Catégories
Vin et spiritueux

L'étrange quête d'un homme pour faire un mélange de whisky de 50 États

Avec le boom du whisky artisanal de la dernière décennie, chaque État américain possède désormais au moins une distillerie locale produisant du whisky, qu'il s'agisse de bourbon, de seigle, de whisky du Tennessee, de single malt ou encore plus exotiques que cela. Il existe des whiskies à base de maïs, de seigle, d'orge, de millet et même de sorgho. Certains utilisent un malt fumé au mesquite, d'autres utilisent des finitions en port-baril. Tout comme le pays lui-même, le whisky américain est désordonné et difficile à maîtriser. Mais, s'est demandé un homme, y avait-il un moyen de les lier tous ensemble et de produire quelque chose de plus grand que ses éléments constitutifs?

«Ce n’était pas seulement une chose amusante et astucieuse, cependant, c’était une chose très personnelle», dit Michael Bloom. «Je n’ai jamais été collectionneur de bouteilles fermées. J'ai toujours voulu ouvrir et goûter des spiritueux savoureux qui ne sont pas dans le courant dominant. "

Bien que Bloom, âgé de 52 ans, ne soit pas dans l'industrie des spiritueux en soi – en ce qui concerne sa carrière, il est un bureaucrate du gouvernement fédéral («et fier de l'être!») – il boit du whisky depuis des décennies et est un incontournable du whisky " scène." En fait, je l'ai rencontré pour la première fois lors d'un événement pour mon livre, «Hacking Whiskey», à l'automne 2018 dans sa ville natale de Chicago. Même alors, il me parlait de ses ambitions pour un «50 State Blend», ce à quoi il pensait depuis au moins 2015. Dans un e-mail d'octobre 2018, il m'a écrit: «J'imagine ma première fissure à ce sujet comme 1/2 once de chaque état dans une seule bouteille. Mais j'aime l'idée d'un véritable mélange national, un esprit uni pour ainsi dire, et je pense que la collaboration pourrait également évoluer.

Si vous ne le saviez pas, le mélange amateur est devenu chaud au cours de la dernière décennie, les amateurs se rendant sur Reddit et Facebook pour discuter de leurs mélanges. Pourtant, seuls quelques-uns ont réussi à imprégner le zeitgeist du whisky, notamment Poor Man's Pappy – un mélange théoriquement bon marché conçu pour ressembler au très recherché Van Winkle – et un autre appelé California Gold.

Bloom n’a jamais eu de telles ambitions, mais il fabrique tranquillement ses propres mélanges de whisky amateur depuis 12 ans maintenant, un passe-temps qui a commencé quand il a acquis du Woodinville Whiskey «white dog» et un baril d’un litre. Depuis lors, il a fait des mélanges pour célébrer les mariages et les bar-mitsva (à ouvrir lorsque les enfants auront 21 ans!), Il a fait un mélange pour la célébration de Pourim de sa synagogue, et a même fait des mélanges de charité comme CowaLUNGa, pour soutenir Respiratory Health Association of Metropolitan Balade à vélo annuelle de 190 miles de Chicago de l'Illinois au Wisconsin.

Mais tous ces mélanges ont été faits avec juste une poignée de whiskies. Bloom savait que le 50 State Blend serait son projet le plus difficile à ce jour. Il devait d'abord, bien sûr, obtenir 50 États (et un Washington, DC) de whisky. En 2018, Bloom ne couvrait que 18 des États et a pu en trouver quelques autres dans le dépôt de boissons de son Binny’s Beverage Depot. Pour le reste d'entre eux, il a travaillé sur des listes de «best of» sur Internet pour réduire les milliers de possibilités.

"Je cherchais ce qui est différent et nouveau", explique Bloom, "pas nécessairement ce qui est le plus fluide ou le plus lourd, ou même une marque que tout le monde connaît."

Mélange de whisky américain de 50 États
Crédits: 50 State Blend

Pour acquérir de nombreuses bouteilles, il a pu commander les whiskies auprès de détaillants en ligne comme Spirit Hub. Certains États seraient bien sûr assez difficiles. Malgré son acclamé Louisiana Single Malt, la distillerie Atelier Vie de la Nouvelle-Orléans ne vend que des bouteilles pendant quelques heures tous les samedis – heureusement, le frère de Bloom travaille pour les Phoenix Suns de la NBA et a pu obtenir un rendez-vous lorsque l'équipe était en ville pour jouer les pélicans. . Bloom a acquis le seigle de la distillerie Port Chilkoot de l'Alaska alors que ses parents venaient de faire une croisière anniversaire sur la côte de l'Alaska.

«Le Dakota du Sud a été l'acquisition la plus difficile et la seule où je me suis senti coincé», dit Bloom. Il n’a même pas pu trouver d’amis d’amis qui connaissaient quelqu'un là-bas, l’un des États les moins peuplés du pays. Enfin, il a eu l'idée astucieuse de contacter un groupe Facebook de passionnés de whisky du Dakota du Sud pour obtenir un peu d'aide. Le modérateur du groupe a fini par lui envoyer une bouteille d'Iron Hills Bourbon de Badlands Distillery.

Pendant ce temps, jusqu'à l'année dernière, Hawaï n'avait même pas son propre whisky – la distillerie Ko'Olau propose désormais Old Pali Road Whiskey, un whisky de style bourbon fabriqué à partir de maïs local et mélangé avec du whisky non divulgué du continent. Ce dernier point est critique. En plus d'être forcé de briser sa propre règle avec Hawaï, Bloom cherchait strictement à acquérir des whiskies qui avaient été produits à 100% dans leurs États respectifs. Cela ne signifiait donc aucun produit qui avait acheté le whisky omniprésent MGP et qui l'avait ensuite simplement mis en bouteille à la maison.

