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Les améliorations essentielles de l'équipement Homebrew, selon les champions nationaux de l'homebrewing

«C’est la saison pour mettre à niveau l’équipement de brassage à domicile, ou au moins créer une liste de souhaits de vacances contenant tout ce dont vous avez besoin pour la configuration ultime de l’homebrew.

Des grandes mises à niveau aux petits ajustements, il existe d'innombrables façons d'améliorer votre brasserie de bricolage avec chaque lot. Cinq homebrewers qui ont remporté les honneurs au National Homebrew Competition (NHC) partagent les éléments de leur configuration de brassage qui les ont aidés à entrer dans le cercle des gagnants. Chacun a remporté le prix Homebrew of the Year, un prix décerné au brasseur de la bière la mieux présentée, choisi par les juges. Cette bière unique est choisie parmi plus de 9000 entrées – ces brasseurs ont donc réussi à produire des exemples parfaits de leurs styles d'entrée.

Contrôle de la température de fermentation

Refroidissez-le

Contrôleur de température équipement homebrew
Crédit: Amazon.com

En 2019, Mark Peterson, un ingénieur en conception électrique de l'Arizona, a remporté à la fois le Ninkasi Award pour avoir accumulé le plus de points dans la compétition et le Homebrewer of the Year de la NHC. Il dit que c'était capable de garder ses fermentations fraîches et constantes dans la chaleur de l'Arizona qui a amené ses bières au niveau supérieur.

Bien qu'il pense que n'importe quel homebrewer peut «sortir des sentiers battus pour trouver ou créer l'équipement dont vous avez besoin», Peterson utilise un congélateur coffre connecté à un Contrôleur de température pour maintenir l'environnement de fermentation. Ces contrôleurs de température semblent beaucoup plus compliqués qu'ils ne le sont: le congélateur ou le réfrigérateur est simplement branché sur le contrôleur de température au lieu d'une prise. Une sonde de température est placée à l'intérieur de la chambre de fermentation, généralement collée sur le côté du fermenteur pour une lecture plus précise. Ensuite, l'infuseur peut définir une température cible et le contrôleur de température active et désactive la fonction de refroidissement du réfrigérateur si nécessaire. Une fois que la température cible est réglée, c'est la main de l'infuseur!

Peterson a gagné avec un witbier, qui peut fermenter à des températures plus chaudes pour l'expression maximale des notes d'épices et d'agrumes créées par la levure belge spécialisée. Cependant, toute fermentation commence à une température d'environ 68 degrés, puis augmente sur plusieurs jours – c'est là que le contrôleur de température entre en jeu. Cette lente augmentation de la température permet à la levure de s'acclimater à leurs conditions et d'éviter d'être choquée ou endommagée par les fluctuations dans le milieu environnant.

Des experts comme Peterson maintiennent la vitalité de la levure à un niveau élevé, afin de produire les niveaux de saveur exacts qu'ils recherchent grâce au contrôle de la température.

Réchauffer

Matériel de brassage à domicile pour tapis chauffant
Crédit: Amazon.com

Pour le Homebrewer of the Year 2018, Michael Rogers, Ph.D., professeur de physiologie de l'exercice, gardant sa fermentation du côté le plus chaud, a convaincu les saveurs qu'il recherchait de la levure de bière belge. Son IPA blanc fermente à des températures commençant à 68 degrés et grimpe jusqu'aux années 70 en neuf jours. Il atteint cette température constante, même les jours les plus froids à Wichita, Kan., Avec un tapis chauffant fixé à l'extérieur du fermenteur. Ceux-ci sont vendus par les magasins de fournitures de homebrew, mais Rogers a investi moins de 15 $ en achetant un coussin chauffant pour reptiles (comme celui-ci) à la place.

Un coussin chauffant est assez simple à mettre en place, mais pour avoir l'avantage de garder la levure en bonne santé et de générer des phénols épicés et des esters fruités, la température doit rester stable. Pour cela, Rogers connecte son coussin chauffant à un régulateur de température, tout comme celui que Peterson utilise.

Vérifiez la température (beaucoup)

Équipement de brassage à domicile Thermopen
Crédits: ThermoWorks

Nick Corona est maintenant le propriétaire et le brasseur en chef de Five Suits Brewing à Vista, en Californie, mais en 2016, il a reçu le titre de Homebrewer of the Year pour son weissbier exceptionnel.

Lorsqu'il revient sur l'équipement de sa configuration de brassage à domicile cette année-là, «Mon thermapen a été l'un des meilleurs achats que j'ai fait », déclare Corona. En plus de fournir des lectures précises et rapides, il dit qu'il a utilisé le Thermapen pour revérifier les thermomètres de ses autres équipements. «J'ai rapidement découvert que bon nombre de mes lectures de thermomètre de bouilloire étaient très erronées, même après l'étalonnage», dit-il.

