayer de les sortir sans dépiler le grain est un défi", explique Andy Joynt, brasseur en chef à la brasserie Big Grove dans l'Iowa City, Iowa. Cette année, un brasseur de longue date a rejoint Big Grove, et il a eu quelques «mouvements de vétéran», dit Joynt. Au lieu de plonger la tête la première, il a collé une liasse de ruban adhésif au bout d'un manche à balai. «Il travaille plus intelligemment», dit Joynt.

Début septembre, Big Grove a lancé le Stouted Nut Roll inspiré des bonbons, un ajout récent au nombre croissant de bières Salty Nut Roll, qui sont généralement des stouts impériaux.

La brasserie Tin Whiskers, basée près de Pearson à St. Paul, opte plutôt pour une bière à la crème mi-corsée. «Cela n’avait aucun sens d’aller trop lourd avec une barre chocolatée légère de couleur cacahuète», déclare Andy Bobst, directeur des opérations et du marketing de la brasserie.

La Salted Nut Roll Cream Ale est l'une des quatre bières inspirées des bonbons que Tin Whiskers brasse en conjonction avec Pearson's, y compris Bit-O-Honey Blonde, Mint Patties Double Stout et Nut Goodie Porter, cette dernière à base d'arachides grillées, de chocolat au lait et le nougat à l'érable.

Pendant les fêtes de fin d'année, BSG échange souvent des rouleaux de noix salées contre des friandises aux noix, un favori personnel d'Alex Lovinggood, un brasseur de Barn Town Brewing à Des Moines.

«Si vous recevez un Nut Goodie sur une palette en hiver, vous vous dites:« Bon sang, oui, c'est génial », dit Lovinggood, qui garde une réserve de Rolls aux noix salées et de Nut Goodies à Barn Town. Il a récemment canalisé son amour Nut Goodie dans le stout impérial Oh My Goodies, une collaboration avec Mikerphone Brewing à Elk Grove Village. Le stout pâtissier fort, qui, espérons-le, sortira vers Halloween, contient des arachides hachées et des éclats de cacao, et il est vieilli sur près de 100 livres de Nut Goodies que BSG a expédiés à Barn Town. «Nous avons déballé un peu moins de 900 barres chocolatées individuelles», explique Lovinggood.

Pendant ces jours difficiles, quelques bonbons peuvent contribuer grandement à adoucir l'humeur des brasseurs. Après tout, ils créent les bières qui nous procurent un peu de joie, 16 onces enrobées de bonbons à la fois. En bloquant un peu plus de soutien, BSG rend simplement la pareille.

«Nous recevons beaucoup de messages (de la part des brasseurs) indiquant que les rouleaux de noix salées nous rappellent gentiment qu'ils sont appréciés», déclare Choi de BSG. «Cela leur met un sourire sur le visage, ce dont nous avons plus que jamais besoin.»

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