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Vin et spiritueux

Le sommelier britannique de l'année partage des conseils pour être le meilleur

Romain Bourger, Chef Sommelier au Vineyard in Stockcross et vainqueur du Taittinger 2019 Sommelier of the Year, nous emmène dans son voyage viticole et nous raconte comment c'était de gagner le prix le plus prestigieux des sommeliers britanniques.

Vous souvenez-vous du moment où vous avez réalisé que vous vouliez poursuivre une carrière dans le vin?

J'avais environ 15 ans et j'étudiais déjà à l'école de restauration. Nous apprenions le vin. Nous avons appris la vinification, les vignobles, les appellations et les styles de vin plutôt que le service et cela a vraiment suscité mon intérêt. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai décidé de m'inscrire à un diplôme de sommelier.

En tant que nouveau sommelier de l'année Taittinger UK, pouvez-vous nous dire ce qu'il faut pour être le meilleur?

Les compétitions œnologiques ne sont pas différentes du sport. Il s'agit de s'entraîner autant que possible pour être de mieux en mieux. J'ai beaucoup appris des retours que j'ai reçus, ce qui m'a aidé à travailler sur mes faiblesses et à revenir plus fort chaque année. J'ai consacré beaucoup de temps à des formations théoriques et pratiques en matière de dégustation de vins, de service et de travail contre la montre. Et en plus, il y a toujours un peu de chance le jour de la compétition.

Comme vous l'avez mentionné, ce n'était pas votre première participation à ce concours. Comment votre approche de la concurrence a-t-elle changé au cours des dernières années?

Je ne pense pas que mon approche ait vraiment changé de manière significative, je viens d'acquérir plus d'expérience. La première fois que vous êtes sur scène est assez stressant car ce ne sont pas seulement les juges qui doivent s’inquiéter, mais tous les leaders de l’industrie du vin dans le public. Les tâches auxquelles nous avons dû faire face montrent que, peu importe vos connaissances, vous pouvez toujours apprendre quelque chose de nouveau. Évidemment, la compétition concerne principalement le vin et les boissons, mais il est également important d'être au courant des nouvelles et des tendances dans le monde de l'hôtellerie. Ma confiance et ma concentration augmentaient à chaque fois que je participais.

Quelle a été pour vous la tâche la plus difficile de la compétition de cette année?

La partie la plus difficile de la compétition de cette année a été la dernière personne à participer. J'avais l'impression d'attendre éternellement mon tour – la pression monte vraiment. J'aurais pu sembler calme là-haut sur scène, mais j'étais tellement stressé! La tâche la plus difficile pour moi a été l'accord mets et vins – ne pas pouvoir choisir de vins européens m'a fait me sentir vide. Curieusement, c'était l'une des tâches dans lesquelles j'ai réalisé le mieux!

Ma tâche préférée était le service au bar. Je fais quand même un peu de travail au bar du restaurant, car c'est aussi important que le service du vin et un nombre croissant de personnes en savent maintenant beaucoup plus sur les spiritueux et les cocktails.

Dans quelle mesure pensez-vous que l'éducation formelle, offerte par le WSET, est essentielle pour réussir dans l'industrie?

Les cours WSET ont une approche étonnante du vin et ils rendent le monde du vin facile à comprendre – même pour les personnes extérieures à l'industrie. C'est vraiment génial qu'il y ait bien sûr différents niveaux adaptés aux besoins variés des gens. Les sommeliers ambitieux peuvent commencer par le début et progresser jusqu'au diplôme de niveau 4. Ceux de l'industrie hôtelière qui ne veulent pas se spécialiser dans le vin peuvent simplement remporter le prix Level 1 en vins.

À votre avis, les consommateurs deviennent-ils plus informés et confiants lorsqu'ils commandent du vin dans un restaurant?

Une des grandes choses au Royaume-Uni est que nous pouvons accéder aux vins de la plupart des pays producteurs de vin dans le monde. Que vous soyez dans un magasin de vin ou un supermarché, il y a une sélection fantastique à choisir. Cela signifie que de plus en plus de nos clients savent ce qui se passe dans le monde du vin et sur les différents types de vins.

Avec le titre de sommelier britannique à votre actif, songez-vous à participer à une compétition internationale?

C’est définitivement quelque chose que j’aimerais essayer au cours de l’année à venir et voir comment ça se passe. Le meilleur sommelier d'Europe est sur mon radar. Pour l'instant, je vais juste me concentrer sur la célébration de ma victoire!

Vous voulez savoir comment suivre les traces de Romain? Consultez notre guide pour devenir sommelier.

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