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Les vins de l'Inde: un autre pays sur la carte mondiale du vin

L'USP, ou argument de vente unique, n'a jamais été aussi important que sur le marché mondial du vin, extrêmement concurrentiel. Des régions nouvelles ou inconnues, des cépages indigènes et des styles de vin obscurs sont de plus en plus choisis pour différencier l'offre d'une entreprise. Pourtant, la mention de l'Inde en tant que pays producteur de vin ne manque jamais de surprendre même le professionnel du vin averti. Peter Csizmadia-Honigh DipWSET, auteur de Les vins de l'Inde, un guide concis examine de plus près les vins indiens ci-dessous.

Le voyage de l'Inde dans le vin

Des sources historiques et littéraires pourraient retracer le vin en Inde jusqu'au 13e siècle avant JC, mais les origines de l'industrie viticole indienne contemporaine remontent au début des années 1980 lorsque deux industriels et hommes d'affaires pionniers, Shymarao Chowgule et Kanwal Grover, se sont donné pour tâche de produire leurs propres vins sur le sol indien. L'entrée sur le marché en 2000 de Sula Vineyards, le plus grand producteur de vin indien, symbolisait l'optimisme de l'époque. Le Maharashtra a été le premier État à introduire une politique du vin en Inde en 2001, ce qui a conduit à la création d'un grand nombre de nouveaux vignobles. Trois autres États ont introduit des politiques viticoles: le Madhya Pradesh et le Tamil Nadu en 2006, et le Karnataka en 2007.

La crise financière de 2007-2008 a contraint de nombreux producteurs à la faillite, notamment la liquidation du Château Indage de Chowgule, la plus grande cave de l'époque et surtout connue pour son vin mousseux Omar Khayyam. À partir de 2007, de nouveaux projets viticoles sérieux ont commencé, y compris Alpine Wineries, Fratelli Wines, Charosa Winery, Four Seasons, KRSMA Estates, Vallonné Vineyards et SDU Winery. Les géants multinationaux de la boisson ont eux aussi commencé à s'intéresser et à s'installer en Inde: Pernod Ricard, Diageo et Moët Hennessy. Les investisseurs financiers ont emménagé malgré les défis apparents rencontrés par l'industrie naissante du vin indien. 2009 a vu la création de l'Indian Grape Processing Board et l'Inde a rejoint l'OIV en 2011.

Régions et climats

Le sous-continent indien est une vaste étendue de terre en Asie du Sud-Est avec des conditions climatiques variées allant du Jammu-et-Cachemire au nord au Tamil Nadu et au Kerala au sud. Cependant, la majorité de la production de vin est concentrée dans deux États du sud de l'Inde: le Maharashtra et le Karnataka. À ce titre, la plupart des 2 500 hectares de vignobles, soit environ 2% de ceux de Bordeaux, relèvent du climat subtropical, avec deux saisons distinctes: les mois d'été humides et la période d'hiver plus fraîche et sèche.

La mousson du sud-ouest apporte la majeure partie des précipitations annuelles entre mai et septembre, accompagnées de températures souvent supérieures à 30 ° C et, dans certaines régions, atteignant près de 50 ° C. Pendant l'hiver, il n'y a normalement pas de pluie du tout et les températures oscillent entre 35 ° C pendant la journée et 15 ° C pendant la nuit, ce qui permet une variation de température diurne très bienvenue.

Cela a deux implications dans le vignoble. L'une est le manque total de dormance des vignes, qui recommencent leur cycle de croissance dès qu'elles ont été taillées après la récolte. Par conséquent, les producteurs soucieux de la qualité taillent deux fois par an: après la récolte en mai et juste après la mousson, dans la période allant du début août à la fin septembre avant le début de la nouvelle saison de croissance. L'autre implication est le cycle inverse des températures pendant la période hivernale: les températures diminuent dès le début de la saison de croissance, atteignant leur plus bas en décembre, après quoi elles devraient remonter à mesure que les raisins sont au stade final de maturation.