Il souhaitait également éviter les distilleries big-boy, optant pour le New Riff’s Straight Rye pour l’entrée du Kentucky et le Nelson’s Green Brier Tennessee Whiskey pour le Volunteer State. Il a en fait envisagé d'utiliser un whisky MGP pour l'entrée de l'Indiana, mais a plutôt opté pour le bourbon de Starlight Distillery.

Au début du mois de mars de cette année, alors que la pandémie fermait le pays, Bloom avait finalement rassemblé les 51 bouteilles et les avait emmenées dans son bureau, essayant de trouver comment les exploiter toutes. Tout d'abord, le Bloom hautement analytique les goûterait, non seulement en prenant des notes, mais en classant chacun sur un score de 1 à 100 sur le nez, le palais, la sensation en bouche et la finition.

«À quel point tous ces états sont radicalement différents», dit-il. «Tous font des trucs tellement intéressants.»

S'il n'est pas étonnant que le très célèbre whisky Texas Single Malt des Balcones ait obtenu son score global le plus élevé (369 sur 400), il y a eu de nombreuses autres surprises. Comme One Eight Distilling’s District Made, un jeune seigle pur de Washington, D.C., qui, explique Bloom, «n’est pas sur le radar de la plupart des gens». Il aimait aussi un single malt vieux de quelques mois du Nebraska, qu'il appelle «red-apple forward».

Mélange de whisky américain 50 State
Crédits: 50 State Blend

Bloom a été époustouflé par un autre single malt de l’Idaho, le Certified Organic American Pot Still Whiskey de la distillerie Warfield, qu’il a trouvé «extraordinairement subtil, comme un écossais herbeux des basses terres». Il avait initialement hésité au prix de 100 dollars de Warfield, mais il est heureux de l'avoir choisi (Bloom affirme avoir payé en moyenne 65 dollars par bouteille, frais de port compris).

Fin mars, il était prêt à commencer à mélanger. Pour un "premier jet", Bloom a mesuré 10 millilitres de chaque whisky – 14 bourbons, 14 seigle, 12 single malts, un seigle single malt, un whisky du Tennessee (bien sûr!), Un whisky de millet, un whisky de sorgho et six whiskies non catégorisables – pour voir «s'il a vraiment du caractère». Ce n’était pas mal. Mais il se demandait ce qu'il pouvait faire pour l'améliorer.

«En fin de compte, je recherche un mélange équilibré avec un nez séduisant, une bouche riche, une sensation en bouche lourde et une finale persistante», déclare Bloom, qui a lancé un site Web 50 State Blend pour détailler davantage le projet et sa méthodologie. "Un dram de 50 State Blend devrait raconter une histoire fascinante et satisfaire les amateurs de whisky exigeants."

Pour la deuxième ébauche, Bloom a créé un score pondéré qui donne le plus de poids au palais (43%), suivi du nez (30%), de la finition (17%) et de la sensation en bouche (10%). Il a utilisé les scores pondérés pour créer une proportion du volume total de mélange pour chaque whisky. En d’autres termes, les Balcones les plus performants contribueraient à 49 millilitres, tandis que les Ko’Olau les moins performants n’auraient que 13,5 millilitres. Il a rapidement découvert un problème.

«Ma notation a donné des scores plus élevés à un nez et une sensation en bouche plus pleins et à une finition plus longue, de sorte que le mélange résultant était biaisé vers des saveurs surdimensionnées et complexes», explique Bloom. À la quatrième ébauche, il se concentrait enfin sur un mélange nuancé. Au lieu de s'appuyer sur des mathématiques pures, il a développé ce mélange par le toucher, en travaillant de sa mémoire sur la façon dont les ingrédients avaient le goût et interagiraient les uns avec les autres. Il était plutôt satisfait du résultat, un whisky corsé mais équilibré.

"Je ne sais pas combien de brouillons il y aura ou si j'aurai jamais fini", dit-il. Il a vieilli quelques lots en barrique et songe même à démarrer un système de solera, en échangeant parfois de nouveaux whiskies de chaque état. «Mes (brouillons) préférés contiennent plus de trucs inhabituels. Je ne veux pas que vous le goûtiez et que vous disiez: "C'est facile à boire et onctueux." Qui s'en soucie?! "

Le 50 State Blend de Bloom suscite déjà un certain buzz parmi les connaisseurs du whisky, même s'il est presque impossible de marquer des échantillons de la version non commerciale. Celui-ci semble sur le point de rejoindre le royaume de Pappy de Poor Man et California Gold, car Bloom est déjà présenté sur les podcasts de l'industrie. La seule différence est qu'il serait très long et coûteux pour les autres de recréer eux-mêmes la recette. Sans oublier que certaines bouteilles sont extrêmement limitées – des pics à un seul baril et des embouteillages réservés à la distillerie. Un autre, un Single Cask Nation Westland 2-Year-Old, ne sera plus jamais fait. Cela signifie que même Bloom doit commencer à trouver des doublures pour les futurs mélanges.

Heureusement, Bloom a découvert que sa partie préférée de la fabrication du 50 State Blend est de découvrir tous les grands whiskies fabriqués à travers notre pays, des bouteilles comme Brooklyn's Widow Jane et South Carolina's High Wire Distilling, qui fabrique un whisky de maïs rouge que Bloom espère. obtenez une bouteille de bientôt, peut-être même en personne. Mais jusque-là, coincé en quarantaine comme nous tous, Bloom continuera à découvrir le pays simplement en sirotant son whisky.

«L'échantillonnage des esprits est un excellent moyen de découvrir des endroits où nous ne sommes pas en mesure de le faire en personne», déclare Bloom. «Ce n’est pas un accident si j’ai lancé ça pendant Covid.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *