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Les vins de l'Inde: tout ce que vous devez savoir

L’USP, ou argument de vente unique, n’a jamais été aussi important que sur le marché mondial du vin, extrêmement concurrentiel d’aujourd’hui. Des régions nouvelles ou inconnues, des cépages indigènes et des styles de vins obscurs sont de plus en plus choisis pour différencier l’offre d’une entreprise. Pourtant, la mention de l'Inde comme pays producteur de vin ne manque jamais de surprendre même les professionnels du vin avertis. Peter Csizmadia-Honigh DipWSET, auteur de Les vins de l'Inde, un guide concis examine de plus près les vins indiens ci-dessous.

Le voyage de l'Inde dans le vin

Les sources historiques et littéraires peuvent faire remonter le vin en Inde au 13e siècle avant J. L'entrée de Sula Vineyards, le plus grand producteur de vin indien aujourd'hui, sur le marché en 2000 a symbolisé l'optimisme de l'époque. Le Maharashtra a été le premier État à introduire une politique du vin en Inde en 2001, ce qui a conduit à la création d'un grand nombre de nouveaux vignobles. Trois autres États ont introduit des politiques du vin: le Madhya Pradesh et le Tamil Nadu en 2006, et le Karnataka en 2007.

La crise financière de 2007-2008 a contraint de nombreux producteurs à la faillite, notamment la liquidation du Château Indage de Chowgule, le plus grand domaine viticole de l’époque et surtout connu pour son vin mousseux Omar Khayyam. À partir de 2007, de nouveaux projets viticoles sérieux ont commencé, notamment des vignobles alpins, des vins Fratelli, des vignobles Charosa, Four Seasons, KRSMA Estates, Vallonné Vineyards et SDU Winery. Des géants multinationaux de la boisson ont également commencé à s'intéresser et à s'installer en Inde: Pernod Ricard, Diageo et Moët Hennessy. Les investisseurs financiers ont emménagé malgré les défis apparents auxquels est confrontée l'industrie vinicole indienne naissante. 2009 a vu la création de l'Indian Grape Processing Board et l'Inde a rejoint l'OIV en 2011.

Régions et climats

Le sous-continent indien est une vaste étendue de terre en Asie du Sud-Est avec des conditions climatiques variées allant du Jammu-et-Cachemire au nord au Tamil Nadu et au Kerala au sud. La majorité de la production de vin, cependant, est concentrée dans deux États du sud de l'Inde: le Maharashtra et le Karnataka. Ainsi, la plupart des 2 500 hectares (6 178 acres) de vignobles, soit environ 2% de celui de Bordeaux, relèvent du climat subtropical, avec deux saisons distinctes: les mois d'été humides et la période d'hiver plus fraîche et sèche.

La mousson du sud-ouest apporte l'essentiel des précipitations annuelles entre mai et septembre, accompagnées de températures élevées souvent supérieures à 30 ° C et, dans certaines régions, s'élevant à près de 50 ° C. En hiver, il n'y a normalement pas de pluie du tout et les températures oscillent entre 35 ° C pendant la journée et 15 ° C pendant la nuit, ce qui permet une variation de température diurne très bienvenue.

Cela a deux implications dans le vignoble. L'une est l'absence totale de dormance des vignes, qui redémarrent leur cycle de croissance dès qu'elles ont été taillées après la récolte. Par conséquent, les producteurs soucieux de la qualité taillent deux fois par an: après la récolte en mai et juste après la mousson, entre début août et fin septembre avant le début de la nouvelle saison de croissance. L'autre implication est le cycle inverse des températures pendant la période hivernale: les températures diminuent depuis le début de la saison de croissance, atteignant leur plus bas en décembre, après quoi elles devraient remonter alors que les raisins sont dans la phase finale de maturation.

