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Le prochain chapitre du sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande est tout sauf traditionnel

Peu de vins ont un style de signature plus fort que le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande. Depuis que le raisin a été planté pour la première fois en 1975, il est devenu une sensation parmi les buveurs de vin américains – non seulement pour son caractère vif et son acidité piquante, mais pour sa fiabilité. Même sans casser le bouchon à vis, il y a fort à parier que toute bouteille de sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande sera jeune et rafraîchissante, avec des agrumes frais et des notes herbacées et herbacées.

«Marlborough Sauvignon Blanc est vraiment unique et toujours identifiable dans une gamme de Sauvignon Blancs du monde entier», déclare Jules Taylor, propriétaire et vigneron de sa cave éponyme Marlborough. Mais, dit-elle, «ce n'est pas tout de même». Les producteurs d’aujourd’hui sont de plus en plus déterminés à montrer que le sauvignon blanc – et la Nouvelle-Zélande en général – a plus que son stéréotype stylistique. Des techniques de vinification non traditionnelles telles que l'élevage en barrique et la fermentation sauvage, les vins doux et mousseux décalés et les distinctions régionales en dehors de Marlborough prouvent toutes que le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande a le potentiel d'être une catégorie encore plus diversifiée à l'avenir.

Pionniers de l'expérimentation

Au cours des 40 années écoulées depuis que le sauvignon blanc a vraiment pris son envol dans les vignobles néo-zélandais, les vignerons ont travaillé pour comprendre le cépage adopté. «Notre traitement du Sauvignon Blanc a changé et a énormément évolué, tant dans les vignobles que dans les vignobles», déclare Craig Anderson, le vigneron chez Hillersden Wines à Marlborough, qui travaille dans l'industrie du vin du pays depuis 23 ans. Aujourd'hui, la plupart des sauvignons blancs néo-zélandais sont produits pour mettre en valeur les aromatiques et l'acidité, en utilisant des techniques telles que la récolte mécanique, la fermentation à très basse température avec des levures commerciales, et la clarification et la mise en bouteille le plus tôt possible.

Mais ce style signature découle également des attributs naturels du principal centre de production du raisin: Marlborough, qui abrite près de 89% du sauvignon blanc du pays. Un ensoleillement abondant, des températures fraîches et une influence maritime modératrice façonnent le style intensément aromatique, mais profondément acide des vins.

«Pendant longtemps, seul le style« classique »était produit», dit Taylor. «Ce style frais, vibrant et juteux-acidité. (C’est) le vin qui a placé le Marlborough Sauvignon Blanc sur la carte mondiale des vins. » Ces vins ont attiré l'attention internationale pour leur caractère unique et distinctif – un style piquant et frais inégalé ailleurs – et les établissements vinicoles ont travaillé pour répondre à cette demande.

De même, l'essor des nouveaux styles de Sauvignon Blanc répond en partie aux demandes actuelles du marché. «Il y a une soif de plus de diversité et de complexité de la part des consommateurs, et aussi la reconnaissance des vignerons de Marlborough que le style doit continuer à évoluer.», Déclare Duncan Shouler, le vigneron en chef du Giesen Group à Marlborough.

Cependant, les vignerons sont curieux par nature. Avec plus de quatre décennies de travail avec le raisin sous leurs ceintures, les vignerons néo-zélandais sont de plus en plus disposés à repousser les limites de ce que peut être le sauvignon blanc. «Maintenant que les producteurs sont convaincus de leur compréhension du sauvignon blanc, ils souhaitent naturellement explorer des expressions alternatives de la variété», déclare James Healy, copropriétaire de Dog Point Vineyard à Marlborough. «Presque tous les producteurs sérieux de sauvignon blanc en Nouvelle-Zélande ont au moins deux styles en vente.»

