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Vin et spiritueux

L'évolution du rôle des RP dans les restaurants et les bars à une époque de distanciation sociale

Il y a plus d'un million de restaurants aux États-Unis, employant environ 15,6 millions de personnes, selon la National Restaurant Association. Le nombre de bars et de débits de boissons, quant à lui, se situe à plus de 60 000, avec près de 350 000 travaillant dans le secteur, selon les données de Statista.

En milieu de semaine, une proportion importante de cette population avait perdu son emploi après la fermeture des bars et des restaurants du pays ou la sévérité de ses opérations. Afin de freiner la propagation du coronavirus COVID-19, plusieurs gouvernements des États ont mis en œuvre des mesures sans précédent, restreignant les établissements sur place à emporter et à livrer uniquement dans les grandes villes telles que New York, Los Angeles, Chicago, Philadelphie et Dallas.

Les personnes les plus touchées – et les pires – par ces mesures ont été le personnel horaire du secteur. Mais le segment des aliments et des boissons de l'industrie hôtelière est également desservi par de nombreuses industries de soutien. Des fournisseurs et distributeurs (aliments et boissons) aux fabricants de linge de maison, fabricants d'ustensiles de cuisine et fleuristes – de nombreuses industries ont pris un coup cette semaine lorsque les bars et les restaurants ont fermé leurs portes. Cela peut prendre des jours, des semaines, voire des mois pour bien comprendre les ramifications de l'arrêt de l'hospitalité de masse.

Mais pour un secteur adjacent à l'hôtellerie – qui peut être invisible pour la plupart des convives – l'impact a été immédiat. De nombreuses sociétés de relations publiques ont vu les pertes de clients rapidement et furieusement.

Pour ceux qui ne connaissent pas l'entreprise, l'objectif d'une agence de relations publiques employée par un bar ou un restaurant est de rehausser le profil d'un lieu via des placements dans les médias et des efforts de marketing pour stimuler les affaires, ce qui finit par attirer plus de convives. Fermez ces portes et la valeur de ce service baisse.

"S'ils ne sont pas ouverts, il n'y a rien (pour nous) à communiquer", a déclaré à VinePair un professionnel des relations publiques, qui n'était pas autorisé à parler sur le sujet. «Lorsque les restaurants doivent prendre la décision de réduire le personnel, le premier budget extérieur à utiliser est évidemment celui des relations publiques.»

L'individu, qui a demandé à garder l'anonymat, a évoqué «des licenciements importants» et des «baisses de salaire importantes» au sein de son agence, après avoir perdu bon nombre de ses clients de bars et de restaurants en l'espace d'une semaine.

"La plupart de nos clients ont des contrats de six mois ou d'un an, mais ils nous paient mensuellement", a expliqué le professionnel des relations publiques. "Mais ce n'est pas seulement un problème de clients qui ne sont pas en mesure de nous payer le mois prochain, nous ne savons pas si nous allons être payés le mois dernier. Tout le monde ne paie pas à temps. »

Alors que les marges de l'hospitalité sont notoirement minces, tous les bars et restaurants n'ont pas été contraints de se séparer de leur représentation. Mais tout comme ceux qui travaillent dans l'industrie hôtelière elle-même, de nombreuses agences ont maintenant vu leur rôle changer au jour le jour, afin de s'adapter au climat actuel.

«Il s'agit d'un territoire inexploré», explique Mary Wagstaff, présidente de Wagstaff Media + Marketing, une firme de relations publiques ayant des bureaux dans cinq grandes villes nord-américaines.

Au lieu de présenter les nouveaux menus de leurs clients ou d'essayer d'obtenir des entretiens pour les membres du personnel des restaurants avec des médias, les employés de Wagstaff se retrouvent maintenant dans un rôle de soutien, en gardant leurs bars et restaurants à jour avec toutes les informations dont ils pourraient avoir besoin pour naviguer dans le monde. -changement du paysage de l'hospitalité. "Nous essayons tous de comprendre ce qu'est la nouvelle norme. Et cela change de jour en jour, d'heure en heure », dit-elle.

Même si les clients ne pourront pas payer avant quelques mois, Wagstaff insiste sur le fait qu’ils sont tous dans le même bateau. «Chacun de nos clients – restaurants, hôtels, destinations de voyage, entreprises de vins et spiritueux – nous ne nous considérons pas comme séparés de ces entreprises», dit-elle. "Nous sont leur."

Jenna Gerbino Kaplan, spécialiste indépendante des relations publiques et fondatrice de This One PR, a également noté un sens de la communauté «inspirant» dans ces circonstances sans précédent. «Propriétaires, barmen, publicistes, journalistes – tout le monde travaille pour le plus grand bien», dit-elle. Gerbino Kaplan offre également ses services à ses clients de bar sans frais dans un avenir prévisible.

Chez JNK PR, basée en Caroline du Nord, la fondatrice Jennifer Noble Kelly utilise les médias sociaux pour aider ses clients de l'hôtellerie et de la restauration.

Son équipe surveille les groupes Facebook axés sur l'hôtellerie pour tenir les clients à jour avec les informations clés. «Nous essayons de garder une longueur d'avance, afin de pouvoir conseiller les clients sur le changement à venir et sur les façons dont l'industrie hôtelière dans d'autres domaines pivote déjà», dit-elle.

Noble Kelly encourage également les clients à mettre en place des sessions vidéo quotidiennes en direct sur les plateformes de médias sociaux, à partager leur expertise et à dialoguer avec les consommateurs pendant la fermeture. Un client, Kingfisher Bar, à Durham, en Caroline du Nord, organise désormais une heure de cocktail virtuelle chaque après-midi, avec le propriétaire Sean Umstead enseignant des cocktails et des techniques de mixologie.

À Minneapolis, la co-fondatrice de Cast Iron Communications, Dara Levine, travaille à connecter ses clients de restaurant avec les médias locaux et nationaux.

«Nous avons aidé nos clients des restaurants à communiquer leurs nouvelles offres – ramassage sur le trottoir, cartes-cadeaux et (et) nouveaux services de livraison – aux médias locaux, (et) nous avons continué à publier des articles avec les médias nationaux sur des sujets tels que le garde-manger. des produits de base, des recettes maison et plus encore », dit-elle.

En fin de compte, le rôle des relations publiques est de donner une voix aux restaurants et aux bars. À l'heure actuelle, la méthode de communication a peut-être changé – tout comme le message – mais lorsque cette pandémie sera finalement terminée, les agences de relations publiques seront probablement un élément précieux du retour de l'industrie.

"Lorsque nous arriverons à ce résultat, chaque bar et restaurant sera affecté différemment et ils se concentreront sur la reconstitution de cette partie de leur vie", a déclaré la fondatrice de Bullfrog + Baum, Jennifer Baum. "Nous avons des stratégies et des tactiques en place lorsque cela se calme, ce qui nous permettra d'agir rapidement, et nous travaillons déjà avec nos clients à ce sujet."

En cette ère de distanciation sociale, il n’ya guère de perspective plus séduisante qu’un paysage hospitalier sain.

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