La variation régionale est cependant détectable. La distance de l'équateur au sud et de la mer d'Oman à l'ouest influence la quantité de précipitations. Par exemple, à Nashik, l'une des huit régions viticoles de l'Inde et qui abrite la plupart des producteurs commercialement importants, les Ghâts occidentaux brisent d'abord les nuages ​​de mousson, déposant 3500 mm de pluie dans la région d'Igatpuri, tandis que les sous-régions les plus intérieures reçoivent à peine 500 mm . Nashik, la capitale du vin de l'Inde, est également un centre pour l'œnotourisme grâce à sa situation favorable: elle est à seulement 190 kilomètres, soit 3,5 heures de route, au nord-est de la métropole de Mumbai et est l'un des quatre centres du Kumbh Mela , un pèlerinage de masse qui a lieu tous les douze ans, avec des hindous qui se rassemblent pour se nettoyer du péché dans le fleuve.

L'altitude exerce son influence à la fois sur les températures moyennes et sur l'ampleur de la variation de température diurne. Bangalore et le Sud, une région viticole située à une altitude moyenne de 950 m dans l'État du Karnataka, bénéficie de températures estivales plus modérées que Nashik, située à une altitude de 600 m. Par conséquent, la différence entre les températures diurnes et nocturnes diminue également quelque peu, affectant la maturation des raisins.

Cépages et styles de vins

Bien que le bleu de Bangalore et le violet de Bangalore soient des raisins indiens indigènes, ce sont des hybrides V vinifera et V labrusca, leur donnant un goût plutôt foxy et les rendant appropriés uniquement pour le vin de sous-entrée de gamme.

Les quatre variétés les plus importantes en termes de quantité produite sont le Sauvignon Blanc, le Chenin Blanc, le Cabernet Sauvignon et le Shiraz. Cela peut s'expliquer en partie par l'influence de consultants étrangers, comme Michel Rolland de Bordeaux, mais aussi par les styles dans lesquels ils peuvent être produits. La polyvalence du Chenin Blanc en ce qui concerne la quantité de sucre résiduel convient au palais indien comme le fait le caractère fruité du mélange Cabernet-Shiraz, considéré comme le mélange rouge classique de l'Inde avec des fruits mûrs et des tanins moelleux.

Le reste des raisins cultivés en Inde sont classés en trois groupes en fonction de leur origine: français, italien et autres variétés. Il s'agit notamment du Viognier et du Malbec, qui présentent tous deux un grand potentiel, et du Chardonnay et du Pinot Noir, qui ont tous les deux du mal à produire des quantités commercialement viables même si le Chardonnay est de plus en plus produit avec de bons résultats. Parmi les variétés italiennes, le sangiovese est de plus en plus répandu, tandis que d'autres variétés incluent le riesling et le tempranillo.

Stylistiquement, les styles de vins indiens et occidentaux sont différenciés. Le premier comprend des vins constamment demi-secs: adaptés à la nature épicée de la cuisine indienne; Port indien: une catégorie problématique pour des raisons de dénomination et de qualité, mais étancher la soif du consommateur à faible revenu pour la douceur et l'alcool; refroidisseurs à vin: conçus pour convertir les buveurs de bière; et vins de sous-entrée: techniquement peut-être impeccable mais totalement inadapté au palais occidental.

Parmi les styles occidentaux, la gamme s'étend des vins tranquilles secs, en passant par le blush et le mousseux, au doux, à la récolte tardive, au vin de passerillage et au santo. Les vins premium sont souvent élevés en barrique, le chêne américain étant peut-être plus dominant, mais l'utilisation du chêne français est également assez courante. Il y a une soif croissante chez les Indiens pour le vin mousseux fermenté en bouteille, qui est généralement fabriqué à partir de Chenin Blanc ou de Shiraz pour le rosé. Ces vins de style occidental gagnent un nombre croissant de distinctions aux concours internationaux de vin et sont ceux à surveiller si vous souhaitez goûter aux vins indiens.

Livre de Peter Csizmadia-Honigh Les vins de l'Inde, un guide concis peut être trouvé sur thewinesofindia.com

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