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Le vigneron Diego Planeta, qui a contribué à mettre le vin sicilien sur la carte, décède à 80 ans

Diego Planeta, la force infatigable derrière le succès de sa cave familiale et la campagne du vin sicilien pour gagner le respect international, est décédé le 19 septembre. Il avait 80 ans.

"Il a certainement été l'une des personnes les plus influentes de la renaissance du vin sicilien, et nos discussions sur l'avenir de la Sicile me manqueront énormément", a déclaré Alberto Tasca d'Almerita, qui dirige la cave de sa famille avec son frère Giuseppe. "L'une des plus grandes contributions de Diego Planeta a été la façon dont il a toujours pensé à la Sicile comme une île collective et jamais seulement comme un individu."

L'héritage le plus tangible de Planeta est l'entreprise vinicole qui porte le nom de sa famille, maintenant dirigée par la prochaine génération et englobant cinq établissements vinicoles répartis dans toute la Sicile. Mais Planeta a commencé comme vigneron et a passé des décennies à pousser la Sicile vers la production de vins de qualité et à les promouvoir dans le monde entier.

En 1973, Planeta a commencé ce qui serait un mandat de près de 20 ans en tant que président de la coopérative viticole la plus prospère de Sicile, Cantine Settesoli. Le père de Planeta était un membre fondateur de Settesoli en 1958. Il a été créé pour protéger les viticulteurs à une époque où les prix étaient à un niveau alarmant, en raison de la réputation de la Sicile comme source de vin en vrac de mauvaise qualité.

Aujourd'hui, Settesoli compte 2300 membres exploitant près de 5 pour cent de la superficie totale du vignoble de la Sicile. En tant que président, Planeta a amélioré la qualité du label MandraRossa axé sur la valeur de la coopérative. Il a sollicité l'expertise du célèbre œnologue consultant Giacomo Tacchis. En 1989, Planeta a embauché l'œnologue piémontais Carlo Corino pour intégrer les technologies modernes de vinification que Corino a apprises pendant son travail en Australie.

«Son travail à Settesoli a été incroyable, non seulement parce qu'il a créé une marque à succès, mais parce qu'il a prouvé sa capacité à réunir des centaines de producteurs de raisins», a déclaré Tasca d'Almerita.

Pendant le mandat de Planeta, il a également établi un partenariat progressif avec l'Instituto Regionale della Vite e del Vino (IRVV). Dans le cadre de ce partenariat, l'IRVV a contribué au financement de vignobles expérimentaux de variétés internationales. Planeta a émis l'hypothèse que pour produire un vin de qualité à partir de cépages siciliens, les producteurs de l'île devaient d'abord comprendre comment le faire avec des raisins de référence comme le cabernet sauvignon et le chardonnay.

«À l'époque, il semblait fou à tout le monde en Sicile», a déclaré Francesca Planeta, la fille de Diego, dans une interview en 2014 avec Wine Spectator. "Mais il avait la vision que nous devions le faire pour sauver la viticulture sicilienne. Il ne l'a pas fait uniquement pour Settesoli, il l'a fait pour toute la Sicile."

Settesoli a commencé à payer des cultivateurs sceptiques pour planter des variétés internationales, sur la base des résultats prometteurs des travaux de l'IRVV. Les membres de la coopérative ont finalement appliqué les techniques agricoles et de vinification qu'ils ont apprises aux variétés locales.

Planeta a commencé la production commerciale à partir des exploitations viticoles historiques de sa famille situées dans le sud-ouest de Menfi, embouteillant ses premiers vins en 1995. Les vins ont été un succès du jour au lendemain. En 2000, la Planeta Chardonnay Sicilia 1998 a noté 91 points sur Wine SpectatorL ’échelle de 100 points et le Merlot Sicilia 1997 ont obtenu 90 points. Le Chardonnay a gagné une place parmi Wine SpectatorTop 100 Wines of 2000, le premier vin de Sicile à figurer sur la liste annuelle.


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Planeta a continué à défendre tous les vins siciliens. En 1998, il a collaboré avec Lucio Tasca d'Almerita et Giacomo Rallo de Donnafugata pour créer Assovini Sicilia, une organisation privée de promotion des vins de l'île.

Bien que Planeta soit connu pour défendre les variétés internationales, il considérait ce travail comme une recherche ultime d'une production de qualité à partir des raisins locaux de l'île. Alors que le monde du vin raffolait de ses chardonnay, cabernet et merlot, Planeta achetait des terres dans d'autres parties de la Sicile pour explorer la diversité de l'île. terroir et sa capacité à produire des vins distinctifs à partir de variétés indigènes.

En collaboration avec sa fille Francesca et ses neveux Santi et Alessio, qui dirigent la cave aujourd'hui, Planeta a ajouté quatre nouveaux établissements vinicoles entre 1997 et 2013. Chacun est dédié à la production de différentes variétés indigènes, du Frappato au domaine Dorilli dans le sud-est de la Sicile à Vittoria, à un mélange Nero d'Avola-Nocera dans la propriété La Baronia de Capo Milazzo dans le coin nord-est de l'île.

Avec sa personnalité chaleureuse et sympathique, parlant souvent de sa bien-aimée Sicile, Planeta était un ambassadeur vénéré des vins de sa région. "Diego était une source inépuisable de sagesse, d'idées et de vision", a déclaré Antonio Rallo de Donnafugata.

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