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L'équipe Heitz Cellar achète les caves Burgess de Napa

Mise à jour: 15 septembre, 15 h

Gaylon Lawrence Jr., propriétaire de Heitz Cellar, qui a acheté le producteur historique en 2018, étend son implantation dans la Napa Valley. Lawrence a annoncé aujourd'hui que sa famille et le PDG de Heitz, Carlton McCoy Jr., faisaient l'acquisition de Burgess Cellars, situé sur Howell Mountain. Le prix n'a pas été divulgué, mais l'offre comprend la marque, la cave, la salle de dégustation, l'inventaire et 26 acres de vignobles du domaine. La marque Burgess Cellars restera, mais Meghan Zobeck reprendra les tâches de vinification de Kelly Woods.

"Nous avons pour mission de préserver et d'enseigner aux gens l'histoire de Napa Valley", a déclaré McCoy Wine Spectator, citant l'importance du vignoble et de la cave, fondée par Tom Burgess en 1972.

Avant Burgess, la cave était la maison de Souverain, l'un des vignobles pionniers de Napa, fondée par Lee Stewart en 1943. Souverain (maintenant basé dans la vallée d'Alexandre de Sonoma) était le point de départ de plusieurs vignerons notables de Napa, dont Miljenko Grgich et Warren Winiarski.

Le vignoble d'origine a été planté en 1880, bien que la propriété ait changé plusieurs fois de mains et qu'il ait subi de nombreuses replantations. Le site est positionné de manière unique sur le côté ouest de la montagne Howell, avec des vignes de 30 ans, principalement du cabernet sauvignon, plantées en terrasses sur des pentes raides. Il y a 11 blocs de vignobles – chacun avec différentes élévations, pentes et exposition au soleil – sur des sols volcaniques qui drainent bien, produisant des raisins plus petits et plus concentrés.

McCoy a déclaré que ce qui est le plus important dans l'accord, c'est que Burgess Cellars conserve son identité. "Nous achetons une marque historiquement importante et un site qui a un pedigree pour créer des vins d'exception. Nous ne sommes que les nouveaux propriétaires."

Tom Burgess et son épouse Linda ont fondé la cave et ont fait leur premier millésime en 1972. Tom est décédé en 2017. Ses enfants Steven et James ont travaillé à la cave pendant de nombreuses années avant de prendre la relève en 2012. Steven est l'actuel président de la cave, et James est le directeur du vignoble. "En tant que membres d'une famille pionnière de Napa Valley, mon frère Jim et moi sommes heureux de transmettre maintenant ce domaine extraordinaire que nos parents ont développé", a déclaré Steven dans un communiqué. La cave produit actuellement environ 12 000 caisses par an.

Un Cabernet Sauvignon 1984 élaboré à partir de raisins du domaine Burgess était le premier vin Napa vieilli que McCoy se souvient avoir essayé. Lawrence Jr. a eu une expérience similaire lorsque les deux ont commencé à déguster dans une partie de la bibliothèque de Souverain et ont été étonnés par l'équilibre et la structure des vins, a ajouté McCoy. "Il y a un fil conducteur de qualité de haut niveau, et nous savons que nous pouvons continuer à faire de meilleurs vins."

McCoy a embauché Zobeck parce qu'elle est une vigneronne bien voyagée qui, selon lui, est apte à tirer le meilleur parti du domaine. Avant de rejoindre, elle a travaillé dans les vignobles et la cave de Screaming Eagle et était plus récemment vigneron associé pour Philippe Melka et associé chez Inconnu Wine. «Nous sommes très enthousiastes à propos de ce que Meghan va faire», a déclaré McCoy, notant que ses philosophies sur l'agriculture et la vinification sont en ligne avec les leurs. «Nous voulons un vigneron qui s'imprègne de ce qu'il fait et s'engage à faire terroirdes vins animés. "

Cet achat est le dernier d'une série d'acquisitions réalisées par Lawrence. L'année dernière, il a acheté le vignoble Haynes à Coombsville et le vignoble Wildwood à Rutherford.

Outre son vignoble de domaine de 26 acres, Burgess possédait également un vignoble dans le district Oak Knoll de Napa, qui a été vendu à Heitz avant l'implication de Lawrence et McCoy. McCoy a déclaré qu'ils étaient ravis de réunir les deux domaines sous la marque Burgess Cellars. "Il est important de noter l'histoire et depuis combien de temps les gens font de grands vins; c'est ce qui nous a conduits à l'endroit."

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