Catégories
Vin et spiritueux

Les brasseries de toutes tailles peuvent adopter des initiatives durables – voici comment

Le 7 août, New Belgium Brewing a publié une annonce d'une page entière dans le New York Times, annonçant que son produit phare Fat Tire Ale était devenu la première bière en Amérique à être certifiée neutre en carbone. Ce détail a peut-être échappé à de nombreux lecteurs de l'édition du vendredi du Times qui se sont plutôt concentrés sur le titre accrocheur: «100 $ pour un pack de six? Habituez-vous à cela.

En plus de signaler ses informations d'identification carbone neutre, ce qu'elle a fait en petit exemplaire dans le quatrième paragraphe de l'annonce, la brasserie du Colorado a utilisé le placement pour mettre en évidence une crise imminente: un avenir dans lequel la bière deviendra considérablement plus chère, «alors que l'agriculture mondiale est perturbée le changement climatique », a écrit New Belgium.

Bien que la brasserie ne l’ait pas mentionnée explicitement, l’ensemble de l’industrie de la bière a un rôle à jouer si nous voulons éviter cette éventualité dystopique. Parmi les nombreux défis environnementaux du brassage figurent sa forte consommation d'énergie et d'eau, ses déchets et sous-produits, et ses importantes émissions de carbone.

New Belgium a investi des sommes importantes dans les énergies renouvelables et les systèmes de récupération de dioxyde de carbone et de chaleur pour obtenir la certification neutre en carbone pour Fat Tire. La brasserie achète également des compensations de carbone pour annuler les émissions supplémentaires liées à la production, à l'emballage et à la distribution de sa bière. La Nouvelle Belgique n'est en aucun cas la seule à prendre de telles mesures. Sierra Nevada utilise de nombreux systèmes similaires dans sa brasserie de Caroline du Nord, qui est devenue la première brasserie de production aux États-Unis à être certifiée LEED Platine en 2016.

Ces brasseries offrent un plan pour un avenir plus durable, mais ces investissements sont sans aucun doute au-delà des moyens de la plupart des plus de 8000 brasseries opérant aux États-Unis. changer, quelle que soit leur taille.

Lorsqu'ils ont été contactés pour cet article, l'Association des brasseurs, les fournisseurs d'ingrédients, les brasseurs et d'autres ont suggéré que la durabilité n'est pas seulement un objectif, mais un voyage. Alors que devenir 100% neutre en carbone est une destination majeure dans cette métaphore, c'est une destination à laquelle beaucoup n'arriveront peut-être jamais. Mais toutes les brasseries peuvent – et devraient – prendre des mesures pour y parvenir, disent-ils, car rien de moins que l'avenir de la bière n'est en jeu.

Faire le point et agir

Avant qu'un brasseur puisse entreprendre une démarche de développement durable, il doit analyser où il en est actuellement. «La première étape que tout le monde peut franchir est l'analyse comparative – découvrir quelles sont leurs lacunes et comment les améliorer», explique Chuck Skypeck, directeur des projets de brassage technique à la Brewers Association (BA).

Il existe plusieurs ressources disponibles pour le faire pour les 5400 brasseurs américains membres du groupe commercial. L’outil d’analyse comparative de la durabilité de la BA aide les membres à suivre et à réduire leur utilisation des ressources naturelles. La BA prend également les informations soumises et crée des «Rapports d'analyse comparative de durabilité». Ceux-ci permettent aux membres de voir où ils se situent par rapport à d'autres brasseries de taille similaire.

Une fois qu’une brasserie a évalué la durabilité de ses opérations, l’entreprise peut se tourner vers plusieurs manuels BA pour trouver des idées sur la façon de s’améliorer. La BA dispose de manuels individuels sur la gestion de l'eau, de l'énergie, des déchets solides et des eaux usées. Chacune offre les meilleures pratiques et une gamme de solutions à faible coût, à coût modéré et à coût élevé. En d’autres termes, il existe des informations exploitables que tous peuvent utiliser.

«Tout le monde est à un moment différent de son voyage», déclare Skypeck. "Il s'agit de continuer à avancer."

Durabilité dans la communauté locale et mondiale

Au-delà des conseils des groupes commerciaux de l'industrie, les brasseurs peuvent se tourner vers des exemples donnés par d'autres entreprises américaines.

Anne Marisic, responsable du marketing et des événements chez Maine Beer Co., propose une poignée d'initiatives durables à faible coût et faciles à mettre en œuvre. Maine Beer Co. dispose d'une équipe dédiée au développement durable, appelée «Blue Crew», composée d'employés de chaque département. Les responsabilités de l’équipe vont de petites tâches, comme veiller à ce que tout ce qui peut être recyclé sur place soit recyclé, à l’établissement de partenariats et au lancement de projets de recyclage avec des organismes locaux à but non lucratif respectueux de l’environnement. Plutôt que de profiter uniquement à la brasserie, ces efforts ont un impact positif sur la communauté locale dans son ensemble.

L’engagement de la brasserie envers la communauté va au-delà des efforts locaux. Depuis sa création en 2009, Maine Beer Co. est membre de «One Percent for the Planet», une organisation internationale dont les membres contribuent au moins 1% de leurs ventes annuelles brutes à des causes environnementales. L’impact de l’adhésion de toutes les brasseries américaines à un tel programme serait certainement considérable.

