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Le président de la Cour des maîtres sommeliers se retire après le scandale du harcèlement sexuel

Le président de la Cour des Maîtres Sommeliers-Amériques (CMS-A) a démissionné aujourd'hui et le groupe a annoncé des plans de refonte, à la suite de la suspension antérieure de sept Maîtres Sommeliers masculins de toutes les activités et de la démission d'un autre. Tous sont accusés d'avoir harcelé sexuellement des femmes qui cherchaient à obtenir leur certification auprès du groupe. Trois maîtres sommeliers supplémentaires ont été suspendus aujourd'hui, et un enquêteur indépendant a été nommé pour suivre toutes les allégations.

"Nous convenons qu'un CMS-A réformé est la seule voie à suivre pour garantir l'existence et l'intégrité de l'organisation, et pour mieux protéger les personnes qui cherchent à être éduquées et à obtenir les titres pour lesquels nous avons tous travaillé si dur", a écrit le vice-président président Virginia Philips dans une lettre envoyée aujourd'hui à tous les maîtres sommeliers. Philips succèdera au président de CMS-A, Devon Broglie, qui a démissionné après que de nombreux membres de la communauté des sommeliers ont appelé à son départ. Elle a dit qu'elle supervisera la transition, puis quittera ses fonctions à la fin de son mandat. Le groupe tiendra une assemblée publique avec les membres le 11 novembre pour discuter des réformes proposées.

Les actions ont été déclenchées par un New York Times article détaillant les plaintes concernant six des hommes de 21 femmes qui prétendaient avoir été tripotées, envoyé des textes explicites, fait pression pour avoir des relations sexuelles en échange de faveurs professionnelles et même violées. La plupart des plaintes concernaient Geoff Kruth, le président de GuildSomm, un groupe éducatif et de réseautage affilié à la Cour; il a depuis démissionné de ce poste et perdu son titre de MS. L'article a donné lieu à des plaintes supplémentaires auprès d'un service d'assistance téléphonique en matière d'éthique concernant cinq autres hommes.

La réponse initiale du tribunal à l'article, qui équivalait à de vagues déclarations de soutien à la diversité, à l'opposition au harcèlement et au désaveu d'une relation étroite avec Kruth, a laissé de nombreux membres de la communauté des sommeliers, femmes et hommes, insatisfaits que l'organisation était suffisamment aborder ce que beaucoup appellent une culture problématique. «Pour moi, cela ressemblait plus à un contrôle des dégâts qu'à des excuses sincères», a déclaré Jeremy Shanker, maître sommelier chez Michael Mina à San Francisco. «Cela ressemblait à quelque chose qui avait été conçu par un responsable des relations publiques, pas par quelqu'un qui est membre de l'organisation qui prenait vraiment ses responsabilités, et c'est ce que nous voulions voir.

Le suivi du groupe le 1er novembre n'a guère apaisé la colère grandissante, malgré des excuses officielles aux 13 femmes identifiées dans le Fois article et la suspension des maîtres sommeliers Robert Bath, Matthew Citriglia, Fred Dame, Drew Hendricks et Matt Stamp. "J'ai été vraiment surpris que (la Cour et GuildSomm) ne soient pas plus préparés et n'aient pas de plan d'action plus approfondi, car ils ont eu beaucoup de temps pour traiter le problème avant qu'il ne soit rendu public", a déclaré Rachel Van Til , un sommelier basé à Houston qui a partagé des allégations dans le Fois article.

L'un des membres du conseil d'administration qui ont signé les excuses, Eric Entrikin, a par la suite été suspendu, avec Greg Harrington. Aucun des hommes suspendus n'a encore été déchu de son titre de MS. Le conseil déclare que les statuts du groupe exigent une période d'attente de 30 jours avant qu'une telle décision puisse être prise.

Ce même week-end, toutes les femmes qui détiennent actuellement le titre de Maître Sommelier en Amérique du Nord – seulement 27 des 158 Maîtres Sommeliers – ont écrit une lettre commune demandant des changements au sein de la Cour, y compris l'arrêt de l'élection prévue le 11 novembre de nouveaux membres du conseil d'administration, une refonte des statuts et du code d'éthique et un engagement pour une plus grande transparence.

"Il n'y a pas de place pour le mal qui a été fait à ces femmes et donc à tant d'autres qui ont été blessées, intimidées, maltraitées, exclues ou ont fait ressentir autre chose que la bienvenue", a écrit Jill Zimorski, une maître sommelier de la région de Chicago , sur son compte Instagram, où elle a posté la lettre. Zimorksi, qui est passé du monde de la restauration à l'enseignement du vin, a appelé à une action encore plus grande. "C'est un début. Des excuses sincères et une promesse de changer, de réorganiser, de reconstruire. Oh, et de nettoyer la maison."