Étant donné que les températures à la fois du côté chaud et du côté froid de la journée de brassage sont essentielles, une lecture de thermomètre incohérente pourrait faire la différence entre un gagnant de la médaille d'or et une bière qui est tout simplement OK.

En comparant ses jours de brasserie en tant que professionnel à ses jours de brassage en tant que brasseur amateur primé, Corona déclare: «Pour être honnête, c'est principalement juste de la taille. Le processus est à peu près le même. »

Être sûr de la température exacte à tout moment du processus de fabrication de la bière est toujours impératif en tant que brasseur professionnel. Quel que soit le type de bière dont rêve un brasseur, «des températures de fermentation précises sont cruciales pour la plupart des styles de bière.»

Évitez les «points chauds»

Équipement de brassage à domicile pour pompe de recirculation
Crédit: MoreBeer.com

Il est important de maintenir une température constante du côté chaud de la journée de brassage pour fabriquer du moût qui fermentera de manière prévisible. Zach Kosslow, un ingénieur de Pittsburgh et le Homebrewer de l'année 2017, dit que son pompe de recirculation lui permet «d’explorer les nombreuses options du régime par étapes de purée pour adapter la fermentabilité de leur moût.»

Kosslow a remporté la médaille d'or dans la catégorie American Wild Ale au NHC avec une grisette américaine. Sa recette équilibre l'utilisation de la levure de bière Kviek et d'un mélange de levure de bière et Brettanomyces. Parce que ces levures sont des fermenteurs agressifs (le mélange de Brettanomyces est capable de fermenter des dextrines, qui donnent du corps dans de nombreux styles de bière), la composition du moût qui entre en fermentation est importante pour atteindre le niveau d'alcool souhaité et une sensation en bouche agréable.

Une pompe de recirculation (comme celle-ci) garantit que la purée est chauffée uniformément, de sorte que les enzymes peuvent travailler uniformément sur les amidons de la mouture pour les convertir en sucre. Lorsque la purée ne recircule pas, le brasseur risque des points chauds où les enzymes sont dénaturées, ou des brûlures et une caramélisation près de la source de chaleur, ce qui changera la saveur de la bière finale.

Plus d'espace pour les Step Mashes

Équipement homebrew Mashturn
Crédit: BrewMagic.com

C'est une bière blonde américaine qui a remporté le prix Homebrewer of the Year pour Annie Johnson, une consultante en informatique à Seattle, en 2013. Johnson a noté que c'est un style qui est particulièrement difficile à brasser à la maison, en raison de «les multiples étapes prolongées . Il y a une raison pour laquelle les méga-brasseries en font les meilleures. "

Pour l'aider à atteindre ces étapes de température prolongées pendant la purée, Johnson l'a dit SABCO Mash Tun était la clé. (SABCO propose désormais ces cuves de brassage dans le cadre d'une configuration de brassage complète appelée «BrewMagic».) Mais elle ajoute également qu'aucun équipement ne produira une infusion idéale sans la connaissance du brassage requise pour utiliser cet équipement correctement. Elle pense que chaque homebrewer devrait investir dans «quelques bons livres et magazines dédiés au hobby».

Il n’est pas non plus nécessaire de faire vous-même toutes les recherches sur les mises à niveau de l’équipement. Johnson suggère de parler avec le propriétaire dans un magasin de fournitures de homebrew local qui peut vous aider à respecter votre budget. Elle dit: «Les clubs Homebrew sont une autre bonne source, car parfois les membres ont un équipement supplémentaire et vous permettent de vous installer gratuitement ou à un coût minime.»

Tous ces homebrewers primés conviennent que ceux qui débutent n'ont pas besoin d'investir dans des équipements haut de gamme pour fabriquer de la bière de qualité – mais ils ne devraient pas trop lésiner non plus. «Si vous optez pour le kit le moins cher, vous créerez de la bière plus merdique ou vous créerez plus de travail pour vous-même», dit Kosslow. "En avoir pour son argent!"

Cependant, Rogers ajoute: «Le meilleur équipement disponible ne fera pas de la bonne bière à lui seul sans (le brasseur) connaître les procédures pour faire fonctionner l'équipement.» Il suggère d'investir davantage dans l'équipement à mesure que le brasseur découvre les limites de sa configuration actuelle.

Et, quelle que soit la précision de votre configuration, il y a une chose qui compte avant tout, et c'est de garder l'équipement propre.

«L'assainissement doit toujours être ramené à la maison en ce qui concerne son niveau d'importance», dit Corona. (Les produits Five Star Chemicals sont les préférés des professionnels et des brasseurs amateurs.) Même les équipements les plus précis et élaborés produiront de la mauvaise bière si elle est sale. La bière au goût acide, beurré et métallique peut toutes provenir d’équipements qui ne sont pas correctement désinfectés ou rincés; Donc, avant que les brasseurs ne blâment un récipient de fermentation bon marché pour les défauts de la bière, dit Corona, ils devraient s'assurer qu'ils ont mis en place un régime de nettoyage et de désinfection solide.

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