Maine Beer Co. produit désormais 51% de son énergie grâce à des panneaux solaires installés dans ses installations de Freeport, dans le Maine. Bien que cela puisse sembler une solution bien avancée pour de nombreuses entreprises, Marisic dit qu'une aide financière est souvent disponible pour ceux qui la recherchent.

«Si vous êtes une petite brasserie, l’idée d’équiper votre maison avec de l’énergie solaire est décourageante», dit-elle. "Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas prendre de mesures." La brasserie a reçu une importante subvention pour le projet du programme Énergie rurale pour l'Amérique (REAP). Le programme aide les petites entreprises des zones rurales (celles de moins de 50 000 habitants) à se convertir aux énergies renouvelables grâce à des subventions et des prêts. Marisic dit que de nombreuses brasseries seraient probablement admissibles au programme; le problème est que la plupart des entreprises n'en sont pas conscientes.

Utiliser des ingrédients durables

Une autre contribution financière relativement modeste que les brasseurs américains peuvent apporter à l'amélioration de l'environnement consiste à acheter des ingrédients durables. Les solutions évidentes sont le houblon et les céréales biologiques, car ces ingrédients ne sont pas cultivés à l'aide de pesticides et d'engrais inorganiques. Mais le bio n'est pas la seule voie à suivre.

Ron Silberstein, co-fondateur d’Admiral Maltings de Californie, décrit l’agriculture biologique comme étant «plus respectueuse de l’environnement», mais souligne que l’agriculture sans labour est une technique égale, sinon meilleure, pour l’environnement.

Le labour, une pratique similaire au labour, libère du carbone stocké dans la matière organique du sol. Une fois que ce carbone est libéré, il se combine avec l'oxygène pour former du dioxyde de carbone nocif, explique Silberstein. En ne labourant pas ou ne labourant pas le sol, les agriculteurs conservent (ou séquestrent) sa teneur en carbone. La technique agricole permet également aux céréales de pousser avec environ 10 pour cent de précipitations en moins par an. Dans un État comme la Californie, où Admiral est basé et se procure toute son orge, il s'agit d'un scénario gagnant-gagnant.

Admiral fournit environ 300 brasseries et 30 distilleries en Californie, et Silberstein souligne l'importance de travailler uniquement avec des partenaires locaux. «Lorsque vous fabriquez un produit destiné à la consommation locale, l’empreinte carbone sera bien moindre», dit-il.

Être politique

Une dernière ressource que chaque brasserie peut utiliser est sa voix. Plus que jamais, le changement climatique est devenu une question politique controversée. Mais avec plus de 8 000 brasseries à travers le pays, l'industrie de la bière peut utiliser sa force en nombre pour exiger que les élus adoptent des solutions climatiques.

L’un des efforts en cours est la Déclaration sur le climat des brasseurs, dirigée par le groupe de plaidoyer Business Climate Leaders (BCL). À ce jour, quelque 250 brasseries ont signé la pétition.

Plutôt que de fixer des limites sur les émissions, la proposition préconise une législation sur la redevance carbone et les dividendes, qui taxerait les combustibles fossiles à la source. Le modèle utilise les mêmes principes qui ont provoqué une forte baisse du tabagisme en raison des lourdes taxes sur le tabac. Les fonds récoltés seraient distribués aux particuliers à travers le pays sous forme de chèques annuels, stimulant ainsi l'économie.

La taxe proposée augmenterait graduellement au cours des 10 prochaines années et, selon toute vraisemblance, ces coûts seraient répercutés le long des chaînes d’approvisionnement, déclare Randy Salim, directeur de la sensibilisation des bénévoles de BCL. L’impact sur les brasseurs équivaudrait à une augmentation des coûts de production de 22 cents le paquet de 6, selon les modèles financiers de BCL. Mais ces augmentations marginales pourraient ensuite être répercutées sur les consommateurs.

D'un autre côté, les recherches de la BCL prédit que sur la période de 10 ans, les émissions totales de gaz à effet de serre aux États-Unis diminueraient de 40%.

"Ce que toute entreprise individuelle peut faire – ce que même un secteur peut faire – est petit par rapport à ce qu'une politique peut faire", dit Salim.

New Belgium est l'une des nombreuses brasseries qui soutient la tarification du carbone au niveau fédéral. Au-delà des propositions à grande échelle, Katie Wallace, la directrice de l'impact social et environnemental de la brasserie, exhorte également les brasseries à travailler avec leurs gouvernements locaux. C’est une avenue avec laquelle la Nouvelle-Belgique a déjà trouvé du succès, dit-elle.

«Nous siégeons au comité d'action climatique de la ville de Fort Collins et travaillons avec eux pour nous assurer que nous encourageons les énergies renouvelables ici», dit-elle. «Nous avons pu jouer un grand rôle pour convaincre notre conseil municipal de voter en faveur d'une électricité 100% renouvelable d'ici 2030.»

Wallace est d'accord avec le récit général selon lequel la durabilité est un voyage, mais dit simplement commencer ce voyage ne suffit pas.

«Nous ne pouvons pas simplement commencer cela et en faire un voyage de 40 à 50 ans», dit-elle. «Tout se passe à un rythme qui ne va pas être patient avec nous.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *