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Les vignerons du Michigan produisent des vins de haute qualité avec des raisins Vinifera cultivés localement

Alors que le Michigan est principalement connu pour la Motown et les Mustangs, l'État commence à se faire une réputation pour quelque chose d'inattendu: des vins de haute qualité. Alors que le changement climatique transforme les régions viticoles du monde et que de plus en plus de vignerons de l'État de Wolverine prennent au sérieux l'utilisation de raisins vinifera cultivés localement pour produire du bon vin, le Michigan commence à prendre son envol.

Le Michigan comprend cinq zones viticoles américaines officielles (AVA): la rive du lac Michigan et Fennville, situées dans le coin sud-ouest de l'État; et la péninsule de Leelanau, la péninsule Old Mission et la pointe de la mitaine, situées le long des rives nord-ouest du lac Michigan.

St. Julian Winery, le plus ancien producteur de l'État, aura 100 ans en 2021, et aujourd'hui, le Michigan revendique environ 200 établissements vinicoles – dont beaucoup sont situés à moins de 40 km du lac Michigan. Selon le Michigan Craft Beverage Council, l'État a produit 3,6 millions de gallons de vin en 2019.

Pendant de nombreuses années, une grande partie de ce vin était sucré, provenant souvent d'une variété de fruits (après tout, l'État est connu pour produire la plupart des cerises acidulées d'Amérique). D'autres vins ont été élaborés à partir de raisins vitis labrusca tels que Concord et Niagara, ainsi que de raisins hybrides tels que Traminette et Chambourcin. Qu'il suffise de dire que les vins n'étaient pas à la hauteur des vins de classe mondiale de Napa.

Cela a commencé à changer lorsque le vigneron pionnier Ed O’Keefe a planté le premier vinifera sur la péninsule Old Mission il y a environ 45 ans et a ouvert le Château Grand Traverse. Au cours des dernières décennies, les vignerons ont réalisé qu'ils pouvaient planter et cultiver des vinifera et produire des vins de haute qualité. Outre la passion et le dévouement des vignerons de l’État, le climat et le terroir de l’ouest du Michigan méritent une grande partie du mérite de cette transformation en cours.

«Le lac Michigan est un facteur énorme; il garde les choses un peu plus chaudes en hiver et les vignes ne meurent pas », déclare Keith Whitten, ancien directeur général du restaurant Daisies à Chicago, qui consacre environ un tiers de sa carte aux vins du bassin des Grands Lacs. «La zone sud-ouest du Michigan s'étend de six à huit miles à l'intérieur des terres, où il y a une ligne de crête distincte formée par des glaciers. Et dans le nord, la péninsule Old Mission est si étroite que vous avez les douces collines allant du lac au milieu de la péninsule, offrant une exposition au soleil.

En outre, la superficie globale a une saison de croissance plus longue qui commence généralement par un débourrement retardé au milieu du printemps et peut s'étendre jusqu'en novembre. Selon Robert Brengman, propriétaire et vigneron à la Brengman Brothers Winery à Traverse City, cela permet aux raisins de s'accrocher plus longtemps aux vignes, ce qui donne aux graines une chance de mûrir et donne des vins plus équilibrés. Mais si cette saison de croissance plus longue profite à tout le Michigan, il existe définitivement deux zones de croissance distinctes.

«Le Michigan n'est pas que le Michigan», déclare Amanda Danielson, associée et sommelière de la Trattoria Stella à Traverse City. "Les régions ne pourraient pas être plus différentes les unes des autres."

Les péninsules Old Mission et Leelanau sont devenues connues pour produire des vins à partir de cépages de climat plus frais comme le Riesling, le Pinot Blanc, le Gruner Veltliner, le Cabernet Franc, le Gamay, Blaufränkisch, et plus. Ici, vous pouvez trouver des vins équilibrés avec une acidité vive, un alcool plus faible et des saveurs subtiles avec des épices et des herbes.

Les variétés de climat frais peuvent également pousser dans les régions de la rive du lac Michigan et de Fennville, situées à plus de 200 miles au sud d'Old Mission et de Leelanau. De plus, le climat légèrement plus chaud des AVA du sud permet à ces régions de cultiver des raisins tels que le cabernet sauvignon, le merlot, la syrah, le pinot noir, le pinot gris et le chardonnay, pour produire des vins robustes et copieux. Bien que les régions soient différentes les unes des autres, il y a quelque chose qui lie les vins du Michigan entre eux.

«S'il y a un mot à appliquer au vin du Michigan, c'est la fraîcheur», déclare Eduard Seitan, partenaire du One Off Hospitality Group de Chicago. Seitan est un champion des vins du Michigan, les mettant en vedette sur les cartes des vins du Publican, du Publican Quality Meats et du Blackbird récemment fermé, étoilé au Michelin. "Ils sont brillants, énergiques et le meilleur, c'est l'acidité."

Ces qualités ont permis aux vignerons – dont Sean O'Keefe chez Mari Vineyards (oui, Ed O'Keefe est son père), Robert Brengman de Brengman Brothers, Bryan Ulbrich chez Left Foot Charley, James Lester chez Wyncroft Wine, Kasey Wierzba chez Shady Lane Cellars, Thomas Houseman chez 2 Lads, Tony Jacobson chez Mawby, Rudy Shafer chez Dablon Winery, Lee Lutes chez Black Star Farms et le nouveau venu Andrew Backlin chez Modales Wines – pour produire des vins de qualité fabriqués à partir de raisins presque entièrement cultivés dans l'État. Quelques-uns, comme Houseman, Wierzba et Backlin, ont même quitté des emplois dans des vignobles renommés de la côte ouest pour aider à faire progresser l'industrie du vin du Michigan.

«Il s’adapte à la variété et là où les vignerons ont la confiance nécessaire pour élaborer ces vins en fonction des conditions ici», explique Sean O’Keefe. «C’est là que se produit l’excellence. Cela s'est produit en chuchotements, mais cela se produit davantage. "

Cela peut être un signal pour les consommateurs de cesser simplement d’acheter le produit familier et de commencer à explorer – ce que Danielson et Seitan croient vraiment que cela aidera l’industrie du vin du Michigan à se développer. Surmonter les stéréotypes négatifs est la première étape pour accéder aux vins fins du Michigan. La prochaine étape? Dégustation et formation de votre propre opinion.

«Le Michigan est encore en train de construire son identité», déclare Danielson. «Si vous pouvez présenter aux gens quelque chose qui ne ressemble à rien de ce qu’ils ont eu, mais qui est clairement de grande qualité et de savoir-faire avec une histoire, c’est tellement plus intéressant. Nous avons beaucoup de grands vins – pas pour le Michigan, mais pour n'importe où. Ils viennent juste du Michigan. »

8 VINS DU MICHIGAN À ESSAYER

Mari Vineyards Dry Riesling 2017

Mari Vineyard Riesling Michigan Vins climat frais

Ce Riesling, aux notes de pomme, de citron vert, de pamplemousse et d'anis, résiste à un acide équilibré. Vous pouvez le boire maintenant, mais il a un potentiel de vieillissement important. (Et si vous pouvez trouver le Gamay Noir 2019 de Mari, prenez-le.) Prix moyen: 34 $

Wyncroft Wine Shou 2018

Cet assemblage de style bordelais voit le cabernet sauvignon, le merlot et le cabernet franc vieillir séparément en chêne avant d'être assemblés en acier inoxydable. Il offre de gros fruits rouges, des poivrons verts et rouges, de belles épices et une structure tannique étonnante. Prix ​​moyen: 45 $

Black Star Farms Cabernet Franc 2017

Black Star Farms Cabernet Franc Michigan Vins climat frais

Un des étourdissants de Black Star, ce Cab Franc ravit avec un nez légèrement parfumé qui mêle mûre et myrtille, un peu d'épices et juste la bonne quantité d'acide. Prix ​​moyen: 26 $

Chardonnay vieilli en fût Brengman Brothers 2018

Brengman Brothers Chardonnay vieilli en baril Michigan Vins climat frais

Le vigneron Robert Brengman appelle le Chardonnay son cépage signature et celui-ci, vieilli 12 mois en chêne français neuf et six mois en acier inoxydable, présente un nez de pomme et d'agrumes menant au pain grillé, à la vanille et à une pointe de miel. Prix ​​moyen: 34 $

Shady Lane Cellars Blaufränkisch 2017

Shady Lane Cellar Michigan Vins climat frais

Ce vin de petite production vieillit pendant 18 mois dans 50% de chêne français neuf et 50% autrefois utilisé pour offrir un vin convivial avec des notes de baies noires rustiques, des tanins dentelés et une finale d'épices de cèdre. Prix ​​moyen: 28 $

Pied Gauche Charley Island View Vineyard Pinot Blanc 2018

Pied Gauche Charley Island Voir Vineyard Pinot Blanc Michigan Cool Climate Wines

Ce vin – qu'Amanda Danielson de la Trattoria Stella qualifie de référence pour le pinot blanc Old Mission Peninsula en raison de son style et de sa grâce – offre des arômes surprenants. Sa noisette (apparemment une caractéristique du nord du Michigan) rencontre des couches de pêches et d'abricots mûrs dans les arbres, ainsi qu'une texture riche et une acidité vive.

Modales Pinot Gris 2018

Mondales Pinot Gris Michigan Vins climat frais

Cette nouvelle cave (2016 a marqué son premier millésime) dans l'AVA de Fennville se fait rapidement un nom. Greg Hall, fondateur du Virtue Cider voisin, adore cette bouteille en particulier. Avec des notes de poire fraîche et de melon miel, il mène à un peu de miel, d'abricot et de chêne clair en finale. C'est aussi celui qui a un bon potentiel de vieillissement. Prix ​​moyen: 26 $.

Réserve du Méritage Braganini 2017

Braganini Meritage Reserve Michigan Vins climat frais

Originaire de St. Julian, la plus ancienne cave vinicole du Michigan, ce mélange bordelais débouche sur des notes de cerise et de prune avant d'offrir une pointe de fumée, avec des accents de cannelle et d'épices à pâtisserie. Les tanins soyeux du vin lui confèrent un bel équilibre. Prix ​​moyen: 40 $

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