Fait intéressant, l'expérimentation des styles de sauvignon blanc n'est pas entièrement nouvelle en Nouvelle-Zélande. Beaucoup considèrent Cloudy Bay, l'un des premiers établissements vinicoles de Marlborough, comme le pionnier de la vinification expérimentale du sauvignon blanc, utilisant des techniques telles que la fermentation sauvage, la fermentation malolactique et le vieillissement en barrique au début des années 1990. Ces premières expériences ont abouti à certains des sauvignon blancs non traditionnels les plus connus – et les plus largement disponibles – du pays, notamment l'emblématique embouteillage Te Koko de Cloudy Bay, créé pour la première fois dans le millésime 1996.

Aujourd'hui, Te Koko présente une autre facette du Sauvignon Blanc – une version sérieuse et complexe qui contraste avec le Cloudy Bay Sauvignon Blanc brillant et propre. La majorité du jus subit une fermentation de levure indigène suivie d'une fermentation malolactique, et le vin est élevé sur ses lies dans un mélange d'anciens et de nouveaux fûts français pendant 18 mois. «Cette approche donne beaucoup plus de richesse, de texture et de complexité aux vins», explique Jim White, directeur technique de Cloudy Bay, «tandis que les arômes fruités deviennent plus complexes et que certaines notes savoureuses et épicées commencent à apparaître.» Il est sorti comme un vin de trois ans.

Mais l'équipe derrière Te Koko a également apporté cette expérience à d'autres Sauvignon Blancs sauvages, fermentés en barrique et vieillis en Nouvelle-Zélande. Healy, qui a été l'un des vignerons de Cloudy Bay de 1991 au début des années 2000, a reconnu le potentiel de créer un sauvignon blanc dans ce style à partir d'une parcelle spécifique du vignoble de Dog Point. «Ce vignoble en particulier… a produit un vin avec une influence d'agrumes distincte et concentrée», dit-il, «qui, combiné à ces techniques de vinification, en a fait un choix évident à faire de cette manière.

Healy a décidé de rester à l'écart des nouvelles barriques, en se tournant plutôt vers d'autres régions internationales de sauvignon blanc à climat frais. «L'idée de la fermentation en barriques plus anciennes, comme cela se fait dans certaines parties de la Loire, a séduit», dit-il.

Autant les premières expériences de Cloudy Bay ont influencé la création de Te Koko, mais elles étaient également liées à l’origine de la mise en bouteille Wild Sauvignon de Greywacke; Le copropriétaire Kevin Judd était le vigneron fondateur de Cloudy Bay, et le fruit du prédécesseur de Te Koko en 1992 provenait de Greywacke Vineyard.

«Lorsque nous avons eu notre première récolte en 2009, il était naturel que nous poursuivions la voie la moins fréquentée du sauvignon et développions notre propre style individuel de sauvignon blanc fermenté indigène», déclare Kimberley Judd, épouse de Kevin et copropriétaire de Greywacke. . «(Kevin) a préféré l'individualité plus riche et approfondie que la levure sauvage apporte au vin fini.»

Alors que le Sauvignon Sauvignon est élaboré à partir du même vignoble que le Sauvignon Blanc classique de Greywacke, les deux sont distincts. «Le résultat est un profil de saveur plus savoureux et herbacé dans le vin, et une qualité de texture qui s'appuie sur la structure et l'intensité de la sensation en bouche», explique Judd. «Le processus sans intervention confère au vin une vraie personnalité et individualité.»

Explorer de nouveaux styles et régions

Certains vignerons utilisent la variété emblématique du pays pour élaborer des vins qui ne sont ni tranquilles ni secs. «Pour moi, la motivation derrière la création de styles alternatifs de la variété est de montrer aux acheteurs et aux consommateurs de vin que le sauvignon blanc en tant que variété est plus diversifié qu'on ne le croit», dit Taylor.

En plus de son Sauvignon Blanc classique et de son OTQ sauvage, fermenté en barrique, Taylor élabore un Sauvignon Blanc doux à vendange tardive dans les millésimes qui encouragent le développement du botrytis, une moisissure bénéfique qui pousse sur les raisins, les déshydrate et concentre les saveurs et les sucres . Le style a été produit en Nouvelle-Zélande en petites quantités au cours des dernières décennies.