Au cours de la semaine, au moins trois des femmes – Alpana Singh de Terra & Vine à Evanston, Ill., Laura Fiorvanti, fondatrice de Corkbuzz, et Pascaline Lepeltier, partenaire de Racines, ont protesté en renonçant à leur titre jadis convoité, qui prend des années à gagner et porte avec c'est à la fois un prestige et une plus grande capacité de gain. Lepeltier a commenté dans son annonce Instagram: "Il y a ceux à l'intérieur (de la Cour), de véritables femmes et hommes qui travaillent pour se transformer de l'intérieur, mais pour moi, je crois que c'est le moment de prendre du recul, d'introspection critique et une réévaluation de la façon dont je peux être une force positive pour le bien et encourager le progrès pour mon industrie à l'avenir. "

Alors que Singh – la première femme de couleur à devenir maître sommelière en Amérique du Nord – envisageait de rester avec les femmes qui voulaient aider à reconstruire l'organisation, elle a expliqué dans un article sur son site Web: «La question ne devrait pas être de savoir si cette chose Les problèmes systémiques du racisme, du sexisme, du classisme, de l’homophobie et de l’élitisme sont ancrés dans l’ADN de cette organisation et rien de bon ne peut être reconstruit à partir de sa fondation. Elle doit être démantelée et nous devons commencer encore."


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Vendredi après-midi, plus de 1000 autres femmes et hommes à différents stades de formation et de certification avaient signé une pétition en ligne appelant au boycott des futurs cours et examens de la Cour jusqu'à ce que l'ensemble du conseil d'administration démissionne. La pétition citait non seulement les allégations de harcèlement sexuel, mais également la gestion par le conseil d'administration d'un scandale de tricherie aux examens de 2018 et ce qu'elle a décrit comme un "défaut d'exprimer un soutien sans équivoque" à la communauté du BIPOC au début de cette année.

«Quand quelqu'un a prouvé qu'il prenait de mauvaises décisions à plusieurs reprises, il doit se retirer de la direction», a déclaré Liz Huettinger, co-auteur de la pétition, ancienne sommelière et directrice des vins chez Wine Spectator Restaurants primés Spago et Addison, et maintenant directeur national des ventes pour Mayacamas Vineyards.

Dans le cadre du plan CMS-A annoncé aujourd'hui, l'élection prochaine des membres du conseil sera reportée et tous les membres seront autorisés à voter sur l'opportunité de remplacer l'ensemble du conseil d'administration de 15 membres ou seulement les sept postes qui devraient s'ouvrir à la fin de cette an. Le nouveau conseil élira un nouveau président et un vice-président, embauchera un PDG professionnel à temps plein et révisera les règlements administratifs et la politique d'éthique.

L'annonce de ces modifications proposées indiquait également que Brian Cronin, Fred Dexheimer et Joseph Linder avaient été suspendus des activités judiciaires "sur la base de nouveaux rapports d'inconduite sexuelle reçus via la ligne de signalement éthique" et que le conseil avait embauché Margaret Bell, une avocate spécialisée en droit du travail et un enquêteur indépendant sur le lieu de travail, pour examiner toutes les allégations.

Dans sa déclaration aux membres cet après-midi, Broglie a écrit: «Je m'excuse profondément auprès de toutes les femmes dont la vie et la carrière ont été négativement affectées par les actions prédatrices de tout maître sommelier. Je fais de mon mieux pour changer le cours de l'organisation, Je reconnais que mes efforts ont échoué. "

Vendredi soir, le New York Times a publié un article dans lequel un ancien étudiant étudiant pour l'examen de maître sommelier a accusé Broglie, acheteur mondial de boissons pour Whole Foods Market, d'avoir une relation sexuelle inappropriée avec elle. Broglie n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Selon Shanker, la seule chance de survie de la Cour en tant qu'entité légitime et digne de confiance est «une renaissance complète». "Ce ne peut plus être une organisation qui se contrôle elle-même", a déclaré Shanker.

Van Til est d'accord. «Le conseil doit démissionner», dit-elle. «Que ce soit parce qu'ils ont échoué ou simplement parce qu'ils ont été perçus comme échouant, ce n'est pas vraiment le problème. C'est qu'ils ont rompu la confiance avec la communauté, et la communauté ne fera pas confiance aux décisions qu'elle prendra à l'avenir tant qu'elle sera au pouvoir. "

Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour que les problèmes au sein de la communauté des sommeliers soient pleinement mis en lumière? Sarah Diehl, fondatrice et directrice de Empowered Hospitality, un groupe de ressources humaines axé sur l'industrie de la restauration, a déclaré que, bien qu'il y ait eu un «changement radical» au cours des cinq dernières années, de plus en plus de restaurateurs essayant de professionnaliser leurs lieux de travail, les sous-cultures au sein d'un L'industrie ou les entreprises individuelles «déterminent à quel point les gens se sentent à l'aise de s'exprimer».

"Plus quelqu'un détient de pouvoir sur un autre individu, qu'il s'agisse d'un employé ou au sein de la profession, plus il est intimidant de se manifester. Dans ce cas, le déséquilibre de pouvoir était très extrême", a expliqué Diehl. «Vous avez des leaders dans un domaine qui ont essentiellement établi le domaine à partir de zéro dans ce pays, et vous avez des gens qui dépendent de ces leaders pour leur réussite professionnelle.

Les changements suffiront-ils à réhabiliter une organisation fondée pour établir des normes élevées et gagner le respect de la profession? "Le monde a évolué, et la Cour des Maîtres Sommeliers n'a pas évolué avec lui et je pense que c'est ce calcul", a déclaré Huettinger, en discutant de ce qu'elle espérait de tout cela. "S'ils n'apportent pas de changements radicaux vraiment révolutionnaires, même s'ils ne se dissolvent pas, ils deviendront inutiles parce que nous aurons évolué au-delà d'eux. Les gens n'accepteront pas la même culture."

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