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Le pain grillé britannique qui équivaut à dire: «C’est cinq heures quelque part»

Un slogan populaire parmi les buveurs modernes est celui que vous reconnaîtrez. Vous l’avez probablement dit vous-même: «Il est cinq heures quelque part!»

Une hypothèse courante est que cette phrase a été inspirée par l'heure de départ des travailleurs américains de 9 à 5, marquant la fin de la journée de travail traditionnelle et le début d'une autre invention américaine – «happy hour». En réalité, les origines de la phrase sont inconnues, bien que son utilisation régulière dans notre langue vernaculaire moderne soit due au moins en partie à l'hymne à boire du même nom d'Alan Jackson et Jimmy Buffett.

De l'autre côté de l'étang, il existe un équivalent effronté, quoique colonialiste, de «Il est cinq heures quelque part», utilisé pour secouer le jugement pour boire le jour et pour signaler qu'il est temps de prendre un verre: «Commémorant le siège de Gibraltar».

Pour les moins astucieux géographiquement: Gibraltar est un territoire britannique d'outre-mer, dont l'emplacement à la pointe sud de la péninsule espagnole le rendait hautement souhaitable pour les puissances militaires en tant que porte d'entrée de la mer Méditerranée. Gibraltar était un territoire si attrayant qu'il a enduré 14 sièges militaires, s'étendant jusqu'en 1309, lorsque le roi Ferdinand IV de Castille a capturé la province aux Maures.

Presque tous les siècles qui ont suivi ont produit une autre attaque contre Gibraltar – tellement, en fait, que la nation insulaire est devenue la racine d'une excuse occasionnelle pour boire.

Dans le livre «Le tour du monde en 80 mots», l'auteur Paul Anthony Jones suggère que ce sont les marins de la marine britannique de l'époque qui ont commencé à porter un toast au «siège de Gibraltar».

«Dans l'argot naval du XVIIIe siècle, quiconque aimait boire un verre mais ne pouvait pas trouver une excuse assez bonne pour en avoir un – ou, alternativement, quiconque prenait un verre et se demandait pourquoi il consommait de l'alcool à l'heure où il était découvert – répondraient qu'ils commémoraient «l'anniversaire du siège de Gibraltar» », écrit Jones.

L'expression se figea, prenant une inflexion quelque peu comique. Jones poursuit: «Compte tenu du nombre considérable d'entre eux dans les livres d'histoire militaire, il était assez probable que, quelle que soit la date, il y ait eu un anniversaire d'au moins une siège de Gibraltar prochainement. »

Ce qui a commencé comme une occupation coloniale est devenu une expression familière. Tout comme notre «cinq heures», le toast reconnaît que peu importe ce que dit l'horloge, c'est un moment acceptable pour commencer à boire, quelque part.

Donc, la prochaine fois que vous aurez envie de ce Martini de midi, assurez-vous d'en verser un pour Gibraltar – avant de partager un toast et votre impressionnante compréhension de l'histoire militaire.

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