La variation régionale est cependant détectable. La distance de l'équateur au sud et de la mer d'Oman à l'ouest influence la quantité de précipitations. Par exemple, à Nashik, l'une des huit régions viticoles de l'Inde et qui abrite la plupart des producteurs importants sur le plan commercial, les Ghâts occidentaux brisent les nuages ​​de la mousson en premier, déposant 3500 mm de pluie dans la région d'Igatpuri, tandis que les sous-régions plus intérieures reçoivent à peine 500 mm. . Nashik, la capitale du vin de l'Inde, est également un centre d'œnotourisme grâce à son emplacement privilégié: à seulement 190 kilomètres, soit 3,5 heures de route, au nord-est de la métropole de Mumbai et est l'un des quatre centres du Kumbh Mela. , un pèlerinage de masse qui a lieu tous les douze ans, avec des hindous se rassemblant pour se purifier du péché dans la rivière.

L'altitude exerce son influence à la fois sur les températures moyennes et sur l'ampleur de la variation diurne de la température. Bangalore et le Sud, région viticole située à une altitude moyenne de 950m dans l'état du Karnataka, bénéficie de températures estivales plus modérées que Nashik, située à une altitude de 600m. Par conséquent, la différence entre les températures diurnes et nocturnes diminue également quelque peu, ce qui a un impact sur la maturation des raisins.

Variétés et styles de vins

Bien que Bangalore Blue et Bangalore purple soient des raisins indiens indigènes, ce sont des hybrides V vinifera et V labrusca, ce qui leur donne un goût plutôt foxy et les rend appropriés uniquement pour les vins de sous-entrée de gamme.

Les quatre cépages les plus significatifs en termes de quantité produite sont le sauvignon blanc, le chenin blanc, le cabernet sauvignon et le shiraz. Cela peut s'expliquer en partie par l'influence de consultants étrangers, comme Michel Rolland de Bordeaux, mais aussi par les styles dans lesquels ils peuvent être produits. La polyvalence du Chenin Blanc en ce qui concerne la quantité de sucre résiduel convient au palais indien comme le fait le caractère fruité de l'assemblage Cabernet-Shiraz, considéré comme l'assemblage rouge classique de l'Inde avec des fruits mûrs et des tanins somptueux.

Le reste des raisins cultivés en Inde sont classés en trois groupes en fonction de leur origine: cépages français, italiens et autres. Il s'agit notamment du Viognier et du Malbec, tous deux affichant un grand potentiel, ainsi que du Chardonnay et du Pinot Noir, qui ont tous deux du mal à produire des quantités commercialement viables même si le Chardonnay est de plus en plus produit avec de bons résultats. Parmi les variétés italiennes, le Sangiovese est de plus en plus répandu, tandis que d'autres variétés comprennent le Riesling et le Tempranillo.

Stylistiquement, les styles de vins indiens et occidentaux sont différenciés. Le premier comprend des vins constamment demi-secs: adaptés à la nature épicée de la cuisine indienne; Port indien: une catégorie problématique pour des raisons de dénomination et de qualité, mais étanchant la soif du consommateur à faible revenu de sucré et d'alcool; refroidisseurs à vin: conçus pour convertir les buveurs de bière; et les vins de niveau inférieur: techniquement peut-être impeccables mais totalement inadaptés au palais occidental.

Parmi les styles occidentaux, la gamme s'étend des vins tranquilles secs, en passant par le fard à joues et le mousseux au doux, vendanges tardives, vin de passerillage et santo. Les vins haut de gamme sont souvent élevés en barrique, le chêne américain étant peut-être plus dominant, mais l'utilisation du chêne français est également assez courante. Il y a une soif croissante chez les Indiens pour le vin mousseux fermenté en bouteille, qui est généralement fabriqué à partir de Chenin Blanc ou de Shiraz pour le rosé. Ces vins de style occidental gagnent un nombre croissant de distinctions lors de concours internationaux de vins et sont ceux à surveiller si vous souhaitez goûter aux vins indiens.

Livre de Peter Csizmadia-Honigh Les vins de l'Inde, un guide concis peut être trouvé à thewinesofindia.com

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Première publication le 26 avril '16

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