«Dans les bons millésimes avec un bon botrytis, un grand vin peut être fait», explique Shouler, qui élabore également du sauvignon blanc à vendange tardive.

D'autres expérimentent des styles pétillants de sauvignon blanc. Alors que beaucoup utilisent la méthode du réservoir pour mettre en valeur les arômes intenses du raisin, Hunter’s Wines à Marlborough utilise la méthode ancestrale pour créer son Offshoot Pet-Nat. «Ce Pet-Nat donne un petit aperçu du type de vin que nos vignerons sont habitués à déguster dans la cave, avant que les vins ne soient préparés pour la mise en bouteille», écrit la cave sur son site Internet.

Parce que Marlborough est le centre de la production de sauvignon blanc en Nouvelle-Zélande, le sauvignon blanc «néo-zélandais» stéréotypé est vraiment le sauvignon blanc «Marlborough» stéréotypé. Mais d'autres régions travaillent également avec le raisin, bien qu'en quantités nettement inférieures.

Alors que des endroits proches comme Nelson sur la partie supérieure de l'île du Sud et Wairarapa sur la partie inférieure de l'île du Nord produisent des sauvignon blancs tout aussi brillants et appétissants, d'autres régions définissent maintenant leurs propres styles régionaux. Le Hawke’s Bay, plus chaud, par exemple, a le deuxième plus grand nombre de vignes de sauvignon blanc en Nouvelle-Zélande après Marlborough et donne des vins de cépage plus mûrs et plus ronds. «Dans les régions plus chaudes du nord, les vins ont tendance à être plus tropicaux et moins acides, et plus au sud, ils sont plus délicats tout en conservant une bonne acidité», explique Taylor.

Même Central Otago, la région viticole la plus au sud de la Nouvelle-Zélande, compte une poignée de vignes de sauvignon blanc parmi ses plantations. «J’ai toujours décrit la région comme étant« officiellement trop au sud et trop froide pour le sauvignon blanc », déclare Andy Wilkinson, directeur des opérations et des ventes de Misha’s Vineyard à Central Otago. "Cependant, cela dit, si vous avez le bon site – celui qui est exposé à beaucoup de lumière, à la fois directe et réfléchie – vous pouvez produire le style le plus étonnant de Sauvignon Blanc."

Les sols rocheux, les journées plus longues de soleil intense et les nuits fraîches du climat continental de Central Otago se combinent pour créer un Sauvignon Blanc plus doux avec des fruits plus doux et une acidité moins vive. "Les conditions difficiles dans lesquelles nous exposons les vignes pour les inciter à mettre plus d'énergie dans le fruit, (produire) peu de grappes mais beaucoup plus d'intensité", ajoute Wilkinson.

Bien que ces styles décalés de sauvignon blanc élargissent le spectre du raisin dans cette nation insulaire, ne vous attendez pas à ce que le style caractéristique du sauvignon blanc néo-zélandais disparaisse. «C’est un style bien adapté aux conditions géographiques et climatiques des principales régions viticoles de Nouvelle-Zélande», déclare Judd. «Mais au fur et à mesure que l’industrie néo-zélandaise mûrit, il y aura une présence croissante de ce que nous appelons les sauvignon blancs« de gauche »sur le marché.»

Bien que cela puisse inquiéter ceux qui en sont venus à s'appuyer sur la nature prévisible du sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande en tant que catégorie, la diversité stylistique ne remet pas en cause le lien intrinsèque de ces vins à leur lieu d'origine. «Je pense qu'en fin de compte, cela aboutira à deux, peut-être trois styles qui seront immédiatement reconnaissables comme (étant) de la Nouvelle-Zélande», dit Healy. «La seule chose qu'ils partageront tous est une interprétation de l'intensité de la qualité des fruits que nous avons constamment constatée au cours des trois dernières décennies et demie hors de ce pays. C'est vraiment unique. »

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